Hablame

Hace diez años, me mudé a Leipzig, Alemania para poner en marcha un laboratorio de investigación de desarrollo infantil. Solo había un problema: en ese momento, ¡no sabía ni una palabra de alemán! Para un investigador del desarrollo infantil, esta fue una experiencia útil ya que de repente me encontraba con el mundo de la misma manera que lo hacen los bebés pequeños. Tal vez, incluso utilicé algunas de las mismas estrategias que el niño pequeño para aprender el idioma. Puedo decirte que si fuera un bebé, ¡hubiera aprendido mucho más eficientemente! Qué experiencia tan diferente hubiera tenido si hubiera sido fluida desde el principio.

Una de las preguntas más comunes sobre la cognición infantil se refiere a la segunda (y tercera) adquisición del lenguaje. Estoy fascinado con un nuevo estudio sobre la adquisición del lenguaje por parte de un importante laboratorio infantil internacional. El estudio, "The Roots of Bilingualism in Newborns" Psychological Science, 343-348 fue escrito por K. Byers-Heinlein, T. Burns, J. Werker. Probaron varios grupos de bebés recién nacidos. Algunos bebés tenían madres que hablaban solo inglés durante el embarazo. Otros bebés tenían madres que hablaban inglés y tagalo durante el embarazo. Cuando los bebés nacieron y tenían menos de 5 días, los investigadores evaluaron la preferencia de los recién nacidos por los idiomas. Los bebés podían chupar un chupete para escuchar oraciones contingentes que alternaban entre los dos idiomas. Los investigadores podrían evaluar cuánto chupan los bebés para poder escuchar los dos idiomas. Los bebés cuyas madres hablaban inglés solo durante el embarazo preferían oír inglés. Aquellos bebés cuyas madres hablaron inglés y tagalo durante el embarazo mostraron la misma preferencia por ambos idiomas. Este elegante estudio destaca las increíbles habilidades de percepción, aprendizaje y lenguaje que se desarrollan incluso antes de que nazcan los bebés.

Si es bilingüe, permita que su bebé se aproveche: hable, lea y juegue con su bebé en los idiomas que conoce. Nunca es demasiado temprano para aprender idiomas . Entonces, ¿no eres bilingüe? ¡Nunca temas! Presente a su hijo a varias culturas desde el principio. Películas extranjeras, compañeros de juegos multilingües, clases de idiomas, artistas extranjeros, restaurantes y museos son solo algunas de las formas en que puede inspirar a su hijo a participar en nuevos idiomas. Llévese un mensaje a casa: nunca es demasiado temprano para inspirar un amor por el aprendizaje, las culturas y el idioma extranjero. © Tricia Striano

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