Gordo, borracho y se rompió? No culpes al hombre de las cavernas

Olvídese de un pensamiento para el grupo demográfico más abusado en los Estados Unidos hoy en día: el cazador-recolector del Pleistoceno. Estos valientes antepasados, que recorrieron la tierra desde hace dos millones hasta 12,000 años, últimamente se han responsabilizado y culpan aparentemente de todos los aspectos de la vida moderna.

Los hombres de las cavernas nos harían creer que debido a que nuestros cerebros evolucionaron en un mundo donde la caza y la recolección eran habilidades necesarias, no hacer malabarismos con los puntos de viajero frecuente ni pescar para un ascenso, estamos mal equipados para lidiar con la vida moderna. Queremos ser buenos, pero nuestros cerebros nos están devolviendo subconscientemente a nuestras formas de hombres de las cavernas. ¿Fidelidad matrimonial? No en nuestros genes ¿Coexistencia pacífica? No adaptativo para la vida en la sabana.

Últimamente, los cazadores-recolectores del Pleistoceno parecen estar recibiendo un atracón especialmente severo en nombre de la epidemia de obesidad. Si la última vez que pisó la báscula de su baño se rompió, la sabiduría común parece ser, simplemente culpe a los atlatl-wielders

En el número de mayo / junio de Psychology Today , Leyla Muedin escribe en "They Way We Were" (página 51) que "nuestros cuerpos se adaptan mejor a lo que comían nuestros ancestros paleolíticos". En los viejos tiempos, escribe , "En el transcurso de un año, podrías comer 100 tipos diferentes de frutas y verduras … pero no beberías leche ni consumirías productos lácteos". Ella cita a S. Boyd Easton, un antropólogo de la Universidad de Emory, como opinando en un editorial reciente en el American Journal of Clinical Nutrition que "la diferencia en la dieta y el estilo de vida entre entonces y ahora representa la mayoría de nuestras enfermedades crónicas y cáncer".

¿Cómo es esto absurdo? Déjame contar las formas.

  1. Por lo general, los recolectores cazadores no gozan de una salud sólida. Deben soportar los caprichos del mundo natural sin recurrir a las tiendas de alimentos que la gente desaliñada civilizada da por sentado. En lugar de seguir una dieta variada, los indígenas tienen que arreglárselas con cualquier puñado de alimentos que estén disponibles, si los hay. La incómoda realidad de los cazadores recolectores es que con frecuencia mueren de hambre. La expectativa de vida promedio de un cazador paleolítico era de menos de 30 años.
  2. Nuestros antepasados ​​no evolucionaron para ningún ambiente en particular, para ninguna dieta en particular. Los humanos premodernos vivían en una gran variedad de entornos, desde la tundra ártica hasta la jungla tropical, desde las remotas islas del Pacífico hasta los desiertos de gran altitud. No existe una "dieta de cazadores-recolectores". ¿Crees que necesitas comer muchas nueces y hierbas silvestres? Díselo a un Inuit.
  3. No evolucionamos durante el Pleistoceno. Con lo que quiero decir, no evolucionamos solo durante el Pleistoceno. Nuestros 23,000 genes son el legado de 3.7 billones de años de evolución; la era del Pleistoceno representa menos del 0.1 por ciento de eso. Gran parte de nuestro metabolismo se remonta a los días en que eran amebas. (¡Somos unos insectores increíblemente resistentes!) Y además, seguimos evolucionando. Un gen que nos permite a los europeos digerir la leche surgió hace unos 7.500 años a raíz de la domesticación del ganado. Soy de descendencia europea; ¿Por qué no debería yo los productos lácteos de consumo? ¡Yo evolucioné para eso!
  4. Nadie es un ajuste perfecto. Sí, vivimos en un mundo diferente de nuestros antepasados. Pero también lo hace cada organismo. La naturaleza es un lugar dinámico e impredecible, y cada organismo tiene que adaptarse constantemente. Nuestro entorno es diferente porque lo hemos cambiado, pero no somos únicos en ese sentido. Un principio evolutivo general es que el comportamiento precede a la adaptación. Un organismo comienza a explotar un nuevo recurso y luego cambia para explotar mejor ese recurso. Por lo tanto, un pato solo va a empezar a crecer la cinta entre sus conejas después de que empiece a mancharse en el agua. La perfección es un objetivo móvil.
  5. Para un grupo de inadaptados, lo estamos haciendo bastante bien. Sí, somos una nación de tubbies. Pero nuestra esperanza de vida es alta y continúa en ascenso. Una persona nacida hoy puede esperar vivir 78 años, dos veces y media más que un hombre de las cavernas. Entonces, ¿dónde está la disfunción, exactamente?
  6. Los hombres de las cavernas tienen suficientes problemas. Mamuts enojados, osos de cuevas gigantes, espíritus enojados: lo último que necesitan es un grupo de descendientes llorones que les den pena póstuma. Entonces, declaremos una moratoria. No más ragging en los cazadores-recolectores del Pleistoceno.
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