Hacer un mal trato ilegal

California aprobó recientemente una ley contra las terapias diseñadas para ayudar a los jóvenes a abandonar su homosexualidad. Un tribunal federal acaba de decidir que la ley no infringe las disposiciones constitucionales que garantizan la libertad de expresión. Indicaron que el estado estaba dentro de sus derechos y obligaciones para proteger a los jóvenes de un tratamiento que ampliamente se considera potencialmente perjudicial. La ley se aplica a todos los psicoterapeutas con licencia.

Este tipo de tratamiento y sus variaciones no son nuevos. De hecho, durante la década de 1960, varios psiquiatras respetados recomendaron tal terapia. Incluso cuando era un joven psiquiatra, me indignaron las suposiciones subyacentes de tal tratamiento, a saber, que la homosexualidad era incorrecta o enferma, o, como recuerdo un psicoanalista experimentado que me dijo, "inmaduro". Sentí con tanta fuerza el asunto, y todavía lo hago, tomé un espacio considerable en mi novela "Come One, Come All", en contra de esta idea. Aún así, creo que aprobar una ley que haga que la "terapia reparadora" sea ilegal no es prudente.

Primero, algunos hechos: muchas personas, posiblemente todos, caen en un continuo en el que la orientación sexual varía de pronunciadamente infatigablemente heterosexual a una homosexualidad igualmente inequívoca. Otros son una especie de intermedios. Algunos hombres y mujeres tienen experiencias homosexuales que crecen y nunca más. Algunos otros están casados ​​y nunca se involucran en un comportamiento homosexual, pero todas sus fantasías son homosexuales. Algunos heterosexuales autoidentificados se enamoran, sin embargo, de un individuo en particular del mismo sexo. Esto puede suceder tarde en la vida.

Otro hecho: los sentimientos sexuales de una persona no cambian mucho durante el curso de la psicoterapia, ningún tipo de psicoterapia. Por supuesto, es posible presionar a alguien que es más o menos bisexual para que abandone el comportamiento homosexual y viva en una relación convencional con alguien del sexo opuesto. Es posible bajo influencias religiosas, y bajo otras prohibiciones tan fuertes, incluso vivir castamente. Un terapeuta no puede cambiar los sentimientos subyacentes de alguien; pero es posible cambiar las manifestaciones externas de ellos. Pero a un costo. Tal persona se siente falsa consigo misma o consigo misma. Las terapias que están diseñadas para alcanzar tal resultado son reprensibles.

Estos tratamientos son perjudiciales solo de una manera: refuerzan los malos sentimientos que el paciente pueda tener sobre sí mismo antes de comenzar el tratamiento. La suposición básica de tal terapia es que ser homosexual es ser inferior de alguna manera. El hecho de que tal tratamiento esté condenado al fracaso lo empeora. Un resultado común de este tipo de tratamiento es la depresión.

Una vez vi a un joven que, por insistencia de su terapeuta anterior, ignoró sus sentimientos homosexuales y se casó, y luego, en el trato, ingresó a la escuela de medicina, porque eso era lo que su terapeuta pensaba que debía hacer. Le tomó un largo tiempo desenredar su vida. Él dejó la escuela de medicina y su esposa. No todos necesitan ser médicos, y del mismo modo, no todos deben casarse.

Pero la psicoterapia es larga y complicada. Empuja a los pacientes en muchas direcciones diferentes, a veces inadvertidamente. Es más como crecer que mejorar. Aunque sus practicantes (incluyéndome a mí) están convencidos de que es útil de muchas maneras, demostrar que es útil, incluso en el marco estrecho de la enfermedad emocional, ha demostrado ser problemático. Solo unos pocos estudios han demostrado algún efecto. Algo similar podría decirse sobre ir a la universidad. ¿Un graduado universitario puede manejar mejor la vida? Probablemente, pero eso sería muy difícil de demostrar.

Del mismo modo, tomar la posición de que la "terapia de conversión homosexual" siempre es perjudicial es una cuestión de fe. Hubo un tiempo en que los practicantes experimentados creyeron en él. Ahora no lo hacen. Creo que la crítica de este tipo de tratamiento se aplica igualmente a cualquier número de terapeutas y terapias en las que el practicante tiene un hacha de molienda. Hay algunos terapeutas que consideran el tratamiento como una oportunidad para convertir al paciente en otra versión de sí mismos. ¿Cómo podemos prohibir tal comportamiento?

Además, supongamos que veo a un paciente que es homosexual y que me comenta que se pregunta cómo sería hacerle el amor a una mujer. Si digo: "¿por qué no le das una oportunidad?", ¿Me dedico a la terapia de "conversión gay"? Si dicho paciente elige por alguna razón acusarme de hacerlo, ¿tendré que responder ante alguna autoridad gubernamental? Aunque soy muy consciente de algunas cosas terribles que han sucedido en la terapia, no me gusta tener que conformar lo que digo con alguna autoridad arbitraria.

Además, la ley de California solo se aplica a "profesionales con licencia". Es más probable que aquellos niños que puedan ser enviados para recibir dicho tratamiento terminen en manos de ministros y otras personas que no tienen licencia.

Creo que esta ley es solo una forma extraña de decir que, en opinión del estado, la homosexualidad está bien. Puede valer la pena decirlo, pero no al precio de inmiscuirse en la psicoterapia, que por su propia naturaleza es privada. Y está dirigido, después de todo, a ayudar al paciente a lograr sus propios objetivos, cualquiera que sean.

(c) Fredric Neuman 2013 Sigue el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd, com / blog

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