"Gracias por tu servicio"

En la oficina del terapeuta, como en la vida, las creencias verdaderas de un individuo se juzgan con más precisión por lo que él (o ella) hace que por lo que él dice. Lo mismo es cierto para las creencias de una sociedad. Decimos que amamos a la familia, decimos que veneramos la educación. Pero una mirada a nuestras acciones revela algo bastante diferente. El patético estado de las escuelas públicas de Estados Unidos refleja el equivalente colectivo de los papás sin recursos. Cuando un individuo o un grupo retiene apoyo, solo hay una conclusión obvia: no aman realmente a sus hijos.

Junto con los valores de la familia y la educación, el patriotismo es un valor estadounidense fuertemente proclamado. En los años transcurridos desde el 11 de septiembre, la retórica pública se ha vuelto cada vez más patriótica. Las banderas comenzaron a aparecer en todas partes justo después del bombardeo del World Trade Center. Ellos declararon solidaridad, unidad y consuelo expresado a una nación aturdida y herida. La respuesta militar al ataque fue ampliamente apoyada. Y, a pesar de no poder cumplir con sus objetivos de reclutamiento durante años (y en última instancia, la necesidad de establecer normas de admisión más flexibles), el ejército sigue siendo ampliamente honrado.

Se ha convertido en una rutina para los perfectos extraños saludar a un soldado de uniforme con "gracias por su servicio". Pero un examen de nuestras acciones nacionales revela una actitud bastante diferente hacia los hombres y mujeres que se inscribieron por el honor de servir.

¿Cuántos veteranos sin hogar hay?

Aunque es imposible obtener conteos específicos, el VA estima que 107,000 veteranos carecen de hogar en una noche determinada. En el transcurso de un año, aproximadamente el doble de esa cantidad puede experimentar la falta de vivienda. Aunque solo el ocho por ciento de la población en general puede reclamar el estatus de veterano, casi una quinta parte de la población sin hogar son veteranos.

Según el propio informe del ejército, hoy en día hay más soldados que mueren por sobredosis de drogas, accidentes, asesinatos y suicidios que en combate. El suicidio es ahora la tercera causa de muerte para los soldados. "A menudo somos más peligrosos para nosotros mismos que el enemigo", dice el informe.

¿Por qué está pasando esto? Hay muchas razones posibles. Múltiples despliegues, el miedo implacable y la violencia impredecible del combate actual, la prevalencia de lesiones cerebrales debidas a artefactos explosivos improvisados, todos estos, y más, probablemente desempeñan un papel. Los veteranos de hoy son un grupo que eligió alistarse (lo que los distingue de sus cohortes civiles), y que a su vez puede estar asociado con una personalidad u otro tipo de factor de riesgo que aún no hemos entendido. Volver a casa en un país con casi un 10% de desempleo sin duda complica aún más la reinserción del veterano en la vida civil.

¿Una nación agradecida deja que sus veteranos duerman en la calle? ¿Les niegas tratamiento cuando quieren mejorar? Gracias por su servicio, de hecho. La epidemia de desórdenes mentales, emocionales, sociales y del comportamiento de los militares exige una respuesta nacional urgente y compasiva.

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