Generaciones en el trabajo

Algunos los llaman generaciones, otros cohortes. Y cada uno tiene su propia etiqueta, ya sea 'Tradicionalistas' / 'Old Fogy's'; 'Baby Boomers' / 'The Spoiled-Sixties Generation'. Luego está la 'Generación X': esa generación perdida a menudo lamentada, y los 'Millennials' esperanzados.

Las generaciones se distinguen más por sus actitudes y valores, modelados por sus experiencias personales. Crecer en un momento y lugar particular a menudo deja una marca muy fuerte en las personas. Después de todo, las sociedades intentan socializar a las personas en un conjunto de creencias y valores sobre todos los grandes temas: correcto / incorrecto; Bueno malo; justo / injusto; justo injusto.

La mayoría de las personas dentro de una cohorte supuestamente no logran ver el poder de las fuerzas sobre ellos que conforman sus puntos de vista. Solo ven diferencias y variabilidad entre ellos y a menudo desconocen las similitudes. Paradójicamente, ven a otras generaciones como 'todas iguales' y a menudo las tratan con recelo, mientras se dan cuenta de lo variada que es su propia generación. En psychobabble esto se llama 'homogeneidad grupal externa' y 'heterogeneidad grupal'.

Inevitablemente, las diferencias generacionales se desarrollan en el lugar de trabajo. Se dice que los tradicionalistas son productos de los años cincuenta seguros y protegidos. Eran y son cautelosos, conformistas, conservadores. Prefieren estructura y seguridad. Ellos entienden la lealtad y el concepto de una carrera. No eran ni son muy móviles y, por lo tanto, tienen poca experiencia con cualquier tipo de diversidad. Conocían y aceptaban las divisiones de clase dentro y fuera del trabajo y experimentaron relativamente pocos cambios tecnológicos. La mayoría ahora se retiró tranquilamente haciendo el jardín y cayendo de la percha a un ritmo significativo.

Los Baby Boomers fueron moldeados por los turbulentos años sesenta cuando desafiaron las suposiciones y lo que vieron que era la complacencia de sus mayores. Esta fue la generación de los derechos civiles, Woodstock, aterrizajes lunares, sentadas, hi-jackings y la energía nuclear. Piensa en Hippies y Flower power, pero también en Vietnam y disturbios raciales.

Los Baby Boomers eran anticonformistas y antijerárquicos. No les gustaban los uniformes o la uniformidad. Estaban felices de experimentar. Y muchos disfrutaron impactando a otros. Eran rebeldes con una causa. Y a menudo eran perjudiciales en el trabajo. Desconfiaban de la autoridad y les gustaba el cambio por el cambio.

Algunos se han negado a envejecer con gracia y disfrutan impactando a sus hijos con su comportamiento escandaloso. La familia "alternativa" en las diversas películas de "Fockers" resume muy bien el tipo.

La generación X fue moldeada por los tiempos turbulentos de los 70 y 80. Experimentaron la peor depresión desde los años 30. Vieron el auge del movimiento de mujeres, el lobby verde y el final de la industria manufacturera en el Reino Unido. También fueron testigos del avance masivo en tecnología y uso de computadoras. Más importante aún, vieron el desempleo masivo y el despido obligatorio. Vieron el último suspiro de los viejos sindicatos, el thatcherismo militante y el invierno del descontento. No fue una bonita imagen.

Generación Xers a menudo tiene mala prensa en el trabajo. No fueron ni conformistas ni anticonformistas. Si algo tendían a ser alienados. Sentían poca lealtad hacia aquellos que mostraban poca lealtad hacia ellos. Eran el 'yo' y no la 'nosotros' generación a la que se les dijo 'la codicia es buena'. Vieron el mundo en el trabajo como una jungla y la supervivencia del más apto como el nombre del juego.

Los Millenials se unieron al mundo del trabajo alrededor del año 2000. Habían sido formados por los años 90: el final de la URSS; la unificación de Alemania; el final del apartheid. Y, sobre todo, globalización. La tecnología redujo el mundo y, por lo tanto, lo afectó profundamente.

Por lo tanto, se nos dice que debemos ser muy sensibles a las diferencias generacionales y a cómo manejarlas en ese momento. Los Baby Boomers son de Marte, Millennials de Venus.

Las diferentes generaciones tienen expectativas muy diferentes del mundo del trabajo. Ese es el mensaje, pero es simple, dirigido por el gurú, tosh. Se basa en la suposición de que las actitudes y el comportamiento en el trabajo se ven fuertemente influenciados por la socialización temprana. Que los eventos socioeconómicos y políticos que dieron forma a la vida de uno dejaron una impresión tal que nos hace a todos portadores de una cápsula del tiempo.

Esto está mal en tres aspectos. Primero, ignora el simple acto del envejecimiento. Las personas cambian con el tiempo hasta cierto punto, por lo que los Millenials pueden terminar igual que los Baby Boomers a la misma edad y etapa. En segundo lugar, supone que la experiencia social es más poderosa que la capacidad, la personalidad y los valores en la formación de actitudes y comportamientos laborales. Ponga a una docena de personas en la sala de edad similar y vea cuán diferentes son en función de su educación, clase social y personalidad. En tercer lugar, establece puntos de corte arbitrarios para la categorización tal como los historiadores utilizaron para clasificar los reinados de los monarcas. Así que nace unos años a cada lado de una fecha y cambias de categoría.

Y la evidencia? Un metaanálisis serio publicado en el Journal of Business and Psychology (2012, 27, 375-394). Dos citas: "El patrón de resultados indica que las relaciones entre la membresía generacional y los resultados relacionados con el trabajo son moderadas a pequeñas, esencialmente cero en muchos casos" y también "… .differences que parecen existir son probablemente atribuibles a factores distintos a la membresía generacional ".

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