Gente a Evitar

Recientemente publiqué un libro sobre "personas a evitar, personas que valorar". Entre el primer grupo, me basé en las descripciones de ciertos rasgos de carácter que son variantes de las definiciones de trastornos de personalidad del DSM-IV: "Un patrón perdurable de experiencia interna y comportamiento que se desvía marcadamente de las expectativas culturales, es generalizado e inflexible, es estable en el tiempo y conduce a la angustia y el deterioro funcional ".
Después de considerar los peligros de vincular la vida a la persona terminalmente ensimismada, propensa al abuso de sustancias, o aquellos consumidos con ansiedad o depresión, me quedé con un grupo de personas a las que desconfiar que no encajan en ninguna categoría específica de desorden de personalidad. En general, no tratan de manipular o poner en desventaja a los demás. No son necesariamente presuntuosos o desagradables, y sus intenciones suelen ser benignas. Y sin embargo, son difíciles de mantener por mucho tiempo. Raramente son perspicaces o reflexivos, aunque pueden ser inteligentes y capaces de realizar un trabajo útil. Tienden a una cierta locuacidad y no son a menudo buenos oyentes. Es la calidad de sus pensamientos combinada con una necesidad irresistible de comunicarlos que son características definitorias. Ellos son tontos.
A medida que pasamos por la vida, experimentando el éxito y el fracaso, la aceptación y el rechazo, cada uno de nosotros intenta comprender cómo funciona realmente el mundo. Todo lo que nos sucede, todo lo que sabemos o creemos está integrado en esta percepción y tiene algún efecto en nuestro comportamiento posterior. La intolerancia en áreas de ética, política o religión es el sello distintivo de los tontos. En sus peores manifestaciones, puede llevar a la violencia contra otros que tienen creencias alternativas.
Otros ejemplos de comprensión imperfecta son personas que transmiten conceptos erróneos de lo que funciona y lo que no funciona en cualquier área importante de sus vidas. Si uno imagina, por ejemplo, que existe una conspiración por parte de la medicina moderna para ignorar los beneficios de los suplementos de hierbas y las curas "naturales", uno es propenso a tomar decisiones sobre la salud que no concuerdan con la evidencia científica. En su forma más benigna, esto puede resultar en el consumo de todo tipo de sustancias sin beneficios para la salud. También puede conducir a una búsqueda desesperada e inútil de remedios caros y no probados para enfermedades graves como el cáncer. De manera similar, la decisión de algunos padres de no inmunizar a sus hijos contra enfermedades infantiles comunes debido a un miedo infundado a las vacunas pone en peligro a sus hijos y nos pone a todos en riesgo de regresar enfermedades que antes estaban en vías de extinción.
Dado que la necedad depende del contexto y representa una desviación de alguna norma social, no es necesariamente una aflicción permanente. Todos estamos familiarizados con la persona que es un paria en la escuela secundaria, pero un gran éxito en la vida posterior. Los déficits que definen a un tonto -una falta de comprensión, juicio o sentido común- también son remediables por la experiencia y el aprendizaje. Sin embargo, una incapacidad establecida como adolescente para pensar con claridad es un atributo frecuente que hace que uno sea un candidato pobre para una relación duradera. Las personas con creencias poco convencionales, por ejemplo, observadores de OVNIS o teóricos de la conspiración, tienden a agruparse para obtener apoyo mutuo. La membresía en tales grupos es a menudo una señal de que uno está en presencia de alguien dado a puntos de vista alternativos y marginales de cómo funciona el mundo.
El componente importante de la verdadera necedad es el desprecio o la falta de comprensión del método científico como medio para explicar el mundo, combinado con la creencia en los "milagros" que es simplemente un ejercicio de fe. La capacidad de pensar claramente acerca de la experiencia de vida es un componente crucial de una vida exitosa. Si uno cree que los asuntos humanos están gobernados por un alineamiento de las estrellas y que el destino de uno está determinado por la fecha y hora de nacimiento, uno es propenso a la toma de decisiones que no se basa en la realidad
Nuestros cerebros pueden entretener a un número limitado de ideas simultáneamente. Si nuestra conciencia está atestada de creencias en magia, fantasmas, fenómenos paranormales, abducción alienígena o la convicción de que estamos influenciados por nuestras vidas pasadas, es difícil considerar las variables que realmente nos afectan.
Existe una escuela de pensamiento según la cual la verdad es una construcción flexible, elusiva y sujeta a interpretación. Hay al menos un área en la que esto no es demostrablemente el caso. La naturaleza y sus leyes son intolerantes con los tontos. Cuando Timothy Treadwell eligió vivir entre los grizzlies de Alaska durante largos períodos, imaginó que correspondían el afecto y el respeto que sentía por ellos. Él incluso les dio nombres. Resultó que, mientras complacía sus ingenuas ilusiones acerca de estas criaturas salvajes, también le habían dado un nombre. Ese nombre era "comida" y su vida fue terminada por un oso hambriento. Timothy era una persona amigable y bien intencionada, ansiosa por hablar interminablemente en una cámara de video en un esfuerzo por educar a otros sobre estos animales. La parte más triste de su historia es que persuadió a una joven para que lo acompañara en su último viaje a vivir entre ellos. Ella también fue asesinada.
Un sello distintivo de tontería es la incapacidad de aprender de la experiencia. Aquí se aplica una definición tradicional de "demencia": hacer las mismas cosas y esperar resultados diferentes. Todos nosotros deseamos la aprobación de los demás, especialmente nuestros contemporáneos. Un componente importante del aprendizaje social es descubrir cómo ganar la aceptación y el respeto de quienes nos rodean. Como ninguno de nosotros, como niños, recibe un manual de instrucciones, descubrimos qué funciona socialmente principalmente por ensayo y error y tratamos a los demás de la manera en que nos gustaría que nos traten. Si hemos experimentado el amor y la aprobación de nuestros padres, es probable que tengamos un sólido sentido de nosotros mismos como personas valiosas y que podamos acercarnos a los demás con la expectativa de que nos agraden.
Si, por otro lado, tenemos experiencias de negligencia o rechazo en la primera infancia, es probable que anticipemos más de lo mismo de las personas que encontramos fuera de nuestras familias. Esta actitud de desconfianza nos hace ser vulnerables a los temores de humillación y una autoconciencia que hace que sea difícil ser optimista sobre el resultado de las nuevas relaciones. La defensa natural de tales temores es alguna forma de timidez o aislamiento social que con frecuencia resulta en una incapacidad para sentirse cómodo con otras personas y una falta de voluntad para tomar los riesgos necesarios para acercarse a ellos. Tal distanciamiento también puede conducir a chivos expiatorios u otras formas de rechazo por parte de otros. Todos somos conscientes de cuán crueles y excluyentes pueden ser ciertos grupos en la adolescencia. Pocos de nosotros no hemos sentido el aguijón del rechazo.
A menudo confundido con estupidez, la necedad puede ser competencia de personas altamente inteligentes. Recientemente, un antiguo destinatario del Premio Nobel reveló sentimientos acerca de las diferencias raciales que fueron ampliamente condenadas y le hicieron perder su trabajo. Es común escuchar opiniones de personas públicas (generalmente en áreas fuera de su experiencia) que son demostrablemente absurdas. Cuando un senador de EE. UU. Describió Internet como "una serie de tubos", esto fue profundamente revelador sobre su comprensión del mundo.
Tal vez sería bueno admitir que todos estamos sujetos a supersticiones, conceptos erróneos e ideas delirantes y, por lo tanto, somos capaces de actuar como tontos a veces. Al igual que con cualquier insensatez fallar humano es una cuestión de grado. Aún así, es aleccionador imaginar pasar una parte considerable de la vida en compañía de un tonto sentencioso, arrepentido y hablador que no puede sacar provecho de la experiencia y cuyas opiniones no están basadas en la realidad. Si buscas ejemplos de este tipo de personalidad, solo necesitas pasar un poco de tiempo mirando la charlatanería obstinada que pasa por comentarios de televisión por cable sobre eventos actuales. Nuestra defensa primaria contra tales personas, el control remoto, es ineficaz si vivimos con ellos.

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