Golosinas de Halloween enseñan a los niños a comer en exceso

De acuerdo, lo admito, me encantaba Halloween cuando crecía. Pero entonces la mayoría de nosotros, los niños de los 60 y 70, no recibíamos grandes bolsas de golosinas en cada fiesta de cumpleaños a la que asistíamos, ni interminables dosis de azúcar para Semana Santa, Navidad, día de San Valentín y docenas de eventos en el medio. También fuimos más activos, al menos tener que caminar a la escuela el 1 de noviembre, con nuestra bolsa de golosinas de Halloween en nuestras manos.

Creo que es hora de que terminemos con la fiesta de la fiesta que llamamos Halloween, o al menos la parte de dulces. La competencia para ver quién recoge más dulces puede no ser el punto de referencia de todos los padres de un niño exitoso, pero para muchos niños el acaparamiento de alimentos es parte de un conjunto más amplio de conductas que han convertido la alimentación en una competencia. Tristemente, son los padres quienes han puesto a los niños en riesgo de obesidad. Aunque rara vez culpo a los padres por los problemas de sus hijos, en este caso, los cuidadores tenemos que aceptar la responsabilidad por la forma en que ponemos en desventaja a nuestros hijos cuando les permitimos comer en exceso. Con demasiada frecuencia les decimos a los niños que ignoren sus cuerpos y que coman cuando queramos que los coman o que los recompense por comer en exceso.

Recientemente estuve presentando a un grupo de trabajadores de cuidado infantil que cuidan de grandes guarderías para niños de dos a cinco años. Cuentan historias notables de padres que están muy preocupados por si su hijo ha comido durante el día, incluso llamando para asegurarse de que el niño termine su almuerzo. Es algo extraño de lo que preocuparse, ya que, independientemente de la respuesta que reciban de los trabajadores de cuidado de niños, los padres todavía hacen que sus hijos coman la cena cuando llegan a casa.

¿No sería refrescante si los padres preguntaran en cambio si a su hijo se le dio la opción de comer, y si el niño comió cuándo, y solo cuándo, estaba realmente hambrienta? ¿Qué pasa con la alimentación de nuestros hijos que tantos padres apuestan por su identidad como un padre exitoso?

También trabajé recientemente con el personal de un campamento de verano residencial que había decidido cambiar la forma en que proporcionaban alimentos a los niños. Los niños ya no tenían que comer. Tenían que sentarse a la mesa y participar en una conversación, pero la comida podría dejarse de lado para más tarde si el niño no tenía hambre.

Es sorprendente que más familias no hagan lo mismo. Me entristece sentarme al lado de una familia en un restaurante, o en mi propia casa cuando organizo una fiesta, y escuchar a los padres felicitar a un niño por terminar su plato. ¿Por qué está lleno, ya sea que tenga hambre o no, un logro?

Vamos a empezar de nuevo. Vamos a sacar la competencia de comer. ¿Qué tal si les decimos a nuestros hijos: "Estoy tan orgulloso de ti, comiste hasta estar lleno y luego te detuviste". O incluso mejor, "Estoy tan orgulloso de ti. No tenías hambre, así que me dijiste que no querías comer en este momento ". Para muchos padres, esto los volvería locos.

Pero espera, ¿y si usáramos esos momentos para ayudar a enseñarles a los niños la actitud correcta hacia la comida? ¿Qué pasa si guardamos una caja de plástico en nuestras cocinas y dejamos que un niño termine su cena y la tenga más tarde como un refrigerio a la hora de acostarse? ¿Cuán más saludables estarían nuestros niños si pudieran ejercer cierto control sobre sus pequeños cuerpos y comer cuando tenían hambre? Pero no olvides el postre. Después de todo, no estoy tratando de ser un fanático total sobre esto. Un postre está bien, con moderación. La estrategia de empacar la cena también es genial con los postres. Un niño que sabe que su porción del pastel de chocolate se dejará a un lado cuidadosamente para que lo tenga más tarde (y no se lo coma su hermano mayor codicioso) a menudo estará feliz de dejar la mesa llena, pero no incómodamente rellena, y ese delicioso placer antes de acostarse.

¿No tienes hambre a la hora de dormir? ¿El pequeño chico preferiría una pieza de fruta o un tazón de cereal? Esta bien. ¿Por qué no tomar el pastel para el desayuno? Puede sonar extraño, pero es una estrategia maravillosa que elimina la ansiedad del niño sobre la comida. A la mayoría de los niños les encantará la idea del pastel de chocolate para el desayuno una o dos veces, pero muy pocos querrán comer eso todos los días.

El patrón que estoy promoviendo es el siguiente:

  • Pídales a los niños que presten atención a sus cuerpos. Pregúnteles qué tan llenos están. Incluso los niños pequeños pueden decirte si están un poco llenos o llenos. Espera antes de ofrecer más comida. Puede llevar un tiempo hasta que nuestros cuerpos le digan a nuestro cerebro que ya tuvimos suficiente.
  • Anime a los niños a comer cuando tengan hambre y dispongan de buena comida. Nuestros cuerpos son notablemente buenos para decirnos lo que necesitan. Mientras la sal y el azúcar no los engañen, los niños realmente tendrán antojos de comida saludable cuando esté disponible.
  • Cree un ambiente sin estrés donde la buena comida esté disponible cuando el niño esté listo para comer, sin importar la hora del día. No se preocupe si come la comida equivocada en el momento equivocado del día. No hay tal cosa como la comida correcta.
  • Haga las golosinas disponibles también, pero nunca como recompensa por terminar la cena, o como un regalo después del ejercicio o una recompensa por haber hecho algo excepcional.

Mientras todos gritamos sobre los problemas de la obesidad, no hay forma de evitar el hecho de que los adultos tienen mucho control sobre lo que come un niño. Almacenamos el refrigerador. Cocinamos las cenas Hacemos sus almuerzos, o les damos dinero para comprar pop y chips en la tienda de la esquina. Y o bien les hacemos terminar sus platos, o guardar buena comida para cuando tengan hambre.

Ningún niño se mata de hambre, a menos que tenga un trastorno alimentario, y eso es extremadamente raro en los niños más pequeños, y poco común entre los niños que pueden ejercer control sobre aspectos de sus vidas, incluida la comida.

Este Halloween, si va a enviar a su hijo a la calle, tal vez quiera centrarse menos en la competencia para obtener la mayor cantidad de golosinas y, en su lugar, ayudar al niño a identificar a sus favoritos y regalar el resto. Es posible que desee aumentar sus niveles de actividad en los próximos días (le ayudará a quemar el exceso de energía estimulado por una dieta azucarada también), y es posible que desee simplemente darles el mensaje de que los dulces están allí cuando lo desean. No hay necesidad de apresurarse para comerlo todo ahora. Guárdelo lejos de la habitación del niño, pero hágales saber que está allí para más adelante.

Si vamos a enfrentar la obesidad, necesitamos nuevas formas de pensar sobre la comida. Necesitamos desconectar la comida de la gratificación emocional. Los adultos tenemos mucho trabajo por hacer. Les estamos haciendo un flaco servicio a nuestros niños si no los preparamos para una vida de alimentación saludable.

Es posible que no podamos eliminar todas las tradiciones hipercalóricas a las que exponíamos a los niños, pero al menos podemos darles la capacidad de recuperación para tomar mejores decisiones sobre los alimentos. La próxima vez que su hijo diga: "No tengo hambre", celebre, empaquete la cena en el refrigerador, y tome a esa niña muy inteligente sobre su rodilla y lea, o salga a caminar, o haga algo especial con ella. Una niña que es lo suficientemente inteligente como para saber lo que su cuerpo le está diciendo, y tiene el control suficiente para decirle a un adulto lo que necesita y lo que no necesita, es un niño con muchas más posibilidades de enfrentar otros desafíos de la vida también.

Ahora tendrás que disculparme. Tocan la puerta y algunos trucos o tratantes asustan.

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