Guardado por una copa de Joe

Phil era un policía de 40 años con 18 años en la fuerza. Lo vi en consulta después de un incidente una noche en Bridgeport.

Mientras patrullaban, Phil y su compañero recibieron una llamada de radio sobre un incendio en una tienda de ropa. Con Phil conduciendo, llegaron a la escena y vieron un cartón en llamas dentro de la tienda a oscuras. Los camiones de bomberos estaban en camino.

Antes de la llamada, se detuvieron en un Dunkin 'Donuts para tomar un café. Cuando su compañero salió del patrullero para investigar, Phil tomó un sorbo de café, colocó la taza en el tablero y se recostó. La ventana delantera del patrullero explotó. Phil sintió un golpe como de martillo cerca de su axila derecha. Su cuerpo se cerró de golpe y cayó sobre el asiento. Le dispararon. Cogió la radio, pero no pudo acceder. A punto de perder la conciencia, se dio cuenta de que su compañero lo empujaba para subir al coche de patrulla y despegar. El vehículo se estancó.

Las balas golpean el capó y las puertas del automóvil. El compañero de Phil puso en marcha el vehículo y corrió hacia un hospital cercano, donde Phil se sometió a una serie de cirugías por daños nerviosos y musculares graves en un grupo de nervios en la axila.

Semanas más tarde, Phil tenía un uso limitado de su brazo derecho debilitado, apenas podía levantar cosas, y sentía sensaciones de ardor en el brazo. Sintió un dolor severo, especialmente en climas fríos. Ya no podía trabajar como oficial de policía. Fue obligado a tomar una pensión de discapacidad. Siempre había querido ser policía y había planeado una carrera de 25 años. Pero no iba a ser.

El delincuente fue capturado después de cometer otro crimen. Confesó haber disparado a Phil desde el techo de un edificio de cuatro pisos al otro lado de la calle. Él prendió el pequeño fuego, esperando emboscar a la policía y los bomberos.

Phil se deprimió y soñó todas las noches sobre el incidente y sus profundas repercusiones en su carrera y en su vida. Cada punzada de dolor le recordó los vidrios rotos, los disparos en la oscuridad, la sangre, su miedo y confusión, y el viaje frenético al hospital. Él había desarrollado trastorno de estrés postraumático además de la depresión.

Durante la consulta, Phil dijo: "¿Sabes qué, Doc? El rifle del tipo tenía un alcance de cuatro potencias y los puntos cruzados apuntaban directo a mi corazón. Pero cuando me recosté después de poner el café en el tablero, la bala me golpeó cerca de la axila derecha. Si no me hubiera echado hacia atrás cuando el tipo apretó el gatillo, me habría disparado en el corazón. Me salvó una taza de café Dunkin 'Donuts.

Pasaron unos momentos y Phil continuó: "Y ahora … porque no puedo soportar el frío, nos mudaremos a Florida".

Las lágrimas brotaron de sus ojos y miró hacia otro lado.

"¿Saben a lo que llaman Florida?", Preguntó.

"¿Qué?"

"La sala de espera de Dios", dijo Phil, tomando un sorbo final para el contenedor de café Dunkin 'Donuts que trajo a la sala de consultas.

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