Guiando a los niños hacia amistades sanas, el camino de los delfines

"No tengo amigos". Esto es lo que me dijo Alan, un paciente de 10 años. Sin embargo, después de hablar con su madre, me di cuenta de que tenía muchos otros niños que querían jugar y pasar tiempo con él. Su problema no era que no tuviera amigos; era su percepción de no tener suficientes amigos. Curiosamente, esto es algo que muchos niños (y adultos) a menudo sienten. Estamos programados para desear y adquirir amigos, ya que contar con un buen apoyo social es bueno para nuestra supervivencia. Por lo tanto, las amistades son realmente importantes para personas de todas las edades, tanto niños como adultos. Los padres sin duda pueden ayudar a los niños con los altibajos de las amistades.

Las amistades cambiarán con el tiempo dependiendo de la edad de su hijo. En los niños pequeños, los padres pueden decidir fácilmente a quiénes ven y qué no ven sus hijos. Los niños mayores comienzan a gestionar amistades y sus relaciones sociales se vuelven más complejas con la presión de ser como todos los demás en constante escalada. Los padres de adolescentes tienen menos control sobre las amistades de sus hijos y muchos adolescentes se interesan especialmente en sus amigos.

En las amistades de sus hijos, los padres son inteligentes para involucrarse, pero no demasiado involucrados. Es una buena idea saber con quién es amigo su hijo, qué atrajo a su hijo hacia ese amigo, qué pasatiempos comparte, y si es posible, también conozca a los padres de ese niño. Venga de un lugar de curiosidad e interés, no de sospecha o juicio.

Aliente diversas amistades que expondrán a su hijo a nuevos intereses e ideas. De hecho, un estudio en la revista Journal of Child Development descubrió que las diversas amistades hacen que los niños se sientan más seguros en la escuela y tengan más puntos de vista positivos sobre los demás. Apoye a los amigos de su hijo para pasar tiempo en su casa donde pueda estar al tanto de sus actividades e intereses. Recuerde que los niños aún pueden divertirse a pesar de que usted se mantenga firme con las reglas apropiadas de la casa, incluso cuando los amigos terminen.

Si no quiere que su hijo sea mandón o un seguidor sin sentido en situaciones de compañeros, enséñele una asertividad saludable. Explique la importancia de tener sus propias opiniones al tiempo que considera las necesidades de los demás. Reproduzca diferentes maneras de hacer esto con su hijo, para mostrarles cómo responder adecuadamente en diferentes escenarios.

La presión de grupo puede verse como una influencia positiva que puede ayudar a los niños a comportarse de acuerdo con las normas y valores sociales. Pero la presión de los compañeros también puede tener un impacto negativo. Algunas veces los padres pueden tener preocupaciones de que su hijo sea influenciado negativamente por un amigo. Si es así, exprese sus preocupaciones abiertamente y escuche el punto de vista de su hijo. No critique a la persona directamente, sino más bien discuta el comportamiento preocupante. Discuta la necesidad de que la amistad llene la vida de su hijo y hable sobre las cualidades que hacen a un buen amigo. Permitir que una amistad preocupante siga su curso a menudo funcionará mejor que intentar detenerlo usted mismo.

A pesar de que los amigos y los compañeros influyen mucho en nuestros hijos, los padres siguen siendo su mayor influencia. Por lo tanto, aunque sus hijos se sientan realmente bien con sus amigos, de todos modos les proporciona la guía más importante en sus vidas.

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