Hacer retroceder el reloj sobre la salud mental en nuestro país

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Fuente: Flickr / Ryan_M651

Para los profesionales de la salud mental que a menudo nos tienen las manos atadas cuando nos enfrentamos a una burocracia burocrática, hace tiempo que se debe hacer una revisión del sistema de atención médica. Sin embargo, los recortes en los fondos, los beneficios inferiores para los tratamientos de salud mental y adicción, las primas más altas y la falta de protección para las personas con enfermedades preexistentes, incluidas las enfermedades mentales, no son exactamente los cambios que teníamos en mente.

Si bien no está cerca de ser perfecto, ni tal vez suficiente, cualquier progreso que hayamos logrado durante los últimos cientos de años en la forma en que se trata la salud mental en este país todavía es un progreso. Sin embargo, como muchos defensores de la salud mental estarían de acuerdo, si la legislación propuesta tiene éxito, estos pequeños pasos que hemos tomado en los últimos cientos de años bien podrían haber sido en vano, al igual que el canto rodado de Sísifo.

En la leyenda griega, el dios Sísifo está condenado por la eternidad a rodar una roca por una colina repetidamente para que vuelva a bajar una vez que llega a la cima, una metáfora de la lucha constante de uno contra el absurdo de la vida. En este caso, la lucha va en contra de un anticuado sistema de salud, la piedra angular es la política injusta que se está impulsando en el Capitolio, y la pobre alma condenada a toda una vida de lucha es cualquier estadounidense afectado por una enfermedad mental o adicción.

Aunque las protecciones en torno a las condiciones preexistentes todavía están vigentes en el proyecto de ley del Senado, la autoridad de exención ofrece a los estados opciones que podrían incluir la limitación de la cobertura para personas con condiciones preexistentes. Esas exenciones le permitirían al estado abandonar los beneficios requeridos por Obamacare, como la cobertura de maternidad, la atención de salud mental y la cobertura de medicamentos recetados. Como escribió Ross Douthat en su artículo de opinión del New York Times esta semana: "Hay buenas ideas que se trabajaron, pero aún demasiada insensibilidad innecesaria".

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría (APA), entre otros grupos prominentes de salud, dice que no fue consultada durante la formación del nuevo proyecto de ley, a lo que se refirió como "profundamente defectuoso". Según el CEO y director médico, Dr. Saul Levin:

La propuesta del Senado representa un movimiento significativo en la dirección equivocada, lo que resulta en un menor número de personas que tienen acceso a un seguro, menos protecciones para el paciente y menos cobertura para la atención esencial de la salud conductual. Instamos al Senado a que rechace esta legislación perjudicial y empiece de nuevo con un proyecto de ley de atención médica que priorice a los pacientes.

Si Medicaid es el principal pagador de atención de salud mental en los Estados Unidos, y el Senado planea recortar su financiación en $ 3 billones, no se necesita un genio matemático para calcular las desastrosas consecuencias potenciales y sus implicaciones para la sociedad en muchos niveles, incluyendo pero sin limitarse a:

1. Estigma y discriminación

Lamentablemente, el estigma que rodea a la depresión, el trastorno bipolar, la esquizofrenia y otras enfermedades del cerebro continúa persistiendo, por lo que sigue siendo un obstáculo para algunos en la búsqueda de tratamiento, especialmente entre los hombres. Esto se aplica tanto al estigma externo o social como al estigma interno o vergüenza que uno siente al interior cuando se lucha contra la enfermedad mental o la adicción.

Según la expansión de Medicaid de la Ley de Asistencia Asequible, aproximadamente 2.8 millones de estadounidenses con trastornos por consumo de sustancias y 1.3 millones con enfermedades mentales graves obtuvieron cobertura de seguro médico por primera vez. Bajo el nuevo proyecto de ley propuesto, no se requeriría que Medicaid cubra la salud mental después de 2019. Esto es como decir que no se requerirá un seguro médico para cubrir la atención médica. ¿Seriamente?

Entre esto y las exenciones propuestas para eliminar el requisito de que los planes de salud cubran los beneficios esenciales, como la salud mental y los servicios de adicción, la discriminación contra los enfermos mentales continuará viviendo.

2. Costos de atención médica

En el caso de muchas hospitalizaciones psiquiátricas, los tratamientos ambulatorios que podrían haber evitado esas hospitalizaciones en primer lugar fueron insuficientes o inaccesibles. He trabajado en hospitales y clínicas ambulatorias; ser testigo de primera mano de la impotencia de aquellos admitidos involuntariamente, y la de sus familias, fue desgarrador pero demasiado común. Las admisiones repetidas debido al acceso limitado a un tratamiento efectivo tienen y continúan costando millones de dólares a los hospitales y Medicare cada año. ¿Cómo cambiará esto?

3. Falta de vivienda

Si bien no son las principales causas, la enfermedad mental no tratada y la adicción, ambos problemas históricamente descuidados en nuestro país, son factores que contribuyen a una gran parte de la falta de vivienda. Si el acceso limitado al tratamiento debido a los beneficios inferiores y al estigma social de alguna manera ha jugado un papel en la epidemia de personas sin hogar en nuestro país, imagínese las posibilidades una vez que finalmente se realice el cambio.

4. Futuro de los niños

Al igual que con cualquier condición de salud, el tratamiento más efectivo para los trastornos psicológicos después de la prevención es la intervención temprana. Sin embargo, las limitaciones de nuestro sistema actual de atención médica y el estigma que impide que los padres busquen tratamiento para sus hijos siguen siendo un obstáculo. Los beneficios diseñados para los servicios de salud mental para niños, jóvenes y sus familias que actualmente están cubiertos por Medicaid serán borrados bajo la nueva factura.

"Este proyecto de ley no solo hace retroceder el reloj en el cuidado de la salud mental", dice Francis Greenburger, fundador del Centro Greenburger para la Justicia Social y Criminal. "Da la espalda a millones de estadounidenses que padecen una enfermedad que no debe tratarse de manera diferente a cualquier otra afección médica grave".

Si se aprueba el nuevo proyecto de ley de atención médica del Senado, tal vez podamos llamarlo la Ley de curas del siglo XIX. Porque al perpetuar el mensaje de que la salud mental tiene menos importancia para nuestra salud en general, para la salud pública y para la salud de nuestra sociedad, es precisamente hacia el 1800 donde nos dirigimos.

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