Hablando con la familia del doctor

La Dra. Judy Melinek, patóloga forense y coautora de TJ Mitchell de la memoria médica Working Stiff: Two Years, 262 Bodies y Making of a Medical Examiner lo sabe muy bien. (1) La Dra. Melinek perdió a su padre El Dr. Menachem Melinek, un psiquiatra, se suicidó en 1983. Se ahorcó a sí mismo 24 horas después de que lo despejaran psiquiátricamente de una sala de emergencias después de una sobredosis de medicamentos. En una entrevista telefónica que tuve con la Dra. Melinek el 15 de febrero de 2016, transmitió, con vigor y pasión, lo siguiente:

"Los profesionales de la salud mental que tratan a los doctores deben darse cuenta de que si solo consulta al médico, usted solo estará del lado de la historia, lo que quieren que sepa o lo que desean compartir con usted. Debe hablar con los miembros de la familia que viven con la persona, su paciente y tener sus propias observaciones, corazonadas, ideas y miedos particulares. Realmente tiene que preguntar sobre la búsqueda de drogas y el uso de drogas, y también recuerde que las muestras de sangre son más precisas para los niveles tóxicos que las muestras de orina. Necesitamos tomar prestada una pieza de los primeros años de la pandemia del SIDA y el letrero / lema "Silencio = Muerte". Esto ahora se aplica al suicidio. Cuanto más perpetuamos el silencio en torno al suicidio, más sobrevivientes sufren después de perder a un ser querido por suicidio y más aislados se sienten los suicidas y más en riesgo de morir por su suicidio ". (2)

Las declaraciones del Dr. Melinek están llenas de mensajes enriquecedores. Una de ellas es que los médicos suicidas pueden no ser completamente veraces y cercanos con usted cuando vienen para evaluación y tratamiento. Hay innumerables razones para eso: temen las consecuencias de compartir información que pueda incitarlo a ingresar al hospital, quizás involuntariamente. Su autonomía es preciosa para ellos. No quieren renunciar al papel de médico y convertirse en un paciente. Se sienten avergonzados y avergonzados de sus impulsos autodestructivos. Les aterroriza perder su licencia médica o sus privilegios hospitalarios. Es posible que ni siquiera se den cuenta de su propio grado de suicidio y piensen que están a salvo. Esta es la razón por la cual las observaciones e ideas de sus seres queridos familiares son esenciales para su evaluación.

Otro mensaje es sobre la evaluación del uso de drogas de sus pacientes médicos. El alcohol y las drogas auto prescritas son dos de los primeros tónicos a los que acuden los médicos enfermos cuando tratan de lidiar con sentimientos de desaliento, ansiedad e insomnio. Para algunos, esto es breve y una llamada de atención que necesitan para ponerse en contacto con un profesional de salud mental y obtener ayuda. Pero para muchos, este comportamiento se convierte en un patrón, rápidamente arraigado y resulta en abuso y dependencia clínica. Los médicos con enfermedades comórbidas como la depresión mayor y el trastorno por consumo de sustancias corren un mayor riesgo de suicidio que aquellos que combaten un solo trastorno. Y como dice el Dr. Melinek, servimos mejor a nuestros pacientes con los niveles sanguíneos de drogas que con los análisis de orina.

Pero es su último mensaje lo que dice mucho. Silencio = muerte. Cuando no hablamos abiertamente sobre el suicidio y lo sacamos de ese armario oscuro, los doctores que sufren están más aislados y con mayor riesgo de morir por sus acciones. La vergüenza combina sus desesperadas acciones de autolesión para alivio psicológico. Y después de que mueren, sus sobrevivientes también sufren el silencio. Sus familias no pueden llorar de manera auténtica y con la misma dignidad de aquellos cuyos seres queridos no murieron por suicidio. Y eso debe cambiar.

Aquí hay un ejemplo de Australia que apareció hace unos minutos en mi alerta de Google. Se llama "No nos avergonzamos de cómo murió" . Se trata de la familia del gastroenterólogo de Brisbane, Dr. Andrew Bryant, quien se suicidó en su oficina la semana pasada. Han decidido hacer pública su historia exhortando a la profesión de la medicina a hablar más abiertamente sobre la enfermedad mental en los médicos. Te insto a que lo leas. (3)

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