Ginkgo Biloba para la demencia leve a moderada

Cómo funciona el Ginkgo

Las preparaciones estandarizadas de Ginkgo biloba son ampliamente utilizadas en Europa para tratar la demencia y otras enfermedades neurodegenerativas, y en los últimos años los extractos de G. biloba se han generalizado en América del Norte. La mayoría de las preparaciones de Ginkgo disponibles comercialmente están estandarizadas para dos componentes bioactivos: 24% de glucósidos de flavona y 6% de terpenoides. El componente flavonoide funciona como un fuerte antioxidante y se cree que tiene un efecto neuroprotector general. Los estudios en animales han confirmado que la fracción terpenoide antagoniza el factor activador de las plaquetas (FAP), facilitando la recuperación después del accidente cerebrovascular a través de la reperfusión vascular disminuyendo la trombosis y la muerte de las células nerviosas asociada con la isquemia cerebral (Smith 1996). Los componentes del Ginkgo pueden inhibir la neurotoxicidad y la muerte de las células nerviosas causadas por el óxido nítrico (Zhao 2002). Otros mecanismos beneficiosos postulados de Ginkgo biloba incluyen vasodilatación de pequeños vasos sanguíneos en el cerebro y efectos generales antiinflamatorios (Blumenthal 2000). Se han encontrado cambios en el EEG asociados con un mayor estado de alerta en adultos sanos que toman preparaciones de Ginkgo (Pidoux 1986). Las dosis terapéuticas varían desde 40 mg tres veces al día hasta 600 mg / día en dosis divididas. Los estudios han informado una mejora sostenida en el funcionamiento cognitivo después de tres meses de tratamiento.

Los hallazgos de estudios sobre G. biloba en la demencia son inconsistentes

Las revisiones sistemáticas y los metanálisis de estudios doble ciego han concluido que las preparaciones estandarizadas de Ginkgo biloba en dosis entre 120 y 600 mg / día durante varias semanas a un año dan como resultado mejoras moderadas consistentes en la memoria, funcionamiento cognitivo general y actividades de vida diaria en casos leves a moderados de demencia de Alzheimer y demencia multiinfarto que son equivalentes a las mejoras observadas con donepezil ™, un inhibidor convencional de la colinesterasa (Wong 1998, Ernst 1999, Kanowski 1997, Oken 1998, Le Bars 1997). En contraste con estos hallazgos positivos, otro metanálisis señaló hallazgos inconsistentes de tres ensayos basados ​​en metodologías más rigurosas y remarcó en problemas de diseño de investigación en esos estudios y otros ensayos anteriores, incluyendo la ausencia de preparaciones estandarizadas y el uso de diferentes escalas de calificación de demencia en todos los estudios (Birks 2004).

Aunque la mayoría de los estudios controlados no respaldan la afirmación de que el Ginkgo mejora significativamente la memoria en pacientes gravemente dementes, los hallazgos de un estudio doble ciego sugieren que la tasa de deterioro cognitivo general puede moderarse en esta población (Le 2002). Las preparaciones estandarizadas de Ginkgo también se usan para tratar problemas cognitivos debidos a insuficiencia vascular y lesión cerebral traumática (Gaby 1996). Una revisión sistemática temprana de 40 estudios (Kleijnen 1992) concluyó que el Ginkgo mejora muchos síntomas cognitivos asociados con la insuficiencia vascular cerebral, incluida la pérdida de concentración y la pérdida de memoria. A diferencia de los pacientes con Alzheimer, se informó una mejoría mayor con Ginkgo en individuos diagnosticados con demencia vascular que tenían una alteración grave de la memoria en comparación con individuos con deterioro leve de la memoria.

La combinación de Ginkgo y Ginseng puede mejorar la memoria en individuos sanos sin demencia

La combinación de Ginkgo biloba con Ginseng ( Panax ginseng ) mejora el rendimiento de la memoria en personas sin discapacidad más que cualquier producto natural solo. Los estudios aleatorizados controlados con placebo han concluido que un producto herbal compuesto que contiene Ginkgo biloba (160 o 320 mg) y Panax ginseng 400 mg mejora significativamente el rendimiento de recuerdo en adultos sanos de mediana edad (Kennedy 2001, Wesnes 2000, Wesnes 1997). El funcionamiento cognitivo mejorado parece alcanzar su pico aproximadamente 6 horas después de que se toma la preparación herbal. La combinación de Ginkgo con otra hierba tradicional china, Dangshen (Codonopsis pilosula), también puede tener más efectos beneficiosos sobre el aprendizaje y la memoria en adultos sanos en comparación con hierbas solo (Singh 2004).

Problemas de seguridad asociados con G. biloba

Los efectos secundarios asociados con el Ginkgo son infrecuentes y generalmente leves, incluyendo erupción cutánea y dolor de cabeza. Los efectos adversos leves transitorios incluyen malestar estomacal, mareos y dolores de cabeza. El Ginkgo solo no aumenta el riesgo de hemorragia, sin embargo, el uso de preparaciones de Ginkgo debe evitarse en personas que toman anticoagulantes. Debido a su fuerte perfil de factor de agregación plaquetaria (FAP), el extracto de G. biloba aumenta el riesgo de hemorragia y se debe evitar el uso concomitante en pacientes que toman aspirina, warfarina, heparina u otros medicamentos que interfieren con la actividad plaquetaria y aumentan el tiempo de sangrado . Debido al riesgo de un aumento del sangrado, las preparaciones de G. biloba deben suspenderse al menos dos semanas antes de la cirugía. Se ha informado que las preparaciones de G. biloba resultan en la elevación de las enzimas hepáticas, y hay informes de casos de un posible síndrome de serotonina cuando se toman con inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS).

Para conocer otros enfoques no farmacológicos para tratar la demencia o el deterioro cognitivo leve, o reducir la velocidad de la pérdida de memoria, se remite al lector a mi libro electrónico "Demencia y deterioro cognitivo leve: la solución integral de salud mental".

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