Gente y culturas narcisistas

Laura Weis, used with permission
Fuente: Laura Weis, usada con permiso

Ahora hay un considerable interés en el Trastorno Narcisista de la Personalidad. La mayoría de las personas con NPD están obsesionadas con fantasías de éxito ilimitado, poder, brillantez y dinero. Ellos creen que son "especiales" y únicos y, por lo tanto, solo pueden ser entendidos correctamente por otras personas (o instituciones) especiales o de alto nivel, o deberían asociarse con ellas. Pueden intentar 'comprarse' en círculos exclusivos. A menudo requieren una excesiva admiración y respeto por parte de las personas en el trabajo por todo lo que hacen. Esta es su característica más permanente.

Por lo general, tienen un sentido de derecho, es decir, expectativas irrazonables de un tratamiento especialmente favorable o un cumplimiento automático de sus necesidades manifiestas. Peor aún, se aprovechan de los demás para lograr sus propios fines, lo que los hace ineficientes y no les gustan los gerentes. No son solidarios, pero demandan apoyo para sí mismos. Todos son reacios a reconocer o identificarse con los sentimientos y las necesidades de los demás dentro y fuera del trabajo. Ellos pueden tener Inteligencia Emocional desesperadamente baja, aunque aparentemente no son conscientes de esto. De hecho, pueden suponer que tienen inteligencia emocional superior. Curiosamente, a menudo envidian a los demás y creen que los demás les envidian. En este sentido, están engañados. Muestran conductas o actitudes arrogantes y altivas todo el tiempo y en todas partes en el trabajo (y en el hogar).

Los narcisistas son muy seguros de sí mismos: expresan considerable autoconfianza. Son "auto-personas": autoafirmadas, autoproclamadas, autoengrandecidas, autoconsideradas, autoamortivas y, en última instancia, autodestructivas. Parecen creer realmente en sí mismos: están seguros de haber nacido afortunados. En el trabajo, son progresivos, de alta energía, competitivos y muy "políticos", dependiendo por supuesto de su perfil de rasgo normal (los cinco grandes). Así, el narcisista concienzudo extravertido puede ser bastante diferente de los más neuróticos y abiertos. Pueden hacer líderes razonables a corto plazo siempre que no sean criticados o compartidos para compartir la gloria. Parecen tener una necesidad insaciable de ser admirados, amar y ser necesarios. Esto puede parecer divertido o patético para los observadores externos. A menudo son un modelo del líder o gerente ambicioso, impulsado, autodisciplinado y exitoso. El mundo, ellos creen y demandan, es su escenario.

Pero el narcisismo es un trastorno de la autoestima: es esencialmente un encubrimiento. Las personas con NPD se autodestruyen porque su propio engrandecimiento ciega su juicio personal y comercial y su comportamiento gerencial. En el trabajo, explotan a otros para salir adelante y demandan un trato especial. Peor aún, su reacción ante cualquier tipo de crítica es extrema, incluida la vergüenza, la ira y los berrinches.

Apuntan a destruir esa crítica, por muy bien intencionada y útil que sea. Son empathisers pobres y por lo tanto tienen baja inteligencia emocional. Pueden ser consumidos por la envidia y el desprecio de los demás, y son propensos a la depresión, así como a comportamientos manipuladores, exigentes y egocéntricos; incluso a los terapeutas no les gustan.

Muchos investigadores han intentado "eliminar" la esencia de la paradójica y frágil autoestima del narcisista. La autoestima del narcisista es a la vez inestable y defensiva. Parece que su autoestima depende por completo de los comentarios de los demás.

Cultura narcisista y naciones

¿Pero es posible que el narcisismo sea sancionado, o incluso estimulado, por una cultura nacional? ¿Pueden las culturas enteras respaldar o fomentar el narcisismo para que parezca normal, incluso deseable? ¿Puede esto explicar lo que parece ser un aumento epidémico de NPD?

Muchos comentaristas de la cultura contemporánea han intentado discernir las tendencias y los patrones que siguen la evolución y decadencia de los movimientos, la ética o los cultos. Un análisis influyente de la cultura estadounidense ha sido el de Lasch (1979), quien argumentó hace más de 35 años, que la cultura estadounidense dominante del individualismo competitivo se ha transformado en la búsqueda de la felicidad y una preocupación narcisista por el yo.

El punto central de la tesis de Lasch es el declive de la ética protestante del trabajo (PWE) y lo que él llama "modos cambiantes de hacerlo". Al hacerlo, describe muy sucintamente el PWE, ya que apuntala la cultura estadounidense.

"Hasta hace poco, la ética del trabajo protestante se erigía como una de las bases más importantes de la cultura estadounidense. Según el mito de la empresa capitalista, el ahorro y la industria eran la clave del éxito material y la realización espiritual. La reputación de Estados Unidos como una tierra de oportunidades descansaba en su afirmación de que la destrucción de los obstáculos hereditarios al avance había creado condiciones en las que la movilidad social dependía únicamente de la iniciativa individual. El hombre hecho a sí mismo, la encarnación arquetípica del sueño americano, debe su avance a los hábitos de la industria, la sobriedad, la moderación, la autodisciplina y la evasión de deudas. Vivió para el futuro, evitando la autocomplacencia en favor de una acumulación paciente y concienzuda; y mientras la perspectiva colectiva pareciera en general tan brillante, encontró en el aplazamiento de la gratificación no solo su principal satisfacción sino una fuente abundante de ganancias. En una economía en expansión, se puede esperar que el valor de las inversiones se multiplique con el tiempo, ya que el vocero de la autoayuda, por su celebración del trabajo como su propia recompensa, rara vez se olvida de señalarlo . (pp. 52 -3).

Para Lasch, el puritano cedió el paso al yanqui, que secularizó la ética del trabajo y acentuó la superación personal (en lugar del trabajo socialmente útil) que consistía en el cultivo de la razón, la sabiduría y el conocimiento, además del dinero. La riqueza se valoraba porque permitía un programa de superación personal moral y era una de las condiciones previas necesarias para el progreso moral e intelectual.

Según Lasch, el espíritu de superación personal se rebajó a la autocultura: el cuidado y el entrenamiento de la mente y el cuerpo mediante la lectura de libros geniales y una vida sana. Los libros de autoayuda enseñan autoconfianza, iniciativa y otras cualidades de éxito. El manejo de las relaciones interpersonales llegó a ser visto como la esencia del auto-avance. A las personas se les dijo que tenían que venderse para tener éxito. Los nuevos profetas del pensamiento positivo descartaron los matices morales del protestantismo. La búsqueda del éxito económico ahora se aceptaba junto con la necesidad de explotar e intimidar a los demás y mostrar ostentosamente la imagen ganadora del éxito.

La nueva mentalidad significaba que la gente prefería la admiración, la envidia y la emoción de la celebración, a ser respetada y estimada. La gente estaba menos interesada en cómo las personas adquirieron el éxito, definido por la riqueza, la fama y el poder, que en el hecho de que lo habían "hecho". El éxito tuvo que ser ratificado y verificado por publicidad. La búsqueda de una buena imagen pública conduce a una confusión de la finalización exitosa de la tarea con una retórica dirigida a impresionar o persuadir a los demás. Por lo tanto, las impresiones eclipsan los logros y las imágenes y símbolos de éxito son más importantes que los logros reales.

Llegó a ser importante, de acuerdo con el análisis histórico de Lash, llevarse bien con los demás; organizar la vida de acuerdo con los requisitos de las grandes organizaciones; vender la propia personalidad; para recibir afecto y consuelo. La percepción dominante era que el éxito dependía de la manipulación psicológica de las emociones positivas y negativas y las conductas sociales propias y ajenas.

Para Lasch, el culto o la ética del narcisismo tiene una serie de características bastante distintas:

La disminución del sentido del tiempo histórico . La idea de que las cosas están llegando a su fin significa que las personas tienen una perspectiva de tiempo muy limitado, ni avanzan con confianza ni retroceden románticamente. El narcisista vive solo en, y para, el presente.

La sensibilidad terapéutica . Los narcisistas buscan terapia para el bienestar personal, la salud y la seguridad psíquica. El aumento en el movimiento del potencial humano y el declive en la tradición de la autoayuda han hecho que las personas dependan de expertos y organizaciones para validar la autoestima y desarrollar la competencia. Los terapeutas se usan en exceso para ayudar a desarrollar la compostura, el significado y la salud.

De la política al autoexamen . Las teorías, problemas y conflictos políticos se banalizaron. El debate ha pasado de la naturaleza verídica de las proposiciones políticas a los factores personales y autobiográficos que llevan a los proponentes a hacer tales suposiciones.

Confesión y anticonfesión . Los escritores y otros intentan la auto-revelación simple, en lugar de la reflexión crítica, para obtener una idea de las fuerzas psicohistóricas que conducen al desarrollo personal. Pero estas confesiones son paradójicas y no conducen a una comprensión mayor, sino más bien menor, de la vida interior. Las personas revelan, no para proporcionar una descripción objetiva de la realidad, sino para seducir a otros a fin de que presten atención, aclamación o simpatía y, al hacerlo, fomentan la perpetua y vacilante sensación de sí mismos.

El vacío dentro Sin paz psicológica, significado o compromiso, las personas experimentan un vacío interno que intentan evitar viviendo vicariamente a través de las vidas de otros o buscando maestros espirituales.

La crítica progresiva del privatismo. La autoabsorción con sueños de fama, la evitación del fracaso y las búsquedas de la panacea espiritual significa que las personas definen los problemas sociales como problemas personales. El culto sugiere una inversión limitada en amor y amistad, evitando la dependencia y viviendo por el momento.

Lasch argumentó que los conocimientos psicológicos sobre la personalidad narcisista de nuestro tiempo no pasan por alto la dimensión social de este patrón de comportamiento, como el pseudo auto-conocimiento, el cálculo de la seducción y el humor nervioso de autocrítica.

El narcisismo, o la ética de la autoconservación, parece ser para muchas personas la mejor manera de lidiar con las tensiones, las vicisitudes y las ansiedades de la vida moderna. Los rasgos asociados con esta ética – encanto, pseudo-conciencia, pan-sexualidad promiscua, hipocondría, superficialidad protectora, evitación de la dependencia, incapacidad para llorar, temor a la vejez y la muerte – son, de acuerdo con Lasch que no proporciona evidencia, aprendió en la familia, reforzados en la sociedad, pero son corruptibles y cambiantes. En última instancia, la paradoja del narcisismo es que es la fe de los que no tienen fe; el culto de las relaciones personales para aquellos que están desencantados con las relaciones personales.

Esta visión cínica del cambio de la ética del trabajo en la ética del narcisismo es un análisis desde una visión sociohistórica de la América actual. Hasta qué punto es general o específicamente cierto es incierto o, de hecho, si se aplica a otros países con sistemas políticos y económicos similares. Quizás porque la profundidad está siempre asociada con el pesimismo, el análisis de Lasch no ha revelado demasiado bien acerca de esta ética. Se podría argumentar que el análisis de Lasch subestima el problema tal como apareció en la década del siglo pasado (y milenio) donde los valores de mí y el narcisismo prosperaron en el oeste. En otras palabras, el análisis de Lasch es fundamentalmente correcto, pero desactualizado.

También puede ser que las normas y valores en el lugar de trabajo aprueben y promuevan el narcisismo. Por lo tanto, es posible que muchas culturas organizativas tengan en cuenta los valores narcisistas que se pregonan. Por lo tanto, las organizaciones pueden haber elegido y elogiado estos con autoestima que raya en el trastorno de personalidad narcisista. En este sentido, el narcisismo puede verse como propiedad de la cultura, así como de los individuos.

Furnham, A. (2010) El elefante en la sala de juntas: las causas del descarrilamiento del liderazgo . Basingstoke: Palgrave McMillan

Furnham, A. (2015). Backstabbers y matones . Londres: Bloomsbury.

Lasch, C. (1979). La cultura del narcisismo. Nueva York: Norton.

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