Hacer dieta no es el camino hacia la salud

El alcalde Bloomberg apareció en las noticias recientemente cuando su intento de prohibir grandes bebidas azucaradas fue derribado en los tribunales. Se siente obligado a hacer algo para combatir la epidemia de la obesidad. Él quiere que los neoyorquinos sigan una dieta de gaseosas.

Bloomberg cree en la idea de que la obesidad es causada principalmente por comer demasiado. Sin embargo, eso no es verdad. Si lo fuera, las dietas funcionarían. Sin embargo, no funcionan, y evitar las bebidas azucaradas no va a reducir la obesidad. El problema básico es no consumir demasiadas calorías. Tenemos sobrepeso porque nos movemos muy poco (1).

Desde una perspectiva de sentido común, es cierto que la gente hoy en día come más de lo que necesita y que consumir demasiados alimentos altos en grasa o altos en azúcar puede agravar los problemas de sobrepeso y obesidad en una población sedentaria. Sin embargo, si uno quiere entender cómo llegamos a la epidemia moderna de la obesidad, es importante comprender que el problema real es no comer demasiado, sino moverse muy poco.

Cómo llegamos aquí

Mi introducción a este problema vino del estudio del balance de energía en animales no humanos. En un estado de naturaleza, los mamíferos jóvenes están perfectamente protegidos del sobrepeso debido a su alto nivel de actividad física. Lo mismo sucedía con los niños, excepto en las poblaciones donde los niños pasaban gran parte de su tiempo libre sentados mirando pantallas electrónicas.

Incluso los adultos están bien protegidos contra la obesidad siempre que sean físicamente activos y se muevan mucho en el curso normal de su día (actividad "sin ejercicio").

Para las personas altamente activas, el sobrepeso no es un problema, por mucho que coman. En experimentos donde los voluntarios aumentaron su ingesta de alimentos en un 50%, no hubo un aumento en el peso corporal entre las personas físicamente activas. Por supuesto, los individuos inactivos tienen mucho peso (2).

Cuando uno mira fotografías de personas en sociedades de subsistencia, prácticamente todo el mundo parece delgado y en forma. Una percepción errónea común es que los recolectores y los agricultores eran delgados porque les resultaba difícil comer lo suficiente. Sin embargo, la verdad es que, en relación con su peso corporal, comieron mucho más que las personas urbanas.

Entonces, el problema básico es que los habitantes de las ciudades se sientan en las oficinas y en el hogar y no hacen suficiente ejercicio para regular su peso corporal a un nivel saludable. Que, en lugar de comer en exceso es la causa de la epidemia moderna de la obesidad y los trastornos metabólicos asociados.

Una vez que una persona se vuelve obesa, reducir la ingesta de calorías no es una forma efectiva o saludable de perder peso. No es efectivo porque el cuerpo reacciona al ser más eficiente para almacenar energía en forma de grasa. No es saludable porque la restricción calórica extrema necesaria para reducir el peso causa desnutrición y otros problemas de salud.

La actividad física de cualquier tipo es capaz de elevar el metabolismo en reposo y también el calor que experimentamos después de una comida (efecto térmico de los alimentos) que se puede mejorar dando un paseo después de la cena. Por lo tanto, se gasta mucha energía en producir calor en lugar de almacenarlo en forma de grasa. Esto significa que las personas físicamente activas gastan mucha más energía que la requerida para hacer el trabajo de movimiento.

Estos mecanismos corporales llevan a la extraña paradoja de los pueblos flacos del mundo

comiendo más que las personas obesas. Entre los cazadores-recolectores, como el Ache de Paraguay, el hombre promedio, de 150 libras pesa mucho menos que el hombre estadounidense promedio, pero consume 3.300 calorías (es decir, kilocalorías) en comparación con solo 2.700 para el hombre estadounidense promedio (3).

¿Cómo logra el Ache comer tanto sin sobrepeso? La respuesta es que son muy activos en comparación con nosotros, utilizando tres veces más energía en actividad física que nosotros (alrededor de 1.800 calorías en comparación con 600 para nosotros). Cuando los humanos llevamos una vida activa, somos buenos regulando nuestro peso, independientemente de cuánto comemos.

cuál es la solución

Así que seguir una dieta de gaseosas con el alcalde Bloomberg no ayudará mucho porque no aborda la causa raíz de la obesidad: un estilo de vida sedentario.

Si comer en exceso no es el verdadero problema, ¿por qué estamos tan obsesionados con los alimentos y el conteo de calorías? Mi impresión es que muchas personas están haciendo dieta para perder peso, que existe una obsesión casi pornográfica por la comida y una creencia moralista de que si pudiéramos resistir la tentación de alimentos atractivos, todo estaría bien.

La verdadera respuesta es llevar un estilo de vida más activo. Si quisiéramos alcanzar los niveles de actividad del Ache, de acuerdo con los números anteriores, necesitaríamos agregar al menos dos horas de actividad física moderada por día, o cuatro veces más de lo que recomienda la Asociación Médica Americana y otros.

Ese objetivo es alcanzable, pero solo si las personas cultivan actividades físicas que disfrutan y pueden pasar el tiempo haciendo independientemente de su edad o fuerza, ya sea pescando o actuando, zoológicos o cítaras.

1. O'Keefe, JH, Vogel, R., Lavie, CJ, y Cordain, L (2010). Lograr la aptitud de cazadores-recolectores en el siglo XXI. The American Journal of Medicine, 123, 1082-1086.

2. Levine, JA, Eberhard, NL y Jensen, MD (1999). Papel de la termogénesis de la actividad sin ejercicio en la resistencia al aumento de grasa en humanos. Science, 283, 212-214.

3. Cordain, L., Gotshall, RW, Eaton, SB y Eaton, SB (1998). Físico

actividad, gasto de energía y estado físico: una perspectiva evolutiva.

Revista Internacional de Medicina del Deporte, 19, 328 – 335.

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