¡Habría sido el 30 cumpleaños de mi hermano hoy!

¿Cuánto tiempo llorará a un ser querido y su ausencia en ocasiones especiales? ¿Que tan larga es una pieza de cordon? Mientras soy psicólogo, autor, orador y entrenador, compartiré mucho de mis experiencias personales de haber perdido a mi hermano Shane, quien murió trágicamente cuando tenía 11 años. Tenía 14 años en ese momento y este fue el único evento que me interesó en primer lugar el tema de la psicología.

Su repentina muerte y ausencia me introdujeron a la ansiedad crónica y persistente por primera vez en mi vida. Aunque estaba lejos de ser perfecto o estar lleno de certeza antes de este fatídico día de agosto de 1998, la mayor parte de mi vida me pareció predecible. Una pérdida tan grande de alguien tan cercano, que era tan joven, desencadenó ansiedad enraizada en tantos temores de perder a otros seres queridos, y teme que no tenga los medios para hacer frente a una pérdida tan importante de nuevo.

Aisling Curtin
La última foto tomada en julio de 1998 (derecha) con mi difunto hermano Shane (izquierda) y mi hermano Ciaran (centro).
Fuente: Aisling Curtin

Casi 19 años después, todavía extraño mucho a mi hermano Shane y recuerdo cómo su presencia y su ausencia me han impactado. Habiendo dicho eso, no lloro ni me atrapan con la misma gran ansiedad regularmente, afortunadamente. Sin embargo, recientemente noté un aumento en los sentimientos de tristeza e irritabilidad. También noté que aumentaban los dolores de cuello y espalda, que experimenté por primera vez después del accidente automovilístico en el que estuve, lo que resultó fatal para mi hermano. Noté un pensamiento inútil en mi mente "En serio, Aisling, todavía estás molesta y estresada por esto casi 20 años después." Afortunadamente, mi entrenamiento en psicología y terapia de aceptación y compromiso (ACT) se inició. Recordé y apliqué cinco estrategias psicológicas que Voy a compartir con ustedes aquí ahora.

  1. El contexto es todo. Es importante recordar que ninguno de nosotros existe en el vacío. Es más probable que pensemos y lamentemos en ocasiones sobre los demás. En mi caso, mi hermano cumpliría 30 el 18 de abril y me voy a casar este verano. Es normal y natural para mí pensar pensamientos como "Me pregunto qué estaría haciendo Shane ahora y cómo celebraría su trigésimo". Además, mi mente generó un comentario sobre desear que mi hermano hubiera tenido la oportunidad de conocer mi futuro. esposa, y viceversa, es de esperar. Por lo tanto, si usted o alguien a quien ama está pensando y llorando más por un ser querido que de costumbre, es casi inevitable encontrar una respuesta en el contexto. ¿Ha sido una pérdida reciente? ¿O una pérdida grande o inesperada? ¿Tal vez está pasando algo en el presente que desencadena más pensamientos sobre su ser querido?
  2. La compasión es lo mejor. Si bien puede ser muy tentador castigarse a uno mismo y avergonzarse por pensar en los pensamientos que está pensando y sentir los sentimientos que está sintiendo, esto casi inevitablemente agravará el dolor que está sintiendo. Muchos de nosotros tenemos problemas importantes extendiendo la compasión hacia nosotros mismos. Probablemente haya escuchado a menudo la orientación de que puede ser útil pensar en una persona muy específica que ha experimentado un duelo similar y pensar cómo le gustaría tratarlos. Lo mejor que pueda, sea lo más específico posible. Piensa en las cosas procesables que harías en un video en relación con esta otra persona y qué palabras usarías para hablar y transmitir bondad a tus seres queridos. Ni siquiera necesitas extender esta bondad hacia ti mismo. Todo lo que necesitas es la disposición para imaginar extender esta misma bondad hacia ti mismo.
  3. Honra a tu ser querido. Puede ser increíblemente útil pensar en una pequeña forma de honrar a su ser querido. En mi caso, decidí escribir esta pieza para reconocer cuánto significaba para mí mi hermano Shane y cómo la pérdida de él me motivó a emprender una carrera en psicología. La ansiedad que experimenté después de su muerte me ha ayudado a conectar de manera mucho más significativa con muchos clientes que experimentan ansiedad que cualquier cosa que haya podido leer en un libro. También quiero ayudar a otros que han sufrido pérdidas similares y creo que Shane también querría eso.
  4. Mantente conectado con los demás. Puede ser muy tentador encerrarse y dejar de responder mensajes de texto y llamadas en un período de dolor. Puede dejar de hacer planes con familiares o amigos o simplemente cancelar en el último minuto. Es una parte horrible del diseño humano que a menudo tenemos el impulso de rechazar la empresa social en los momentos en que más lo necesitamos. En mi aflicción, tenemos la necesidad de participar en muchas de las acciones que son características de la depresión, por ejemplo, aislarnos, permanecer en la cama, cancelar planes, comer mucha azúcar, beber alcohol excesivamente, postergarnos y quedar atrapados en muy poco útil Bucles de pensamiento. Esto es desafortunado ya que esto puede intensificar el dolor y alejar a los demás de usted. No estoy sugiriendo que les cuentes a todos sobre tu dolor y la tristeza y ansiedad asociadas. De hecho, esto muy probablemente sería imprudente. Sin embargo, tampoco es aconsejable desconectarse completamente de sus seres queridos. Los invito a acercarse a al menos una persona compasiva cada día. Puede ser la misma persona repetidamente o puedes confundirla. Ve con lo que sea mejor para ti.
  5. ¿Cómo te gustaría ser recordado? Bien, esta es una pregunta morbosa para mí, particularmente si estamos viendo esto en el contexto de la pérdida de un ser querido. Muchos de nosotros tenemos tanto miedo a la muerte y a la muerte que nos olvidamos abordar la cuestión de cómo nos gustaría que los demás nos recuerden después de que nos hayamos marchado de esta Tierra. Para mí, me gustaría que la gente diga que viví mi vida al máximo, aproveché al máximo las cartas que recibí, y que contribuí a los demás de manera significativa. Honestamente puedo decir que los tres se han amplificado a pesar de la prematura pérdida de mi hermano. Este evento me llevó a mirar mi vida de una manera más profunda de lo que alguna vez tuve la inclinación o deseo de hacer previamente. ¿Y tú, cómo quieres ser recordado?

Aisling Curtin es psicóloga colegiada, codirectora de ACT Now Purposeful Living y cocreadora de 5 Minute Breakouts, con sede principal en Dublín, Irlanda. Puede seguir @AislingCurtin en Twitter para obtener orientación diaria para ayudarlo a salir de su zona de confort, cinco minutos a la vez. Puede enviar un correo electrónico a aisling@actnowpl.com para hablar en idiomas internacionales, capacitación y consultas en los medios.

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