Gruñidos de perro, dolor de peces y juego de gorilas: hallazgos nuevos y emocionantes del mundo de los animales

Recientemente ha habido algunos resultados muy interesantes derivados de la investigación científica sólida en el comportamiento animal. En mi libro reciente, The Animal Manifesto, noté que los animales son más de lo que les damos crédito. Las aves planifican las comidas futuras y muestran autorreconocimiento, los peces tienen memoria a largo plazo, las tortugas muestran su dolor y los pulpos en la naturaleza muestran patrones de comportamiento fascinantes que no se ven en cautiverio. Aquí hay una breve reseña de 3 descubrimientos recientes.

Todos sabemos que los perros producen una maravillosa variedad de vocalizaciones. Y ahora sabemos que los perros lo dicen cuando "Este hueso es mío". Investigadores del Departamento de Etología de la Universidad de Eotvos en Budapest, Hungría, mostraron que cuando un perro tiene un hueso y gruñe, otros perros lo evitan: el gruñido significa " manos libres de mi hueso ". También descubrieron que un gruñido en el juego, por ejemplo, tenía una estructura acústica diferente y no impedía que un perro se acercara al gruñón. Los resultados muestran que las vocalizaciones agresivas en perros son específicas del contexto y tienen un significado específico cuando se utilizan para mantener un hueso de los demás.

Otra contribución reciente e importante a la literatura sobre el dolor en animales se refiere al dolor en los peces. Si bien se sabe que los peces realmente sienten dolor, un libro reciente de una renombrada bióloga, Victoria Braithwaite agrega sustancialmente a esta literatura. Los peces no son meras "corrientes de proteína" tontas, sino que son mucho más inteligentes de lo que se pensaba, tienen recuerdos precisos y duraderos, y su respuesta al estrés es sorprendentemente similar a la nuestra. Con base en lo que ahora sabemos sobre los peces, el Dr. Braithwaite argumenta que debemos darles la misma protección que le damos a las aves y los mamíferos. Es importante destacar que ella no lucha contra la pesca sino que le preocupa que causemos demasiado dolor innecesario a los peces y que merecen un mejor tratamiento.

Los gorilas también han estado en las noticias. La gente siempre promociona la inteligencia de los grandes simios. Son criaturas inteligentes, emocionales y morales y ahora sabemos que perderán deliberadamente un juego para mantener a un compañero de juegos. Este descubrimiento muestra que son capaces de tomar en cuenta lo que su compañero de juegos está pensando y probablemente sintiendo. Los investigadores observaron que "los gorilas podían alentar a sus compañeros de juego cuando estaban perdiendo interés, o auto-incapacidad si había peligro de ganar el juego". Tenga esto en cuenta cuando vea jugar a perros o gatos. Si bien no se ha descubierto formalmente, he visto este tipo de comportamiento en más de una ocasión, incluso en coyotes salvajes.

A medida que pasa el tiempo, aprendemos cada vez más sobre la inteligencia de otros animales: cuán inteligentes y adaptables son y cómo se ven sus inteligencias emocionales y morales. Necesitamos mantener una mente abierta sobre cuán fascinantes son y cuán similares son para nosotros de muchas maneras diferentes. Y, aunque existen muchas y significativas diferencias, es esencial que tengamos en cuenta las similitudes cuando las sometemos a dolor, sufrimiento y muerte innecesarios. Definitivamente todos podemos mejorar en nuestras interacciones con otros seres. Es interesante observar que recientemente se culpó a un pez de la derrota de una ley de derechos de los animales en Suiza. Tal vez esto debería ser revisado dado el libro del Dr. Braithwaite.

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