Habilidades clave de gestión para la cada vez más "fuerza de trabajo ágil"

Cuando me trasladé por primera vez a la administración en 1988, el carácter de la fuerza laboral no tenía complicaciones. Básicamente consistía en empleados en una oficina central en la sede.

Cuando recientemente tuve la oportunidad de visitar la oficina cercana de un negocio pequeño pero próspero (diseño y contenido del sitio web), el carácter de la población de empleados era un poco diferente. Básicamente consistía en un gran banco de computadoras poderosas en el medio de una habitación vacía.

Sin escritorios, sin humanos.

Aparte de una mujer joven que administra la oficina.

Bienvenido a 2017. Solo 29 años después de 1988 pero a años luz de distancia en términos de la naturaleza de la fuerza de trabajo.

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Fuente: Wikimedia Commons

Un entorno en rápida evolución. Como muestran los estudios de Deloitte y otros, el número de trabajadores contratados en los Estados Unidos es sustancial (más de un tercio de la fuerza de trabajo) y crece de manera constante. Sin duda, se trata de una estructura comercial modificada (y aún en rápido cambio).

Entonces, ¿cuáles son las implicaciones para la administración? ¿Qué habilidades se necesitan para que los gerentes operen efectivamente con esta fuerza laboral cada vez más "ágil"?

Aquí hay cinco atributos, una combinación de habilidades duras y lo que yo llamaría modos de pensar, que son útiles en el entorno de gestión de rápida evolución de hoy.

Ver cambio como es normal. Es natural que alguien se ponga en su camino. Recuerdo muy bien mi incertidumbre cuando un empleado se acercó a mí hace muchos años sobre trabajar desde casa un día a la semana. (No en vano, a pesar de mi vacilación inicial en Old School, todo salió bien.) Los gerentes que se adaptan rápidamente al cambio estarán en una posición favorable para manejar sus responsabilidades con más éxito y menos agitación.

Ponte cómodo con la incomodidad. Una amplificación en el punto anterior. Es importante no solo "aceptar" que el cambio es inevitable, sino reconocer que, como gerente, se encontrará en situaciones incómodas y las verá no solo como algo frustrante, sino como problemas cotidianos de liderazgo que debe resolver. La distancia, las zonas horarias, el idioma y las barreras culturales son cuestiones que entrarán en juego. Para muchos gerentes, la falta de control directo es una sensación estresante e incómoda. Mientras más pronto los gerentes acepten esta nueva realidad y comiencen a adoptar estrategias tangibles para enfrentarla, serán más efectivos.

La comunicación es el rey En un mundo remoto, donde ya no es fácil simplemente pasar por el escritorio de alguien o tener un contacto fácil y natural con el "enfriador de agua", la comunicación gerencial intencional se vuelve doble o triplemente importante. El buen rendimiento del equipo a menudo se funda en los bancos de comunicación defectuosos. Los buenos gerentes saben que cuando los equipos están distantes, simplemente "alcanzarlos" y hacer que todos los miembros estén en sintonía puede tomar más tiempo que nunca. Pero es más importante que nunca. En la administración, la comunicación siempre ha importado. Muy. Ahora asume una forma aún más prominente y flexible.

Clarity es reina. Si la comunicación es el rey en un lugar de trabajo ágil, la claridad es reina. Con las líneas de comunicación más estrechas y extendidas, es más importante que nunca que los gerentes tengan explícitamente claro cuáles son sus expectativas, tanto las informales como las formales. Los buenos gerentes reconocen intuitivamente que los trabajadores siempre han necesitado saber qué se espera de ellos. Eso no ha cambiado. Hoy en día, asegurarse de que esas expectativas se transmitan "claras como un arroyo de montaña" (a través de montañas, arroyos, zonas horarias y barreras lingüísticas) es un esfuerzo que requiere mucho tiempo pero es crítico.

Motivar creativamente En un mundo más complejo, es seguro asumir que los viejos motivadores confiables (como el dinero y los elogios) no siempre se aplicarán. Es posible , es cierto, pero de ninguna manera son el final del camino. A medida que los trabajadores se vuelven menos conectados, por ejemplo, las tácticas de gestión para hacer que se sientan más conectados (colaboración gratificante, trabajo en equipo, formar parte de un equipo virtual) pueden aumentar de importancia. Al igual que los factores culturales, especialmente cuando la fuerza de trabajo es global. Cuando se trata de motivación, no existe una "talla única": pensar creativamente. Hay muchos artículos informativos para ayudarlo a brindar ideas para su situación gerencial particular, y están a solo un clic de distancia.

Algunas de estas sugerencias no son nuevas, por supuesto. La comunicación y la claridad, por ejemplo, han sido básicos en la gestión del sonido desde que Peter Drucker comenzó a escribir sobre la disciplina. Pero cuando se trata de una fuerza de trabajo ágil, su importancia se magnifica significativamente.

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Este artículo apareció por primera vez en Forbes.com.

Victor Lipman es coach ejecutivo y autor de The Type B Manager.

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