Hacer frente a los altibajos hormonales

Original cartoon by Alexandra Martin
Fuente: Caricatura original de Alexandra Martin

Las mujeres de todo el mundo usan más de 5,000 nombres de códigos diferentes para la menstruación. Esto surgió de una encuesta internacional de más de 190 países realizada en noviembre de 2015 por Clue (proveedor de una aplicación gratuita de rastreo de bicicletas) en conjunto con la Coalición Internacional de Salud de la Mujer. Los eufemismos franceses han sido especialmente inventivos, desde el epicúreo " Le Beaujolais Nouveau est arrivé " hasta el chauvinista " les anglais ont debarqué " ("los ingleses han aterrizado"). Tal timidez se deriva del estado tabú de la menstruación, reforzado por ciertas enseñanzas religiosas de que es "impura". Debido a este fondo turbio, se han realizado pocas investigaciones sobre concomitantes fisiológicos y conductuales de los ciclos menstruales. Un ejemplo notable de tal negligencia es la relativa escasez de estudios que exploran las relaciones entre los ciclos menstruales y el rendimiento en la medicina deportiva de sesgo masculino. Pero este es también un tema delicado. Si bien el reconocimiento de los efectos secundarios genuinos de los ciclos mensuales de las mujeres es necesario para una intervención eficaz, la sola mención de un rendimiento fluctuante puede conducir fácilmente a una mayor discriminación contra las mujeres.

La investigación temprana sobre los ciclos menstruales

Adapted from a figure in McCance et al. (1937).
Histograma que muestra los cambios en el requerimiento de esfuerzo mental a lo largo del ciclo menstrual (Día 1 = comienzo de la menstruación).
Fuente: Adaptado de una figura en McCance et al. (1937)

Estudios serios sobre la relación entre las hormonas y la psicología en todo el ciclo menstrual humano comenzaron hace unos 80 años con un documento de 1937 encabezado por Robert McCance y Elsie Widdowson. Mediante el uso de cuestionarios, estos autores realizaron una encuesta de 6 meses a 167 mujeres educadas: médicos, enfermeras, maestros, investigadores y estudiantes. Típicamente para los tiempos, se encontraron con la oposición. Algunos directores de facultades de medicina "se opusieron a los formularios porque los sentimientos de las mujeres solteras eran anormales y no podían circular en sus instituciones formularios que contengan tales palabras". Sorprendentemente, alrededor del 90% de las mujeres informaron dolor acompañando la menstruación. . Aunque la encuesta McCance / Widdowson se diseñó principalmente para investigar la relación entre la etapa del ciclo y la sexualidad, también evaluó la variación en fatiga, dolor abdominal, dolor de cabeza, depresión, euforia, tendencia al llanto, irritabilidad y capacidad intelectual, que tienden a alcanzar su punto máximo menstruación. Tomando la evidencia como un todo, McCance y Widdowson concluyeron que las mujeres que menstrúan pueden experimentar una reducción real en la capacidad de desempeño.

Una montaña rusa hormonal?

Chris 73 / Wikimedia Commons. Licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license.
Diagrama de un ciclo menstrual promedio.
Fuente: Chris 73 / Wikimedia Commons. Licencia bajo la licencia Reconocida-Compartir Igual 3.0 Unported de Creative Commons.

En marcado contraste con los hombres, desde la pubertad hasta la menopausia las mujeres se someten a ciclos mensuales acompañados de marcados cambios hormonales. Cada ciclo termina con la menstruación, más de una onza líquida de sangre que generalmente se pierde durante 4-5 días. (Vea mi publicación del 6 de agosto de 2014 The First Curse on Women: Menstruation ). En la primera mitad del ciclo, comienzan a desarrollarse varios folículos de inicio en ambos ovarios, y uno madurará finalmente a la liberación del óvulo (ovulación) alrededor del día 14 Un aumento constante de estrógenos caracteriza esta fase folicular . Poco después del pico de estrógenos, un aumento en la hormona luteinizante (LH) desencadena la ovulación. El remanente del folículo luego forma un cuerpo lúteo productor de progesterona (cuerpo amarillo) que persiste hasta la menstruación. Durante la segunda mitad del ciclo, ocurre la fase lútea , un aumento secundario de estrógenos.

Numerosos estudios han examinado la posibilidad de que los efectos secundarios conductuales y psicológicos sean probablemente el resultado directo de los cambios hormonales sustanciales durante el ciclo menstrual de una mujer, aunque el foco principal ha estado en la fluctuación de la sexualidad. Pero tenga en cuenta que un cambio importante acompañó la evolución de los primates superiores (monos, simios y humanos): las influencias hormonales sobre el comportamiento disminuyeron, mientras que el control del cerebro aumentó. Se necesita mucha precaución cuando se buscan vínculos directos entre las capacidades de las mujeres y sus hormonas.

Adapted from a figure in Dalton (1968).
Frecuencia de fallas en el examen alrededor del tiempo de la menstruación ("paramenstruum") y durante el resto del ciclo ("intermenstruum") para 3 categorías diferentes de duración.
Fuente: Adaptado de una figura en Dalton (1968).

Una gran figura en la investigación de los efectos secundarios de los ciclos menstruales es Katharina Dalton (1917-2004). Su trabajo convirtió el Síndrome Premenstrual (PMS) en un nombre familiar, a través de su influyente libro de 1964 que incluyó cinco ediciones, que termina con Once a Month: The Original Premenstrual Syndrome Handbook (1994). La investigación inicial de Dalton examinó las relaciones entre la menstruación y los accidentes, crímenes o fallas en los exámenes. Uno de sus artículos más conocidos, publicado en 1968, informó que las alumnas tienen más probabilidades de menstruar durante los períodos de examen y que la tasa de fracaso es más alta durante la menstruación que en otras etapas del ciclo. El síndrome premenstrual afecta a tres de cada cuatro mujeres, al menos hasta cierto punto, y la propia Dalton sufrió dolores de cabeza migrañosos premenstruales debilitantes. Su atención se centró especialmente en la hipótesis de que una disminución inusualmente pronunciada de la progesterona antes de la menstruación desencadena los síntomas adversos experimentados por muchas mujeres. Dalton se convirtió rápidamente en un defensor de la terapia de progesterona para combatir el síndrome premenstrual. Pero nada en biología es simple, por lo que es inherentemente poco probable que un solo factor hormonal como la progesterona rija el síndrome. Hoy en día el tratamiento depende más de los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina), pero la progesterona probablemente también esté involucrada. Al menos dos estudios han demostrado que los extractos de chasteberry, una planta que produce una sustancia similar a la progesterona, reducen los síntomas del síndrome premenstrual.

Menstruación y rendimiento

Adapted from a figure in Rubenstein (1938).
Concordancia cercana de las trayectorias promedio de la tasa metabólica basal (TMB) y la temperatura corporal basal (TCB) en mujeres a lo largo del ciclo menstrual. (Ambas curvas comienzan con el primer día de la menstruación).
Fuente: Adaptado de una figura en Rubenstein (1938).

Algunas mujeres están claramente incapacitadas temporalmente por el síndrome premenstrual, pero para otras etapas del ciclo los vínculos directos con los niveles hormonales y el rendimiento son mucho menos evidentes. No obstante, hay un cambio sorprendente en la rotación de energía a lo largo del ciclo. De hecho, una característica aliada ha servido durante mucho tiempo como un indicador aproximado del tiempo de ovulación: la temperatura basal del cuerpo (BBT, el nivel mínimo en reposo). Poco después de la ovulación, en la transición de la fase folicular a la fase lútea, el TBC de una mujer generalmente se desplaza hacia arriba en aproximadamente 0,5 ° C. Ese nivel elevado se mantiene por el resto del ciclo. Un artículo de 1938 de Boris Rubenstein informó que la tasa metabólica basal (BMR, consumo de energía en reposo) y BBT muestran patrones muy similares. Entonces las necesidades energéticas fundamentales de una mujer son más altas durante la fase lútea que en la fase folicular anterior.

Adapted from a figure in Danker-Hopfe (1995).
Consumo promedio de energía total, proteínas, carbohidratos y grasas para 5 etapas diferentes del ciclo menstrual.
Fuente: Adaptado de una figura en Danker-Hopfe (1995).

Un mayor recambio de energía durante la fase luteal del ciclo menstrual se conecta con la evidencia de estudios que indican que la ingesta de alimentos de una mujer también varía cíclicamente. Por ejemplo, un documento de 1995 de Heidi Danker-Hopfe y sus colegas informaron variaciones en la ingesta de alimentos a lo largo de los ciclos de 27 mujeres sanas, utilizando BBT para rastrear la ovulación. Se descubrió que la ingesta total de energía es generalmente más alta en la fase lútea que en la folicular. La ingesta de carbohidratos fue más baja alrededor de la mitad del ciclo, alcanzando un mínimo alrededor de 2 días después de la ovulación, y la ingesta de grasa mostró una depresión comparable. El estudio también reveló que la percepción subjetiva de "dulzura" fue más alta durante la fase lútea. Consejo caliente : para obtener la mayor ganancia por su dinero, cualquier pretendiente debe entablar relaciones con la mujer de sus sueños con chocolates entre la ovulación y la menstruación.

Varios estudios de primates no humanos han revelado de manera similar una conexión entre la ingesta de alimentos y la fase del ciclo menstrual. En 1980, por ejemplo, Howard Rosenblatt y sus colegas informaron observaciones de macacos Rhesus en los que se siguió el ciclo menstrual con análisis hormonales (LH, FSH, estrógenos, progesterona). Los monos consumieron más alimento en la fase lútea que durante la fase folicular temprana, y la cantidad ingerida disminuyó significativamente en el momento del pico de LH a mitad del ciclo.

Ciclos menstruales y entrenamiento deportivo

Además de los casos con problemas médicos claros, los estudios con atletas femeninas solo han mostrado diferencias sutiles de acuerdo con la etapa del ciclo. Un ejemplo lo proporciona un estudio de doctorado recientemente completado por Lisbeth Wikström-Frisén en la Universidad de Umeå en Suecia. Su investigación examinó la efectividad del entrenamiento de la resistencia de las piernas en relación con la fase del ciclo menstrual. Estudió dos grupos experimentales de 19 mujeres, con mujeres en el grupo 1 entrenando intensamente todos los días laborables durante la primera mitad de cada ciclo y aquellos en el grupo 2 entrenando intensivamente todos los días laborables durante la segunda mitad. En un grupo de control que contenía 21 mujeres, se realizó entrenamiento regular de resistencia de las piernas 3 veces por semana durante todo el ciclo. Aunque todos los grupos fueron similares en muchos aspectos, un hallazgo clave de la investigación fue que el entrenamiento intensivo durante la fase folicular del ciclo mostró beneficios significativos, notablemente aumento de la masa corporal magra, en comparación con el entrenamiento intensivo en la fase lútea o incluso el entrenamiento regular diseminado a través el ciclo menstrual.

Pero es importante enfatizar que las mujeres atletas se las arreglan extraordinariamente bien con los marcados cambios hormonales en sus ciclos menstruales. En una serie de estudios, Barbara Sommer ha demostrado que se han encontrado pocas diferencias estadísticamente significativas en el rendimiento de acuerdo con la etapa del ciclo, y que las expectativas sociales con respecto a los estados de ánimo y la cognición pueden tener efectos pronunciados. Con toda razón, ella ha enfatizado que las nociones infundadas de "debilidad menstrual" pueden ser contrarias a los intereses de las mujeres.

Referencias

Encuesta de seguimiento de la menstruación: http://www.helloclue.com/survey.html

Dalton, K. (1961) Menstruación y crimen. British Medical Journal 2 (5269) : 1752-1753.

Dalton, K. (1968) Menstruación y exámenes. Lancet 292 : 1386-1388.

Dalton, K. (1994) Una vez al mes: El manual original del síndrome premenstrual (quinta edición) . San Bernhardino, California: The Borgo Press.

Danker-Hopfe, H., Roczen, K. y Löwenstein-Wagner, U. (1995) Regulación de la ingesta de alimentos durante el ciclo menstrual. Anthropologischer Anzeiger 53 : 231-238.

McCance, RA, Luff, MC & Widdowson, EE (1937) Periodicidad física y emocional en las mujeres. Journal of Hygiene 37 : 571-611.

Pliner, P. & Fleming, AS (1983) Preferencias de ingesta de alimentos, peso corporal y dulzura durante el ciclo menstrual en humanos. Physiology & Behavior 30 : 663-666.

Rosenblatt, H., Dyrenfurth, I., Ferin, M. y Vande Weile, RL (1980) La ingesta de alimentos y el ciclo menstrual en los monos rhesus. Physiology & Behavior 24 : 447-449.

Rubenstein, BB (1938) Estimación de la actividad ovárica mediante el estudio de días consecutivos de la temperatura corporal basal y la tasa metabólica basal. Endocrinología 22 : 41-44.

Schellenberg, R. (2001) Tratamiento para el síndrome premenstrual con extracto de agnus castus fruit: estudio prospectivo, aleatorizado, controlado con placebo. British Medical Journal 322 : 134-137.

Sommer, B. (1992) Cognición y el ciclo menstrual. pp. 39-66 en: Rendimiento cognitivo y el ciclo menstrual (editor Richardson, JTE). Nueva York: Springer.

Wikström-Frisén, L. (2016) Formación y hormonas en mujeres físicamente activas con y sin uso de anticonceptivos orales. Tesis doctoral. Umeå Universitet, Umeå.

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