Hacer del ejercicio un hábito previene el "drenaje cerebral" relacionado con la edad

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Fuente: Dave Bredeson / Dreamstime

Existe una evidencia creciente de que el deterioro estructural del cerebro asociado con la edad avanzada se puede prevenir si el hábito a largo plazo del ejercicio aeróbico comienza a mitad de la vida. Los hallazgos recientes sugieren que nunca es demasiado tarde o temprano para impulsar su compromiso de hacer que la actividad física sea parte de su rutina diaria. Dicho esto, la mediana edad parece ser una etapa de la vida particularmente importante para convertir en hábito algún tipo de actividad física.

El deterioro cognitivo relacionado con la edad es causado en parte por cambios en la función neuronal, pero los déficits cognitivos también se correlacionan con deficiencias en el suministro de sangre al cerebro y con inflamación de bajo nivel. Para muchas personas, el proceso de envejecimiento conlleva el riesgo de enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer (EA) y la demencia.

En los últimos años, una amplia gama de estudios han demostrado que la actividad física mejora el deterioro cognitivo y los déficits sensoriomotores típicamente observados en humanos mayores y en ratones más viejos. Sin embargo, el proceso neurobiológico específico que conduce a la disminución de la estructura y la función del cerebro relacionada con la edad ha permanecido enigmático hasta hace poco.

El ejercicio puede ayudar a mantener su cerebro sano y joven para una vida útil

Ayer, Gretchen Reynolds publicó un artículo, "¿El ejercicio ralentiza el proceso de envejecimiento?" En el New York Times. Su artículo informa sobre un nuevo estudio que encontró que incluso pequeñas cantidades de actividad física pueden ralentizar el proceso de envejecimiento en lo más profundo de nuestras células al proteger la longitud de los telómeros de alguien.

Stanford University School of Medicine
Telómeros en verde.
Fuente: Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford

Los telómeros son las tapas protectoras en los extremos de los cromosomas que afectan la rapidez con que envejecen las células. Son combinaciones de ADN y proteína que ayudan a las células a mantenerse estables al proteger los extremos de los cromosomas. A medida que los telómeros se acortan, su integridad estructural se debilita, lo que hace que las células envejezcan y mueran más jóvenes.

El estudio de octubre de 2015, "Comportamientos basados ​​en movimientos y longitud de telómeros leucocitarios entre adultos estadounidenses", realizado por investigadores de la Universidad de Mississipi y la Universidad de California en San Francisco, encontró que la mediana edad es un período de tiempo especialmente crítico para hacer ejercicio tu rutina diaria. Paul Loprinzi, profesor asistente de ciencias de la salud y el ejercicio en la Universidad de Mississippi et al. Descubrió que las personas entre 40 y 65 años que realizaban cualquier tipo de ejercicio tenían menos probabilidades de mostrar acortamiento o deshilachamiento de sus telómeros.

Un creciente cuerpo de investigación de todo el mundo apoya firmemente la cita de cierre de Loprinizi en el artículo de NYT Reynolds, "Así que el mensaje parece claro. "El ejercicio es bueno" para sus células, y "más ejercicio en mayor variedad" es probable que sea aún mejor ".

Hace unos días, escribí una publicación de blog de Psychology Today , "La actividad física es la forma n. ° 1 de mantener tu cerebro joven", que se inspiró en un estudio de octubre de 2015 realizado por investigadores de Japón que descubrieron que la aptitud aeróbica en hombres mayores las edades de 64-75 se asociaron con la función cognitiva mejorada y el mantenimiento de la salud cerebral de los adultos más jóvenes.

Hoy, otro estudio de octubre de 2015 informó sobre la importancia de hacer ejercicio aeróbico regularmente para mantener un cerebro más joven a partir de la mitad de la vida. El estudio, "Estabilización de APOE por ejercicio previene el envejecimiento de la disfunción neurovascular y la inducción del complemento", se publicó en la revista de acceso abierto PLOS Biology .

En este documento, los investigadores del Jackson Laboratory (JAX) en Maine encontraron que el ejercicio aeróbico a largo plazo desde la mitad de la vida hasta la vejez evitaba el declive neurovascular relacionado con la edad en ratones a los que se les permitía correr regularmente. Los científicos de JAX investigaron los cambios en los cerebros de ratones de laboratorio más jóvenes y mayores al comparar sus perfiles de expresión génica usando una técnica llamada secuenciación de ARN. Luego, compararon sus estructuras cerebrales a alta resolución usando microscopía de fluorescencia y microscopía electrónica.

En un comunicado de prensa, Ileana Soto, Ph.D., autora principal del estudio, dijo: "En conjunto, nuestros datos sugieren que el envejecimiento normal causa una disfunción significativa de la unidad neurovascular cortical, incluida la reducción de la membrana basal y la pérdida de pericitos. Estos cambios se correlacionan fuertemente con un aumento en microglia / monocitos en la corteza envejecida ".

Soto y sus colegas del Laboratorio de Gareth Howell en JAX descubrieron que los cambios estructurales que hacen que la barrera hematoencefálica tenga fugas -y provoquen la inflamación de los tejidos cerebrales en ratones viejos- pueden mitigarse permitiendo que los ratones corran regularmente. Correr parecía prevenir la "fuga de cerebros". Estos hallazgos también proporcionan una posible explicación de los beneficios del ejercicio aeróbico sobre la demencia en humanos.

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Fuente: Allofus / Etiquetado para reutilización

Los ratones jóvenes y viejos corrieron alrededor de dos millas por noche. Esta actividad física mejoró la capacidad y la motivación de los ratones viejos para participar en los comportamientos espontáneos típicos que parecen verse afectados por el envejecimiento. Se redujo significativamente la pérdida de pericitos relacionados con la edad en la corteza cerebral y se mejoraron otros indicadores de disfunción del sistema vascular y la barrera hematoencefálica.

Estudios previos han encontrado que el ejercicio es beneficioso para el cerebro humano y que los efectos del ejercicio en ratones son relevantes para la salud humana. Los autores concluyen que "nuestros datos, respaldados por datos de estudios en humanos, apuntan a centrar los esfuerzos en comprender el impacto del envejecimiento y las elecciones de estilo de vida en el deterioro de la unidad neurovascular y la neuroinflamación, en particular la disfunción de astrocitos y pericitos".

Conclusión: Mens Sana in Corpore Sano (Una mente sana en un cuerpo sano)

Los antiguos griegos y romanos entendieron el vínculo inherente entre la aptitud física y la aptitud mental. En muchos sentidos, la base de sus sociedades se basó en los principios de M ens Sana en Corpore Sano, que en latín significa "Una mente sana en un cuerpo sano" o "Una mente sana en un cuerpo sano".

En el comunicado de prensa de su estudio reciente, Grant Howell de JAX nos lleva a la conclusión de que tenemos que trabajar duro como sociedad y como individuos para garantizar que cualquier persona que sea capaz de hacer ejercicio haga de la fisicalidad cotidiana un hábito. Howell concluye: "En este día y edad, con tantas distracciones y comodidades, es fácil caer en un estilo de vida que no incluye suficiente ejercicio. Con una población que está envejeciendo, espero que nuestro estudio ayude a fomentar un estilo de vida saludable que incluya ejercicio ". No podría estar más de acuerdo.

Como sociedad moderna que vive en una era digital sedentaria, todos debemos hacer un esfuerzo extra para mantenernos físicamente activos. Si estamos crónicamente inactivos, la investigación muestra que nuestros cuerpos y mentes se deteriorarán más rápidamente a nivel celular. Cada uno de nosotros puede encontrar formas de motivar y capacitarnos para mantener una "mente sana en un cuerpo sano" ahora … o podemos pagarlo exponencialmente más tarde en la forma de costos astronómicos de la atención médica y la fuga de cerebros de la inactividad física.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today ,

  • "La actividad física es la forma n. ° 1 de mantener tu cerebro joven"
  • "7 hábitos para una mente sana en un cuerpo sano"
  • "Depresión no tratada vinculada a los telómeros, el envejecimiento y la enfermedad"
  • "La angustia emocional puede acelerar el envejecimiento celular"
  • "El drenaje cerebral de la inactividad"
  • "Las cantidades muy pequeñas de ejercicio pueden cosechar grandes beneficios"
  • "Mil razones para romper el sudor es la mejor medicina"
  • "¿Por qué la inactividad física drena el poder del cerebro humano?"
  • "¿Cómo podrían los" observatorios cerebrales "ayudar a la Iniciativa BRAIN?"
  • "La espiral ascendente de comportamientos saludables y emociones positivas"
  • "¿El tiempo de pantalla excesivo socava lentamente nuestra capacidad de resistencia?"
  • "Los grandes parques de la ciudad y los espacios verdes promueven el bienestar"
  • "Una razón más para desconectar tu televisión"

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