Grit: ¿Es Baloney?

Pixabay, John Hain
Fuente: Pixabay, John Hain

Grit de Angela Duckworth : El poder de la pasión y la perseverancia está en la lista de los más vendidos. Pero cuando leí la brillante descripción neoyorquina de David Denby (The Limits of Grit, 21 de junio de 2016), tuve, para citar a Han Solo, "un mal presentimiento sobre esto". Sonaba como otro riff sobre las virtudes de Tiger Parenting y una visión estrecha de "logro" y "éxito", pero esta vez por un psicólogo y el ganador del premio genio MacArthur. Duckworth es un hijo de inmigrantes, como Amy Chua de antaño, y de manera similar un triunfador extraordinariamente alto. Estudiante de pregrado de Harvard, Oxford en Marshall, McKinsey and Company, maestra de escuela de 7º grado (vale, esta parte me llamó la atención; después de todo, debe preocuparse por los niños y pasar tiempo en las trincheras), Ph.D. en psicología en U. Penn trabajando con Martin Seligman, el famoso psicólogo positivo. Su currículum pone al 99 por ciento de nosotros en vergüenza. Duckworth es claramente un ejemplo de trabajo duro, determinación y consideración … pero falta algo en su proyecto cultural. El logro y la construcción de currículums están bien y bien … hasta cierto punto. ¿Qué hay de sintonizar con su hijo, descubrir quiénes son, en lugar de tratar de moldearlos en su visión del logro descarnado? ¿Qué hay del niño con problemas de salud mental? ¿Qué tal lidiar con la pobreza, las escuelas inadecuadas, los maestros sobrecargados, etc.? ¿Se supone que todos debemos apretarnos los dientes y luchar? ¿Es la competencia a través del grano nuestra solución? Grit parece una receta obsesiva para una condición que requiere una investigación y un remedio más amplios.

Una prescripción principalmente para construir una clase élite de "artilleros", y con las consecuencias, una clase creciente de cortadores. Para ser honestos.

George Vaillant, el veterano director del Grant Study, el estudio longitudinal de más larga duración sobre el desarrollo humano, concluyó que "la felicidad es amor". Punto y aparte. "Las relaciones son la clave del bienestar, incluso para los ex alumnos de Harvard de alto rendimiento. De hecho, yo diría, las relaciones SON el logro de una vida bien vivida. (Consulte "Lo que nos hace felices, revisitados", The Atlantic, mayo de 2013, y el artículo más extenso "¿Qué nos hace felices?", The Atlantic, junio de 2009)

La causa principal de nuestro sufrimiento no es la falta de logros, sino la falta de pertenencia y conexión. Lo opuesto al sufrimiento es pertenecer. Freud llamó amor y trabajo (lieben und arbeiten) a los componentes principales de la vida. Grit solo se enfoca en el trabajo.

Nadie discutiría en contra del trabajo duro hacia los objetivos, o reunir la fuerza para retrasar la gratificación en la búsqueda de esos objetivos. El famoso estudio de malvavisco demostró claramente que los niños que lograron retrasar la gratificación mejoraron en la escuela y tuvieron menos problemas de conducta, un mejor control de los impulsos, etc. Otros estudios relacionan la gratificación retrasada con no fumar y avanzar en la educación superior. Pero "grit" parece una conclusión sofisticada de "no s-t" que en realidad no aborda las cuestiones psicológicas y sociales más profundas en juego en esta era de profundas divisiones económicas. Pero Duckworth está alcanzando una inmensa popularidad porque la arena es una respuesta simple y motivacional que un Estados Unidos inseguro, inseguro acerca de todas las cosas equivocadas, capta después. Lo que me gusta de la arena es que enfatiza el esfuerzo sobre la capacidad innata, y lo que se ha descrito como la "mentalidad de crecimiento" (por otros también), haciendo hincapié en la plasticidad neuronal y el cultivo de habilidades. Lo que no me gusta es que se pueda tomar para favorecer una forma estrecha de logro sobre el proceso de individuación y autodescubrimiento, y favorecer el trabajo sobre el amor y el juego, componentes necesarios de la vida humana.

Algunas de las docenas que escuché en la entrevista de Duckworth en CBS This Morning fueron "Me encanta cuando los niños consiguen un trabajo", y "no tomamos descansos en nuestra casa". El verano es la "temporada perfecta para fomentar su pasión". Solo un rechazado querría jugar y divertirse en su verano. No, está marcando las horas de clase de viola o asistiendo a un campamento de verano escolar que cuenta. No hay remedios para los niños sin acceso o apoyo para estas actividades legítimamente positivas, y no hay apoyo para el niño cuyo mayor logro podría ser leer de nuevo a Harry Potter o Robert Heinlein por enésima vez. ¿Poeta? ¿Soñador? Slackers. Simplemente no tienes grano, chico. Podrías haber fundado una startup en tu tiempo libre, ¿sabes? (Nota al margen, en NPR el otro día, escuché a una niña de 8 años decir que estaba buscando ropa de negocios en Google porque quería saber cómo vestirse para tener éxito en su clase de inicio. Otra sensación de hundimiento en la boca del estómago).

¿Que esta pasando aqui? Parece que nos estamos convirtiendo en una sociedad aún más obsesionada con la riqueza, el estatus y el éxito en términos muy estrechos (y angustiosos). ¿Quién habla a los vulnerables dentro de nosotros, el frágil "yo vacilante" (como lo expresó Denby) anhelando una sensación de integridad, comunidad y bondad? ¿Quién habla de las "virtudes del elogio", no de las "virtudes del currículum vítae" como dice David Brooks?

Al final, Grit puede ser un argumento de venta inteligente para uno de los Big 5 Rasgos de Personalidad, escrupulosidad. El Big 5 se conoce con el acrónimo OCEAN: apertura, escrupulosidad, extraversión, amabilidad y neuroticismo. La amabilidad y la escrupulosidad son las más correlacionadas con la felicidad y el éxito. Amor y trabajo de hecho

Pero el amor, en nuestra cultura orientada hacia el éxito, siempre parece tener el extremo más corto. Le prestamos nuestro servicio de boca en boca, pero aún no lo hemos aplicado de manera completa y exhaustiva a la sociedad, a través de realmente preocuparnos por nuestros conciudadanos.

Duckworth definitivamente tiene credibilidad callejera. Pero, ¿con qué calle quiere que caminemos? Al igual que Amy Chua, personifica la tenacidad y el éxito del niño de inmigrantes que tantos desean para sí mismos. Pero también soy un inmigrante. Y he llegado a diferentes conclusiones.

El amor, es decir, la empatía, la compasión, la bondad e incluso el eros, son los proyectos culturales que realmente necesitamos. La cabeza y el corazón en realidad no están tan separados. Vamos a conectarlos.

Grit: al final, rima con algo a lo que mis editores probablemente se opondrían.

Actualización 26/06/16: Creo que lo que inicialmente se me pasó por la piel fue la sensación de poner toda la responsabilidad y la presión sobre el individuo / niño. Ralph Waldo Emerson escribió convincentemente sobre esto en su ensayo Self Reliance:

"La naturaleza no sufre nada para permanecer en sus reinos que no puede ayudarse a sí misma. La génesis y la maduración de un planeta, su equilibrio y su órbita, el árbol doblado que se recupera del fuerte viento, los recursos vitales de cada animal y vegetal, son demostraciones del alma autosuficiente y, por lo tanto, que confía en sí misma ".

Y mis líneas favoritas:

"Nada puede traerte paz, excepto tú mismo. Nada puede traerte paz sino el triunfo de los principios ".

Pero la visión extrema de estas filosofías / psicologías es "No necesito a nadie más" y "No necesito ayudar a nadie más". El problema es, sin embargo, que nos necesitamos el uno al otro, desde el nacimiento hasta la muerte. , a pesar del noble deseo de Emerson de que el individuo esté libre de lo que él considera los dictados de la mafia. Cualquier psicología que ignora o degrada las necesidades sociales, incluida la necesidad de un cambio estructural, es en última instancia muy limitada.

Para un estudio posterior:

  1. Duckworth se entrevistó en el New York Times: "Angela Duckworth en Passion, Grit and Success"
  2. TED de 6 minutos de Duckworth habla sobre arena
  3. La Op Ed de Duckworth en el NYT (26 de marzo de 2016) "Do not Grade Schools on Grit". Aquí el Dr. Duckworth dice que las medidas defectuosas y las medidas del carácter se utilizan para calificar o clasificar las escuelas, en lugar de usarse para la reflexión y el desarrollo del carácter. Por supuesto, deberíamos trabajar en cultivar el carácter. Creo que eso proviene de la relación, el tiempo y la atención. Quizás una educación comprometida con clásicos o literatura moderna que conduzca a cuestiones de desarrollo social y moral sería mejor que las evaluaciones de los personajes propuestos. O una educación sobre la comprensión de la psicología y la historia personal y comunitaria. ¿Necesitamos siquiera medidas de carácter, incluso para la reflexión personal? El personaje es notablemente maleable y depende de las circunstancias. Lo que debemos cultivar es el medio ambiente, la pedagogía y las relaciones que promuevan el buen carácter. No medidas del personaje, en mi humilde opinión.
  4. Una entrevista de radio con Angela Duckworth, en la que habla más sobre oportunidades, y no solo sobre la arena.
  5. Artículo de Guardian sobre Angela Duckworth
  6. Scientific American: ¿Se debe enseñar y probar Grit en las escuelas?
  7. Mi artículo sobre el paquete triple de Amy Chua y Tiger Mothering: subrayar Amy Chua
  8. Mi artículo sobre el libro Tiger Mom de Amy Chua: Battle Hymn of the Teddy Bear Psychiatrist
  9. Una revisión equilibrada pero crítica del libro de Duckworth en The New York Times
  10. La crítica de la New York Magazine ("No creas en la exageración sobre el grano, suplica al científico detrás del concepto"), que leí después de escribir mi artículo, confirmando que la mayor parte del grano está en la "conciencia" del rasgo de carácter; y que incluso Duckworth es consciente de que la arena (sin pasión ni valores) puede no darnos demasiado. Valores como la cooperación, la bondad, el altruismo, etc., en realidad pueden llevarnos a una sociedad enfocada en resolver nuestros problemas variados, reducir el sufrimiento y mejorar el bienestar general.
  11. Salón: "Los peligros de la 'mentalidad de crecimiento': por qué estamos tratando de arreglar a nuestros hijos cuando deberíamos tratar de arreglar nuestro sistema" por Alfie Kohn
  12. El experto en educación Alfie Kohn en Grit. Excelente artículo que expone la ideología individualista y conservadora detrás de Grit, que minimiza problemas estructurales sistémicos como el racismo, el sexismo y la pobreza, y también su enfoque en crear seguidores obsesivos y de una sola mente, en lugar de pensadores libres capaces de pensar en complejos y formas potencialmente más empáticas.
  13. "NPR Whitewashes 'Grit' Narrative" en el Blog Becoming Radical, que incluye críticas sobre el racismo estructural y la salud mental.
  14. "Necesitamos señalar que lo que están buscando es la reproducción social y la preservación de la riqueza y el poder para las élites. Tenemos que señalar que un paradigma religioso de conductas no debe confundirse con una ciencia de oportunidades educativas ". Ira David Socol es firme, señalando que algunos son increíblemente aventajados desde el principio. "¿Es floja lo que los niños realmente necesitan?"
  15. "Históricamente, el principal discurso no es la preocupación por los estudiantes desfavorecidos sino la ansiedad de los padres de clase media y alta sobre el carácter de sus propios hijos". Ethan Ris, estudiante de doctorado de Stanford Education, en The Chronicle of Evidence Based Monitoring. "Grit no es una panacea para los problemas que enfrentan los jóvenes desfavorecidos".
  16. Mi puntaje de arena estaba en el percentil 95, en este momento en el tiempo :). Puedes tomar la escala de grano aquí. Mi punto no es presumir, sino señalar que trabajar duro en las tareas y mejorarlas es solo parte de una vida feliz y exitosa, y al final, tal vez no sea lo más importante. En realidad, no es posible para algunas personas debido a otras circunstancias compensatorias. Para mí, la concentración y el enfoque en la tarea son aspectos limitados de una vida y una sociedad equilibradas, saludables y felices.
  17. La autocompasión ha sido más importante en mi vida personal y práctica que la arena. Para recursos sobre auto compasión, mira mi sitio web.

c) 2016, Ravi Chandra, MDFAPA

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