Hablando con su padre acerca del envejecimiento y la muerte

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El envejecimiento es una etapa de desarrollo tanto para un padre anciano como para su hijo adulto. Incluso cuando el padre es relativamente saludable, ambos deben negociar esta nueva fase. Por ejemplo, cuando los niños adultos ayudan a sus padres artríticos a ponerse zapatos y calcetines … y cuando esos padres tienen que pedir ayuda … es un momento que hace que cada uno de ellos tome nota.

Al igual que otras etapas del desarrollo, como la adolescencia y la edad adulta, el envejecimiento presenta desafíos, oportunidades de crecimiento y relaciones más profundas. Pero a veces, el proceso de envejecimiento conduce a cambios de vida inesperados y no deseados.

La mayoría de los padres nunca quieren convertirse en una carga para sus hijos, sin embargo, enfermedades o dolencias inesperadas pueden hacer que les resulte imposible continuar cuidando de sí mismos.

La necesidad de proporcionar cuidados a los padres está aumentando. Con el envejecimiento de los Baby Boomers-10,000 a los 65 años todos los días-esta tendencia seguramente continuará y escalará. Decenas de millones de niños adultos algún día se unirán a los millones de cuidadores actuales, que generalmente son mujeres.

A veces, los cuidadores se encuentran en la difícil posición de estar atrapados en el medio, necesitando equilibrar las necesidades de dos familias: sus padres, además de sus hijos y su cónyuge. Esto enfatiza su salud emocional, psicológica, física y espiritual, así como sus finanzas y relaciones interpersonales. A veces, los Baby Boomers que están empezando a lidiar con problemas de salud relacionados con la edad, se enfrentan a las necesidades de cuidado de sus padres ancianos, lo que aumenta los desafíos existentes para su propia salud y bienestar.

¿Cómo nos prepararemos para esta eventualidad que requerirá que padres e hijos se encuentren en una relación diferente a la que cada uno había imaginado? ¿Qué necesitamos saber de antemano? ¿Cómo podemos comenzar la conversación? ¿Qué pasa si no tenemos una buena relación con nuestros padres? ¿Cómo podemos cuidarnos mientras cuidamos a nuestros padres?

Diana Y. Paul, Ph.D. y Virginia A. Simpson, Ph.D., FT se han enfrentado a estos problemas tanto en su vida profesional como personal. Han escrito sobre problemas comunes y complicados, así como la posibilidad de curación interpersonal, en sus libros, Things Unsaid: A Novel y The Space Between: Una memoria de amor de madre e hija al final de la vida . Aquí, comparten algunas de sus recomendaciones:

Comience la conversación con respecto a los deseos al final de la vida mientras todos están sanos.

Hablar sobre la muerte es difícil para la mayoría de la gente, pero si esperas hasta que alguien esté enfermo, el miedo puede nublar cada decisión. Las siguientes son guías para la discusión y luego mantener la documentación necesaria de los deseos al final de la vida: la Directiva anticipada de atención médica, Cinco deseos (legal en 37 estados) y Tarjetas de deseos. Five Wishes (testamento en vida) es legal en 37 estados, y es la primera voluntad viviente de hablar sobre las necesidades personales, emocionales y espirituales, así como los deseos médicos. Las tarjetas Go Wish se pueden usar como un juego para ayudar a facilitar la conversación. (Otros recursos y libros útiles se enumeran al final de este artículo).

Asegúrate de que tus hermanos sean parte de las conversaciones.

Averigüe qué están dispuestos y no dispuestos a hacer. Considere redactar y firmar un acuerdo formal para que nadie más tarde pueda volver e insistir en que nunca acordaron hacer algo que ahora se debe hacer.

Investigue sus instalaciones locales de vida asistida y hospicios.

Vea si hay una Oficina en Envejecimiento o geontólogos profesionales que pueden ayudarlo a guiarlo a través de los preparativos necesarios que deberá realizar.

Hacer frente a las relaciones conflictivas.

Las dinámicas familiares de los jóvenes se transfieren e influyen en el cuidado. Los conflictos no resueltos hacen que el cuidado de los padres sea más difícil debido al resentimiento de tener que cuidar a un padre que fue crítico o menos que amoroso. Esto se ve agravado por la inclinación natural de los padres a sentir cierto resentimiento por el hecho de que sus hijos intenten criarlos, como insistencia en que tomen sus medicamentos, no conduzcan un automóvil, se muden de su hogar actual a un centro de atención asistida o en el hospital casa. Cuando la dinámica familiar es problemática, puede ser útil buscar ayuda de un consejero profesional antes de realizar cambios en la situación de los padres. Durante las sesiones de asesoramiento, la atención se centrará en la historia de la relación padre / hijo, así como en la relación actual, y la mejor manera de trabajar juntos para lograr las mejores decisiones en el aquí y ahora.

Mueva a un padre de su hogar al suyo.

Esta es una situación difícil para padres e hijos por igual. Prestar atención al posible aislamiento que puede resultar es importante. Si los dos viven relativamente cerca, hay un cambio menos dramático y se puede facilitar el mantenimiento de lazos sociales de larga data. De lo contrario, busque grupos sociales para personas mayores en el nuevo vecindario y establezca contactos con ellos antes del traslado.

Hable con el médico para conocer cuál es su filosofía sobre el cuidado al final de la vida

Necesita saber si sus creencias están o no alineadas con sus deseos. Por ejemplo, algunos médicos intentarán mantener a alguien vivo, sin importar cuánto sufrimiento esté involucrado. ¿Lo quieren usted o sus padres o preferirían que se interrumpa su atención cuando no hay una esperanza razonable de recuperación de vida cualitativa?

Déle a su padre y a usted mismo un regalo .

Finalmente, los Dres. Paul y Simpson recomiendan pensar en las discusiones con un padre anciano sobre la muerte como un regalo. Hablar de la muerte es una oportunidad para sanar las relaciones y acercarse. Cuando sepamos que nuestros deseos y temores más profundos se han escuchado y se respetarán, podemos darnos cuenta de que hemos hecho lo correcto para nosotros y nuestros seres queridos. Cuando sepamos que nuestros deseos y temores más profundos se han escuchado y se respetarán, podemos relajarnos sabiendo que somos amados y que nunca los abandonaremos.

Recursos

  • Aging With Dignity (www.agingwithdignity.org) inspirada en la vida y el trabajo de la Madre Teresa de Calcuta, su misión es "afirmar y salvaguardar la dignidad humana de las personas a medida que envejecen y promover una mejor atención para quienes están cerca del final de vida. Puede comprar Five Wishes a través de su sitio web o llamando al 1-888-594-7437.
  • Association for Death Education and Counseling® ((www.adec.org) – una organización profesional e internacional "dedicada a promover la excelencia y reconocer la diversidad en la educación sobre la muerte, el cuidado de los agonizantes, el asesoramiento por duelo y la investigación en tanatología.
  • The Conversation Project (www.theconversationproject.org) – "Dedicado a ayudar a las personas a hablar sobre sus deseos de atención al final de la vida"
  • Go Wish Cards (www.gowish.org).
  • Hospice Foundation of America (www.hospicefoundation.org): educa al público y a los profesionales de la salud sobre la muerte, la muerte y el dolor.

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