Hablando de Trauma Sexual Militar

Jennifer Sluga, veterana de seis años de la Guardia Nacional de Wisconsin, participó originalmente en el nuevo programa de historia oral del VA para ayudar a sus cuidadores a entender su trauma sexual militar, pero su terrible experiencia la hizo una fuerte defensora de los demás que habían sido agredidos.

"Al principio, contar mi historia me ayudó a sanar", me dijo recientemente. "Pero ahora quiero que todos los que alguna vez han experimentado un trauma sexual sepan que no están solos. Al hablar de eso, podemos recuperar el poder que nos quitaron ".

Ahora es psicoterapeuta en el Vet Center en Madison, Sluga estima que el 90 por ciento de los casos de sus pacientes también sufre de MST.

Sluga pasó 17 meses con la Guardia Nacional en Kosovo, pero le dijo a Thor Ringler, el "poeta en residencia" que dirige el programa piloto de VA "Mi vida, mi historia" en Madison, que su trastorno de estrés postraumático probablemente comenzó mucho antes de su despliegue de su trauma sexual militar durante su entrenamiento militar. (Para obtener más información sobre el programa de historia oral, consulte mi blog anterior, "Un programa de historia oral para contar historias de veteranos").

"Cuando comenzó ese programa, le dije que era el programa más asombroso", dijo. "Hablar de este trauma fuera de mi sistema y usarlo para ayudar a los demás es una experiencia increíble y poderosa. Es importante que el personal médico sepa que cuando estoy en esas situaciones, voy a estar un poco tenso, que me pregunto si puedo confiar en esa persona, y que preferiría trabajar con una doctora ".

Su terrible experiencia comenzó en el campo de entrenamiento cuando ella y su "compañero de batalla" informaron que estaban enfermos. Su amigo fue enviado al hospital, y eso la dejó sola con el doctor.

"Tenía mucho rango en el pecho y esperaba que hiciera lo que él dijera", dijo Sluga. "Quería que me desvistiera, luego comenzó a tocarme y se hizo bastante obvio que esto no era nada en el ámbito de lo médico".

Sluga finalmente logró alejarlo y corrió hacia su cuartel, vestido solo parcialmente.

"Corrí a nuestro cuartel porque quería ducharme y llorar, pero otra mujer vio las marcas en mi cuerpo, preguntó por ellas y luego llamó al sargento instructor", dijo. "Corrió a la llamada de enfermos, y pensé que iba a matar al médico. Fue genial ser validado de esa manera ".

Pero no se detuvo allí.

Varios miembros de la unidad de Sluga informaron también abuso sexual durante su despliegue, y ella comenzó a abogar por ellos.

Finalmente, el médico fue acusado de agredir sexualmente a sus pacientes, y Sluga, su compañero de batalla y su sargento instructor fueron obligados a testificar en su corte marcial. "Finalmente admitió haber agredido sexualmente a más de 70 soldados y lo excusó diciendo que había sido violado cuando era niño", dijo.

No es de extrañar que Sluga estuviera severamente traumatizado. Pero no se dio cuenta hasta después de que ella dejó la Guardia Nacional y regresó a la universidad.

"No reconocí que no me estaba yendo bien hasta que me retiré de un alumno A y estaba reprobando todas mis clases, no asistiendo a clases, durmiendo 20 horas al día", dijo. "Solo quería esconderme".

Su punto de quiebre se produjo después de que ella y sus compañeros de clase obtuvieron un examen de regreso, y una de las chicas se quejaba de una mala calificación.

"Ella dijo: 'Realmente me violó'", recordó Sluga. "Y solo quería saltar sobre las sillas y gritarle: '¿Realmente te violó? ¿Te hizo sentir completamente fuera de control? ¿Realmente te lastimó? '"

Eso llevó a consejería y terapia. Condujo a Ringler y al programa "Mi vida, mi historia", que ahora se ha extendido a otras seis instalaciones de VA en todo el país. Y llevó a Sluga a una carrera ayudando a otros como psicoterapeuta.

Más hombres que mujeres son atacados sexualmente en el ejército, dijo ella.

"Una de cada cuatro mujeres informa que ha sido agredida sexualmente", dijo Sluga. "La tasa para los hombres es de una en diez, pero como hay muchos más hombres que mujeres, la cantidad de víctimas masculinas es mayor. Las mujeres son atacadas por hombres y otras mujeres, y los hombres son atacados por hombres y mujeres también ".

La violación y la agresión sexual no se tratan de gratificación sexual, agregó. Se trata de poder y control.

"En el ejército, no tienes control sobre gran parte de nada, así que si puedes encontrar un área que puedas controlar, la tomas", explicó Sluga. "Mucha gente intimida y se aprovecha de otras personas, es casi como un deporte".

Ahora mira la terrible experiencia de Sluga a la luz de nuestras discusiones previas sobre daño moral. Ella fue traicionada por prácticamente todos en su cadena de mando: el oficial médico que la agredió sexualmente, los oficiales que permitieron que tal conducta no se controlara. Esos compañeros soldados que se supone deben salvar tu vida si es necesario y te respaldan deberían ser los últimos individuos contra los que alguien debería protegerse.

El psicólogo de VA Jonathan Shay argumenta que la lesión moral está presente cuando una persona en una posición de autoridad legítima presenta una traición de lo que es correcto en una situación de alto riesgo. "La lesión moral afecta la capacidad de confianza y eleva la desesperación, el suicidio y la violencia interpersonal", escribió en un artículo, "Lesión moral", publicado el año pasado en la revista Psicoanalítica Psicológica.

Sluga estaría de acuerdo en que el trauma sexual militar puede conducir a un trastorno de estrés postraumático.

Cuando pierdes tu sentido del yo, especialmente de alguien que supuestamente te ayuda, y toman tu poder y lo usan contra ti, para mí eso es combate ", dijo. Y todos sabemos que el trauma de combate conduce al TEPT.

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