Gracias, Michelle Obama!

Photo courtesy of Ricci Coughlan/DFID Flickr Creative Commons
Fuente: Foto cortesía de Ricci Coughlan / DFID Flickr Creative Commons

"Si quiere saber la razón por la que estoy aquí, es por educación", dijo la Primera Dama de los Estados Unidos, Michelle Obama, a una audiencia de adolescentes en Londres, Inglaterra, el 2 de abril de 2009. "Me gustaba ser inteligente … Pensar que ser inteligente es más genial que cualquier cosa en el mundo ".

Gracias, Sra. Obama! Ahora más que nunca, en este terrible ciclo electoral de 2016, necesitamos ayudar a los niños a darse cuenta de que ser inteligente es, de hecho, genial y alcanzable. Crear culturas hogareñas y escolares donde es genial ser inteligente es una necesidad urgente. Todos los niños y adolescentes necesitan oportunidades para fortalecer sus habilidades y participar en su propio aprendizaje.

Los padres y educadores pueden nutrir habilidades que ya son evidentes -musicales, matemáticas, atléticas y otras- apoyando el desarrollo avanzado de los niños, el rol tradicional de la educación para superdotados. También necesitamos usar lo que sabemos sobre el aprendizaje y la enseñanza para fomentar el desarrollo de alto nivel en todos los niños.

Existe la idea generalizada de que algunas personas nacen inteligentes y otras no. La investigación actual muestra todo lo contrario: la capacidad de alto nivel se desarrolla con oportunidades para aprender, en un entorno de apoyo y desafío adecuados. Ser inteligente no es una cualidad innata o una categoría de persona, de modo que algunas personas son superdotadas y el resto no. Lo ilustraste convincentemente cuando trazaste la conexión entre trabajar duro para aprender y ser inteligente.

Como usted y su esposo han señalado, la forma en que las personas abordan los desafíos, los fracasos y los reveses tiene una poderosa influencia en su éxito. Aquellos que piensan que la inteligencia se desarrolla incrementalmente, paso a paso, con trabajo duro, práctica y compromiso en el aprendizaje, se desempeñan mejor en todas las medidas de éxito académico, profesional, social y psicológico que aquellos que ven la inteligencia como innata y arreglado al nacer Y es mucho más probable que vivan vidas felices y productivas.

Los neurocientíficos han documentado la importancia de la plasticidad neuronal, el hecho de que el cerebro no está en ninguna parte cerca de estar completamente formado en el momento del nacimiento, y que tiene la capacidad de crecimiento y desarrollo a lo largo de la vida. Las oportunidades que tiene un bebé para interactuar con su mundo, las formas en que un niño se relaciona con su entorno y lo que los adultos eligen hacer con su tiempo, todo esto crea grandes diferencias en el desarrollo y funcionamiento del cerebro. La creatividad tampoco es algo con lo que algunas personas tienen la suerte de haber nacido y otras no. Al igual que la inteligencia, la creatividad es una opción que las personas pueden aprender a hacer. Si quieren prosperar, los niños deben aprender a adaptarse al mundo rápidamente cambiante que experimentarán cuando sean adultos. Puede que no les demos un regalo más grande que las herramientas y actitudes que necesitan para decidir sobre la inteligencia y la creatividad.

Gracias por llamar la atención sobre los méritos de ser inteligente y el valor del trabajo arduo para lograr ese objetivo. Usted modela en su experiencia cotidiana la importancia de atender las necesidades individuales de aprendizaje de los niños, de leerles y escucharles, de escuchar atentamente lo que tienen que decir, de asegurarse de que sus horarios sean saludables y respetados, sin importar lo que esté sucediendo. en la vida de su familia Usted y el presidente Obama muestran, por ejemplo, los beneficios de apoyar el desarrollo de los niños. Esa es la base de ser inteligente, y la investigación actual muestra que sí, podemos ayudar a que eso suceda en la población y en todo el mundo.

Nota del autor: Esta es una actualización de un artículo que co-escribí con Joanne Foster, publicado por primera vez en 2009 en Gifted Education International y también el frontispicio en la revista Roeper Review . Los mensajes resuenan con más fuerza en 2016. Gracias, señora Obama, por seguir luchando por importantes reformas sociales y educativas.

Para más sobre estos temas

Más allá de la inteligencia: secretos para criar niños felizmente productivos, por Dona Matthews y Joanne Foster

Ser Inteligente sobre la Educación para Dotados, por Dona Matthews y Joanne Foster

Mindset , por Carol Dweck

El cerebro que se cambia a sí mismo , por Norman Doidge

"Ser creativo es usar estas cosas de manera decisiva", de Robert Sternberg

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