Gemelos inusuales y hermanos: ¿quiénes son?

Cuando tenía once o doce años, mis padres me inscribieron en un campamento de verano en el estado de Nueva York. Una de las actividades programadas regularmente fue sentarse alrededor de la fogata de la noche aprendiendo nuevas canciones. Me encantaron las palabras y las melodías y las canté a menudo (principalmente a mí mismo), incluso durante las semanas y meses posteriores al final del campamento. Una canción me fascinó particularmente: era "I'm My Own Grandpa", un éxito de los años cincuenta popularizado por el gran Guy Lombardo. La canción rastrea la hilarante serie de relaciones paradójicas que comienzan cuando la hijastra de un joven recién casado se casa con el padre de su nuevo padre, haciéndolo el yerno de su hijo y la hija (su esposa) la madre de su hijo (también como su hija). Cinco versos y diez cálculos genéticos después, se da cuenta -con shock y horror- que "como esposo de mi abuela, soy mi propio abuelo". De ahí el título de la canción.

Esa pequeña canción es más relevante hoy que nunca en los años cincuenta. Las nuevas tecnologías médicas, las políticas de adopción y las prácticas de (re) matrimonio están cambiando rápidamente las caras de las familias. Las relaciones ordinarias entre padres e hijos y entre hermanas y hermanos se han vuelto extraordinarias y difíciles de definir. Algunas madres tienen bebés concebidos artificialmente que pueden estar relacionados con ambos padres, uno de los padres o ninguno de los padres. ¿Quién es el padre y hay más de uno? El trasplante de un testículo sano (u ovario) de un gemelo idéntico a su (o ella) hermano gemelo infértil ha permitido que estos hermanos conciban con éxito. ¿Pero las tías y tíos de estos niños todavía son tías y tíos, o son madres y padres? La política de un solo hijo de China llevó al abandono y la adopción de miles de bebés hembras, incluidos gemelos. Los gemelos jóvenes adoptados por diferentes familias adquieren diferentes grupos de parientes, de modo que el hermano de un gemelo no es el hermano de su hermano gemelo. Pero, ¿qué es ella? Raras parejas de gemelos idénticos incluyen un gemelo que se sometió a cirugía de reasignación de sexo. ¿Siguen siendo gemelos estos gemelos y, de ser así, siguen siendo idénticos? La posible clonación reproductiva humana puede ofrecer a las parejas una opción de reproducción que produciría hijos genéticamente idénticos a uno de los padres. Estos padres e hijos no son gemelos, pero ¿qué son?

Aquí están mis respuestas a algunas de las preguntas planteadas anteriormente; Me imagino que algunas personas tendrán una variedad de puntos de vista sobre estos temas.

1. En mi libro reciente, INDIVISIBLE BY TWO, describí el caso de gemelas idénticas, Marcy y Tracy. Tracy no podía concebir, por lo que Marcy le dio dos hijas a su hermana. Lo hizo al quedar embarazada mediante inseminación artificial usando el esperma de su cuñado (esposo de Tracy). Los gemelos eran genéticamente iguales, de modo que los niños estaban tan estrechamente relacionados con Tracy como si los hubiera concebido de forma natural. Una prueba de ADN no podía distinguir a la madre de la tía, pero Tracy era claramente la madre en este caso, ya que crió a los hijos desde el nacimiento.

2. Descubrí un caso fascinante de gemelos idénticos, uno de los cuales era infértil debido a anorquia, la ausencia de testículos como nacimiento. Sin embargo, un trasplante de testículo de su gemelo idéntico le permitió tener hijos. El gemelo receptor fue el padre biológico de sus hijos, ya que fue el responsable de la concepción, a pesar de que una prueba de ADN no pudo distinguir al padre del tío.

3. Estoy llevando a cabo un estudio de jóvenes gemelos chinos, adoptado por separado como resultado indirecto de la política de China para un solo hijo. Esta política restringe la procreación a un niño en áreas urbanas y a dos niños en áreas rurales. La sociedad favorece a los niños varones, por lo que las mujeres a menudo son abandonadas, lo que lleva a la separación y la adopción extranjera de algunos pares de gemelos, en su mayoría mujeres. Esta situación genera una serie de relaciones para las cuales no tenemos nombres. Por ejemplo, si un gemelo tiene otro hermano, este hermano se parece más a un primo de la hermana gemela porque no se crían juntos. ¡Esta situación es muy inusual porque los gemelos generalmente tienen los mismos hermanos!

4. Hay pares raros de gemelas idénticas, una de las cuales se somete a una cirugía de reasignación sexual, creyendo que nacieron como el sexo equivocado. En mi opinión, estos gemelos aún son gemelos. He sido testigo de relaciones maravillosamente cálidas y de apoyo entre varios de estos conjuntos. También trabajo con mellizos cuyos gemelos han fallecido, y sigo considerando a estos "gemelos sin gemelos" como mellizos. Nacer como gemelo es fundamental para la identidad de uno.

5. La clonación reproductiva humana se convirtió en una posibilidad con el nacimiento en 1996 de Dolly, el cordero clonado. Muchas personas han especulado sobre la naturaleza y las consecuencias de las relaciones entre adultos que podrían criar niños clonados. De hecho, es desafortunado que las referencias a tales individuos hayan incluido términos como "gemelo genético" o "gemelo diferido". De hecho, ¡no serían gemelos en absoluto! En otro lugar, he establecido algunos criterios para lo que constituye el gemelo. Las características principales incluyen ser concebido al mismo tiempo, estar gestado en el mismo entorno intrauterino, nacer al mismo tiempo y ser miembro de una cohorte común. Ninguna de estas características se aplicaría a padres e hijos clonados; por lo tanto, no pueden ser gemelos.

Terminaré con una curiosa historia de un gemelo mayor que me contactó por Internet. Parece que su madre (que ya tenía varios hijos cuando él y su hermano gemelo idéntico nacieron) estaba enfermo, por lo que decidió dar un gemelo por un tiempo. Este gemelo terminó siendo cuidado por su tía. Las tías también tuvieron un hijo, por lo que el gemelo se crió con su primo como si su primo fuera un hermano. Las familias se encontraban ocasionalmente y cuando lo hacían, él tenía la oportunidad de enviar tiempo con su gemelo idéntico, ¡que ahora parecía más un primo!

Parece que cuando se trata de gemelos, las relaciones adquieren un nuevo giro. Al mismo tiempo, un ojo científico puede discernir información importante de estos inusuales parentescos.

Por ejemplo, estos gemelos separados nunca fueron estudiados, pero con base en investigaciones publicadas, es probable que los gemelos fueran más parecidos conductualmente que el gemelo y su primo biológico, a pesar del hecho de que fueron separados. Esto subraya el hecho de que los genes contribuyen a todas las fases del desarrollo del comportamiento humano.

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