Graduación como gratitud

El tiempo de graduación está aquí de nuevo. Durante las próximas semanas, los estudiantes de pregrado de todo el país se pondrán gorras y vestidos y asistirán a ceremonias de graduación en las que recibirán su título después de cuatro (o más) años de clases. En muchas de estas ceremonias, oradores famosos y no tan famosos hablarán sobre el significado de la graduación y sobre cómo será la vida en el mundo más allá de los pasillos y muros de la academia, con sus desafíos y placeres.

Mientras estaba sentado con mis colegas de la facultad el día de ayer durante la ceremonia de graduación de mi universidad, escuchando el nombre de todos y cada uno de los graduados que se leían (una tradición encantadora, aunque a veces larga), tuve un pensamiento ligeramente diferente. ¿En qué deberían pensar las mayores de psicología, recién acuñadas con su licenciatura, durante esta importante ceremonia? Enfrentémoslo: Pocas personas realmente se sumergen en el significado y el metro de los discursos de graduación, que oscilan entre ser demasiado trillado en el sentido de "viento debajo de mis alas" o muy abstracto, como en el "hallazgo de un camino" al-servir-todo-de-la-humanidad "sentido. El día en sí está lleno de una mezcla de emoción y ansiedad. ¿Que sigue? ¿Encontraré empleo? ¿Me gustaría la escuela de posgrado? Tendré éxito? ¿Volveré a ver a estos amigos alguna vez fuera de una reunión universitaria distante? Y lo más terrible de todo: ¿cómo voy a lidiar con vivir con mis padres otra vez? No quiero aumentar la incertidumbre emocional en este día tan auspicioso, pero sí quiero instar a una reflexión: ¿por qué no considerar la graduación como un momento de gratitud?

Como muchos graduados en psicología saben, expresar gratitud se refiere a dar las gracias a otros u otros que han brindado una bondad o han brindado un beneficio directo. Pero la gratitud también es una emoción, la sensación de que algo bueno ha sucedido debido a la intervención de otra persona. Aunque el "otro" suele ser otra persona (mamá, papá, amigo cercano, hermano, compañero de cuarto), podría ser una presencia más sobrenatural, que deja lugar a sentimientos religiosos (sin duda, podemos imaginar que al menos una de cada cuatro años, lo divino fue invocado durante un examen tenso).

Pero, ¿cuál es el vínculo entre la gratitud y la graduación? No importa cómo lo analice, recibir una educación universitaria sigue siendo un gran privilegio. Después de todo, la mayoría de los estadounidenses no tienen un título universitario ni han tomado cursos de nivel universitario. Unirse a las filas de la universidad educada es un momento de reflexión sobria (no sombría), así como reventar el corcho de champán. Creo que los estudiantes de psicología que se gradúan este mes obviamente deben expresar y sentir gratitud hacia todos aquellos que hicieron posible su viaje educativo hasta la fecha. A las personas que hicieron posible la universidad, ya sea a través del aliento, los recursos monetarios, o ambos, se les debe agradecer de manera sincera esta bondad (sí, incluso ese oficial de crédito merece una reflexión positiva).

Pero no creo que la lista se detenga con los bienes tangibles: ¿qué hay de la gratitud a las personas que ayudaron de otras maneras a lo largo de los cuatro años? Los miembros de la facultad solo pueden hacer su trabajo como maestros, pero si abrieron nuevos mundos de ideas (y deberían tenerlo), entonces pensar en gratitud sobre ellos es algo razonable de hacer. Aunque es su trabajo profesar sobre el conocimiento, muchos van más allá de la responsabilidad mínima de llevar a los estudiantes a nuevos lugares intelectualmente.

También es una buena idea sentir aprecio por los amigos que uno ha hecho y compartido durante sus años universitarios. Para muchos, el aprendizaje más importante que tiene lugar durante la universidad ocurre fuera del aula (nótese que no estoy hablando de diversión y juegos aquí, sino de la importancia de las relaciones humanas genuinas y la capacidad de relacionarse con las personas que se convierten en la familia sustituta de uno hora). La gratitud, también, parece ser una respuesta razonable si los estudiantes se toman el tiempo para pensar en las personas no reconocidas que hacen una carrera universitaria: los administradores y el personal de apoyo, los cuidadores y los trabajadores de la cafetería, los entrenadores y entrenadores, la policía del campus todas esas personas que ayudan a crear un lugar atractivo, seguro y nutritivo para que aprendan a florecer (y a quienes recogen el desastre, incluidas todas esas latas de cerveza). Sin duda, se les paga por sus esfuerzos (sin duda no es suficiente), pero sus deberes a menudo tranquilos se pasan por alto fácilmente. Si la gratitud de un graduado no se dice o se siente ahora, probablemente nunca lo será, entonces ¿por qué no aprovechar la oportunidad?

¿Cuáles son los beneficios de, bueno, ser amable y agradecido? Las personas que tienen personalidades agradecidas están de acuerdo. Tienden a ser emocionalmente estables y seguros de sí mismos. Muestran menos narcisismo que otros (en este día y edad, siempre es algo bueno), y no son tan materialistas como otras personas pueden ser. En la actualidad, los psicólogos no están seguros de cómo la gente se siente agradecida y por qué algunos están más dispuestos a expresar y sentir gratitud que otros. Sí, la gratitud es un rasgo, algunos de nosotros lo tenemos en abundancia y otros no, pero también es un estado, lo que significa que es accesible para todos nosotros. Ser agradecido simplemente implica actuar de maneras que expresen gratitud: con suerte y esfuerzo, los sentimientos genuinos seguirán.

Por lo tanto, mi mensaje para la gran cantidad de graduados de este año es detenerme un momento en medio de la celebración en el patio verde y frondoso o antes de caminar por el escenario para recoger ese diploma tan merecido. Puede que nunca vuelvas a pasar por aquí, así que deja un sentimiento cálido a tu paso. Aunque de alguna manera su graduación se trata de usted, de otra manera no es así, se trata de los demás, y no solo de sus compañeros graduados. Piensa a quién deberías agradecer y luego hazlo. Si no puedes hacerlo directamente, hazlo en tu cabeza. Además de beneficiar a los demás, también te beneficiarás.

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