Hacer lo no solicitado cuando se lo llama

Llamémosle Jacob, un antiguo cliente que interrumpí a lo largo de mi larga carrera como psicoterapeuta. Jacob era un personaje largo y delgado, extravagante en sus modales, a menudo delirante y paranoico; su cabello era largo y llevaba un viejo sombrero de fieltro con una larga pluma equilibrada en la banda. Lo vi en mi oficina, pero también lo vi en su departamento, en el Departamento de Servicios Sociales, en una cafetería local, en el hospital y en la cárcel. Bebía y usaba drogas y nunca estuvo lejos de problemas o desalojos. Cuando Jacob era un niño, su padre murió en un incendio de la casa tratando de salvar a Jacob, que ya había escapado. Cuando Jacob era un adolescente, su madre se suicidó; la encontró en el baúl del auto familiar. Él revisó y lamentó estas historias cada vez que nos encontramos. Jacob era un bailarín animado, que me enseñaba sus pasos únicos; tenía una risa amplia y un sentido del humor inusual; era un buen amigo de aquellos cercanos a él, la mayoría de los cuales tenían historias similares que contar.

Un día, mientras tomaba café, me contó una larga historia acerca de cómo ayudar a un amigo y cómo casi le echaron de su apartamento. Negué con la cabeza y dije: "Eso es bastante sorprendente". Se reclinó en su silla, se rió y dijo: "A veces tienes que hacer lo innecesario cuando se necesita".

Utilicé sus palabras como protector de pantalla por años. Me gustó el sonido y el ritmo de ellos, la implicación de la rebelión. Cuando busqué "fuera de lugar" en el diccionario, encontré: "no justificado", "no deseado", "no requerido", "no solicitado". Creo que Jacob pensó que estaba "fuera de lugar", que era alguien que vivía fuera de la norma, alguien que no era parte de una sociedad aceptable, un paria.

A menudo, decir que alguien o alguna acción es "innecesario" significa que está fuera de lo común, que no se ajusta, que no encaja. Un término o acusación utilizada fácilmente por aquellos que viven dentro de la norma, que son los que definen lo que es aceptable, lo que es apropiado. Creo que Nelson Mandela fue alguien que se dedicó a hacer lo ineludible cuando era necesario y, al final, redefinió la norma, lo aceptable. Dietrich Bonhoeffer, el pastor y teólogo luterano en Alemania durante el Tercer Reich, fue otra persona que hizo lo inmerecido y pagó caro. Mientras que la iglesia oficial del estado miraba hacia otro lado, Bonhoeffer y otros formaron una iglesia clandestina (confesando) y planearon el derrocamiento de Hitler. Eventualmente, fue arrestado, confinado a un campo de concentración y ejecutado en los días finales de la guerra. Hay muchos otros, por supuesto: Rosa Parks, Martin Luther King, Thich Nhat Hahn, el Dalai Lama. Y, por supuesto, Jacob y muchos que viven fuera del centro de atención.

A veces es difícil reconocer cuándo se requiere el no llamado. Recuerdo que hace muchos años hubo disturbios en Rochester, Nueva York después del veredicto de Rodney King. Me estaba cortando el pelo y uno de los estilistas que estaba trabajando en la cabeza de otra persona se quejaba en voz alta por los negros, haciendo comentarios racistas que me hicieron pensar, "¿Quién diablos se cree que es?" Me senté con aire de suficiencia, sintiendo eso Yo era mejor que ella. Empecé a retorcerme después de unos minutos, sin embargo. "Debería hacer algo. Pero ¿me levanto y me voy cuando mi pelo está medio hecho? ¿Qué pensarán todos? No era exactamente un Bonhoeffer. Esperé y cuando pagué al propietario, le expliqué lo que había sucedido, lo que su empleado había dicho. Ella se disculpó. Luego le expliqué que no podía volver a su tienda de nuevo.

Cuando me fui, me sentí avergonzado de haber vacilado tanto en actuar. Me sentí avergonzado de haberme conformado con el silencio que me rodeaba, de que me preocupaba lo que otros pensaran o dijeran si hiciera algo que pudiera considerarse perturbador, algo que muchos podrían pensar que era innecesario.

Por supuesto, era el racismo de la mujer lo que no tenía sentido. Y también lo fue el acuerdo silencioso de los demás. Hacer lo que no se llama cuando es necesario es difícil.

Día tras día, vivo simplemente, haciendo todas las cosas que se requieren, todas las cosas que toman poco pensamiento, todas las rutinas comunes, todos los hábitos cómodos de la vida. Todas las cosas que también pueden cegarme a las situaciones en las que se requiere lo inesperado.

He hecho de esta preocupación ética parte de mi práctica espiritual diaria; que se abrirán mis ojos y reconoceré cuando se requiera lo inesperado, y que entonces tendré el valor de actuar. Tengo que agradecer a Jacob por esto.

David B. Seaburn es el autor de cuatro novelas, recientemente "Chimney Bluffs". Vea todas sus obras haciendo clic en "Más …" debajo de su imagen superior.

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