Hacer que mi hija coma

En mi última publicación, enumeré 5 señales de advertencia que deberían alertar a los padres sobre la posibilidad de que su hijo esté desarrollando un trastorno alimentario. Reconocer que puede haber un problema es un primer paso enormemente importante. ¿Pero entonces, qué?

Esa es la posición en la que mi esposo y yo nos encontramos hace cinco años, cuando a nuestra hija mayor, Kitty, le diagnosticaron anorexia. Sabíamos que había un problema durante seis semanas más o menos, y habíamos intentado que comiera. Pero nos sentimos impotentes frente a su resistencia. Estaba cansada, le dolía el estómago, no tenía hambre, ya había comido, no le gustaba lo que estábamos teniendo, no estaba de humor, hacía demasiado calor para comer, no sentía bueno, ella tenía 50 excusas diferentes por no comer. Pero todos se reducían al mismo hecho inmutable: no estaba comiendo lo suficiente para mantenerla con vida. Ella se estaba cayendo ante nuestros ojos. Y nos sentimos impotentes para detener esa disminución.

Obtener el diagnóstico fue un alivio en un nivel; ahora la palabra anorexia estaba sobre la mesa. No podría ser evitado. ¿Y ahora que? Nuestras instrucciones eran tratar de encontrar un terapeuta e intentar que Kitty comiera.

Las cosas no fueron bien. Esperamos semanas para ver a un terapeuta, solo para asegurarnos de que ella no sería útil. Y seguimos intentando que Kitty comiera, pero fue en vano.

Afortunadamente, después de una semana o dos me encontré con otro tipo de tratamiento, el tratamiento familiar, conocido como FBT o el enfoque de Maudsley. Este es el enfoque que mi esposo y yo utilizamos para ayudar a Kitty a recuperarse. Como supe más tarde, es el único tratamiento basado en evidencia para adolescentes con anorexia, y obtiene resultados mucho mejores que otros tratamientos. Entre el 80 y el 90 por ciento de los adolescentes con anorexia tratados con FBT se recuperan, y todavía se recuperan cinco años después; las estimaciones de recuperación más generosas para el tratamiento tradicional rondan el 50 por ciento y la duración de la enfermedad es más larga, de cinco a siete años. La recuperación con FBT generalmente toma de seis meses a un año.

Tratamiento basado en la familia: Fase 1

FBT ha tenido éxito en el tratamiento de la anorexia y la bulimia. Voy a hablar aquí sobre el tratamiento para la anorexia, ya que eso es lo que experimentamos.

La Fase 1 en FBT es la restauración del peso: hacer que el niño o adolescente vuelva a su peso objetivo lo más rápido posible. Esta pelota cae principalmente en el patio de la familia. El terapeuta se reúne con la familia semanalmente, brindando supervisión médica y apoyando a la familia a través del desafiante trabajo de ganar peso. Pero son los padres, y el que sufre, quienes deben hacer ese trabajo. Cada familia tiene que descubrir las mejores estrategias para obtener las calorías de una manera amorosa y solidaria.

En nuestro caso, la clave era asegurarnos de que no sucediera nada más en la casa hasta que nuestra hija comiera las comidas que preparaba y servía. Le serví su comida y la puse frente a ella, en una técnica conocida como la placa mágica. Una de las características de la anorexia es la ansiedad intensa y la negociación no solo de comer, sino también de preparar y servir los alimentos. La placa mágica elude algo de eso al hacer que los padres decidan qué y cuánto servir, preparando el plato y poniéndolo frente al paciente. Entonces el desafío es cómo apoyar amorosamente al adolescente para que pueda comer la comida que necesita.

Descubrí que la persistencia y la coherencia eran las claves. A veces me sentía como un político en el mensaje, repitiendo una o dos verdades simples de una manera tranquila: te amo y no voy a dejar que te mueras de hambre. Debe comer todo esto antes de ir a la escuela, darse una ducha y completar el espacio en blanco.

Al principio, no pensé que funcionaría, francamente. Estuvimos intentando que nuestra hija comiera durante meses; ¿No sería esto más de lo mismo? ¿Mi esposo y yo rogando, engatusando, llorando, y Kitty firmemente no comiendo? Pero no era lo mismo en absoluto, por una razón crucial: mi esposo y yo ahora nos sentíamos facultados para hacer que Kitty comiera. Era nuestro trabajo ahora. Antes, nos habían dado mensajes contradictorios: intenten que comiera, pero no se trata de la comida. Intente hacer que coma, pero ella tiene que elegir comer sola. Estábamos desesperados por que ella comiera, pero al mismo tiempo nos sentimos desesperanzados e indefensos.

FBT replantea los sentimientos que tienen todos los padres en esa situación. Ya no estábamos en una posición de adversario con nuestra hija; estábamos apoyando su salud Nuestro ánimo para comer fue amoroso pero firme. Y funcionó. No es fácil, no todas las veces, pero desde el momento en que trazamos la línea y comenzamos con FBT, Kitty comenzó a comer.

Siguiente publicación: escollos y triunfos.

El libro de memorias de Harriet Brown, Brave Girl Eating: Una lucha familiar con anorexia , fue publicado esta semana por William Morrow.

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