Haciendo que los problemas de salud mental de iGen desaparezcan

¿Qué tan grande debe ser la diferencia para importar? Este es un debate clave en varias áreas de la psicología, incluida la psicología cultural, la psicología social y el estudio de las diferencias de sexo (véase la obra completa de David P Schmitt sobre las diferencias de sexo, cuyo título he adaptado, aquí).

Después de mi extracto del libro iGen sobre las inquietantes tendencias de salud mental entre los adolescentes y su posible conexión a teléfonos inteligentes en el Atlántico, escuché de muchos terapeutas, padres y maestros que observaron de primera mano cómo los teléfonos inteligentes han afectado a los adolescentes. Otros publicaron respuestas a la pieza discutiendo estos temas, utilizando una serie de técnicas para minimizar las diferencias generacionales.

En primer lugar, Alexandra Samuel publicó una gráfica colorida de la felicidad de los usuarios de medios sociales altos y bajos entre los estudiantes de 12º grado en 2015 en la gran encuesta Monitoring the Future, que encontró poca diferencia. En los análisis de mi libro, iGen, en cambio, incluí los datos de todos los años en los que se formuló la pregunta sobre las horas de medios sociales (2013, 2014 y 2015) y de los tres grados (8 °, 10 ° y 12 ° grado).

Samuel escogió el año y el grupo de edad con la correlación más baja entre el uso de las redes sociales y la felicidad. El enlace es más grande para los estudiantes de 8º y 10º grado, y más grande cuando se incluyen los tres años para los estudiantes de 12º grado. Aquí está la Figura 3.6 de iGen :

Jean Twenge
Figura 3.6 en iGen. Fuente: datos de Monitoring the Future
Fuente: Jean Twenge

Es por eso que fue sorprendente e incluso un poco gracioso cuando Elizabeth Nolan Brown, escribiendo en Buzzfeed, afirmó que trajo "un estudio que sugiere más descontento entre los estudiantes de octavo grado que son grandes usuarios de las redes sociales, pero no menciona que el mismo estudio no encontró ningún efecto para los estudiantes de 12º grado. "El" estudio "al que se refiere es este, de mi propio libro. Y cuando se incluyen todos los datos, de hecho hay una correlación significativa entre la felicidad y las horas dedicadas a las redes sociales entre los estudiantes de 12º grado.

Samuel también mostró un gráfico de la felicidad de los alumnos de 12º grado con el tiempo, aunque debido a que utilizó porcentajes en lugar de medios, es difícil discernir las líneas de tendencia. Y una vez más, ella resalta el rasgo y el grupo de edad con el cambio más pequeño. Aquí está la felicidad en el tiempo para los estudiantes de 8 °, 10 ° y 12 ° grado:

Jean Twenge
Felicidad media, 8 °, 10 ° y 12 ° grado, monitoreando el futuro
Fuente: Jean Twenge

Samuel también se pregunta cómo pude haber encontrado, hace solo unos años, que la felicidad adolescente estaba aumentando. Como muestra este gráfico, la respuesta a esa pregunta es clara: la felicidad de los adolescentes aumentó y luego bajó.

Aunque notable, la disminución de la felicidad es relativamente pequeña, y se mide con un solo elemento. Para tener una mejor idea del bienestar de los adolescentes, es útil observar muchos indicadores diferentes. Por ejemplo, este es el porcentaje que obtiene un puntaje de 3 de 5 en una medida de depresión de 6 elementos, por sexo:

Jean Twenge
8º, 10º y 12º grado con un puntaje de 3 de 5 o más en síntomas depresivos, por sexo, 1991-2015, Monitoreo del futuro
Fuente: Jean Twenge

El cambio entre las chicas no es un cambio pequeño, es un aumento del 50%. El aumento en la tasa de suicidios también es grande: según los CDC, se ha triplicado entre las niñas y se ha duplicado entre los niños de 10 a 14 años y ha aumentado en un 50% entre los jóvenes de 15 a 19 años. Además, el estudio nacional de detección NS-DUH encontró un aumento del 50% en la depresión a nivel clínico entre los jóvenes de 12 a 17 años en solo 4 años (de 2011 a 2015). Otro estudio encontró que la cantidad de niños y adolescentes admitidos en hospitales por pensamientos suicidas o autolesiones se duplicó en los últimos 10 años. En otras palabras, los problemas de salud mental más graves mostraron los mayores incrementos.

Pero, ¿qué está causando estas tendencias preocupantes? Retrasan el comienzo de la Gran Recesión unos 5 años, por lo que los factores económicos cíclicos parecen poco probables. El cambio más grande en la vida de los adolescentes entre 2011 y 2015 fue la adopción extremadamente rápida del teléfono inteligente. Y, por supuesto, los adolescentes que pasan más tiempo en las pantallas tienen más probabilidades de tener problemas de salud mental. Eso sugiere que el advenimiento del teléfono inteligente podría ser una de las causas del deterioro de la salud mental.

En Slate, Lisa Guernsey planteó la correlación frente a la causalidad: "tenemos que entender mejor qué está causando qué". ¿Las redes sociales y la conveniencia de nuestros dispositivos móviles causan que los jóvenes estén más deprimidos? O, ¿podría ser al revés: ya están más deprimidos, y están recurriendo a sus teléfonos para consolarse? "Sin embargo, tres estudios prácticamente han descartado esta última posibilidad (discutida en más detalle aquí). Dos estudios que siguieron a las mismas personas a lo largo del tiempo descubrieron que un mayor uso de las redes sociales generaba infelicidad, pero la infelicidad no conducía a un mayor uso de las redes sociales. Un tercer estudio fue un verdadero experimento (que puede determinar la causalidad); asignaba aleatoriamente a adultos a renunciar a Facebook durante una semana, o no. Los que abandonaron Facebook terminaron la semana más felices, menos solos y menos deprimidos. Los tres estudios sugieren que el uso de las redes sociales causa infelicidad / depresión, en lugar de un menor bienestar que causa infelicidad.

La depresión que causa el uso de las redes sociales tampoco puede explicar por qué la depresión aumentaría tan repentinamente después de 2011-12. Si el aumento en la depresión se produce primero, algún otro factor desconocido tendría que causar una depresión tan brusca, lo que llevaría a un mayor uso de teléfonos inteligentes y redes sociales. Parece mucho más probable que el uso de teléfonos inteligentes y redes sociales aumentara, y que siguiera el aumento de los síntomas de la depresión.

Guernsey escribe que solo ve dos soluciones: "Existe la ruta del laissez faire: 'No te preocupes, los niños son niños, al menos no están consumiendo drogas, déjame volver a mi propio teléfono'. O está el imposible: libera esos teléfonos de las manos de tus adolescentes y diles que vayan directamente a 1985, ahora mismo, sin problemas ".

Nadie necesita volver a 1985, porque hay una tercera solución: uso moderado. Como otros también han descubierto, el uso de teléfonos inteligentes o Internet de hasta una o dos horas al día no está relacionado con problemas de salud mental o infelicidad. (Aquí está la Figura 3.10 de iGen, que también aborda el punto de Samuel sobre la cantidad de uso, pero con datos de todas las edades y todos los años). Son dos horas al día y más allá ese es el problema.

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Figura 3.10 de iGen: 8 °, 10 ° y 12 ° grado, Monitoreando el Futuro, y estudiantes de 9 ° a 12 ° grado, Sistema de Vigilancia de Riesgo Juvenil (CDC)
Fuente: Jean Twenge

Lo mismo es cierto para las redes sociales: son dos horas al día de uso y más allá donde la infelicidad realmente comienza a aumentar. Por lo tanto, no es necesario quitarle el teléfono; en cambio, limite la cantidad de tiempo que los adolescentes pasan en línea o en las redes sociales (hay una aplicación para eso, varias, en realidad, incluidas Kidslox y Teen Safe).

Luego está la pieza de Brown en Buzzfeed. No voy a tratar aquí lo que dice sobre mi trabajo anterior con los Millennials, ya que todo lo que ella menciona ha sido refutado tantas veces antes, y tan a fondo, la mayoría de ellos hace más de 7 años. Por supuesto, ella no menciona una sola de esas respuestas de refutación. (También saca algunos trucos secretos, como escribir que la Crónica de la Educación Superior "declaró" algo, cuando el artículo fue escrito por un profesor de la Universidad Internacional de Texas A & M).

Una vez que corte a través de las bravatas, aquí están los puntos principales de Brown sobre iGen:

• Ella escribe que no incluí "contraevidencia [que] incluye amplios datos que muestran que Gen Z, como la generación del milenio antes que ellos, tiene tasas mucho más bajas de fumar, sexo sin protección, accidentes automovilísticos, consumo de alcohol y embarazos adolescentes … Twenge ignora todo esto. "De hecho, mi extracto del libro en las menciones del Atlántico , y en el caso del sexo adolescente, incluso gráficos, estas tendencias.

Jean Twenge
La figura sobre sexo adolescente del artículo / extracto del libro del Atlántico.
Fuente: Jean Twenge

También documentamos extensamente estas tendencias en los Capítulos 1 y 6 de iGen: hay una sección completa sobre el uso decreciente del alcohol y dos gráficos sobre la disminución de los accidentes automovilísticos. El sexo adolescente es el tercer gráfico en el libro; el embarazo adolescente es el cuarto. Esto no es una "contraevidencia": son datos que son una parte central de mi libro. El artículo de Atlantic incluso lo destaca en su eslogan: "los post-Millennials son más seguros, físicamente, que los adolescentes alguna vez". Este es uno de los temas principales de mi libro: iGen es físicamente más seguro pero más vulnerable mentalmente.

Jean Twenge
Figura 1.4 de iGen: la tasa de natalidad adolescente en los Estados Unidos, 1980-2016
Fuente: Jean Twenge

Aquí, Brown parece asumir que, debido a que documenté las luchas de iGen con la salud mental, debo pensar que todas las tendencias generacionales son malas, y que la generación es mala. En absoluto: algunas de las tendencias son buenas, otras no, y algunas son neutrales.

También parece pensar que automáticamente creo que todas las tendencias, incluso aquellas que la mayoría de la gente consideraría buenas o neutrales, son malas, para ajustarse a una tesis negativa predeterminada que en realidad no tengo. Por ejemplo, pregunta: "¿Por qué deberíamos lamentarnos, como lo hace Twenge, un descenso del 50% desde la década de 1970 en los estudiantes de octavo grado que trabajan por dinero?" Pero no me lamento. En cambio, observo que ver las tendencias como buenas o malas pasa por alto el panorama general, que es que los adolescentes tardan más en participar tanto en los placeres como en las responsabilidades de la edad adulta. Algunos de estos son buenos (menos adolescentes quedan embarazadas), pero la mayoría no son ni buenos ni malos (menos conducción y trabajo). Sara Rose Cavanaugh hace la misma suposición, diciendo que "descarto" las buenas tendencias. Ni siquiera cerca: están en el Capítulo 1 de iGen – frontal y central, exactamente lo opuesto a ser desechado.

Brown y Cavanaugh parecen ser incapaces de comprender la idea simple de que una generación puede demostrar tendencias tanto positivas como negativas. Creen que digo que todo es malo (que yo no), así que intentan demostrar que todo está bien (lo cual no es cierto).

Su argumento parece ser "iGen es menos probable que fume y entre en accidentes automovilísticos, por lo que no pueden estar deprimidos". Eso es como decir "Los niños pequeños tienen mejillas rechonchas y dicen cosas lindas, por lo que es imposible que tengan temperamento". berrinches ". Los comportamientos no están relacionados, es solo que el primer conjunto es" bueno "y el siguiente es" malo ". Las cosas" buenas "y" malas "pueden ser ciertas al mismo tiempo.

• Brown repite la afirmación de Cavanaugh de que ignoré los estudios que no mostraban un vínculo entre el uso de la pantalla y el bienestar. Como se señala con más detalle aquí, el artículo de Atlantic era un extracto de un libro, por lo que no sorprende que presentara los análisis del libro, basados ​​en las grandes encuestas nacionales de adolescentes. Aquellos mostraron correlaciones negativas entre el tiempo de pantalla y el bienestar. Además, un metanálisis reciente de 67 estudios encontró una correlación promedio negativa también. Entonces esta idea no se sostiene.

• Luego señala: "Los adolescentes de hoy están saliendo sin supervisión. Hay razones para que esto, aparte de que los adolescentes se arruinen conchas de seres humanos -como una mayor participación en actividades extracurriculares y organizadas- que podrían explicar esto ". Excepto que no ha habido ningún aumento en la participación en actividades extracurriculares. Como señaló el artículo de Atlantic , "El tiempo que los estudiantes de último año de secundaria pasan en actividades como clubes de estudiantes, deportes y ejercicio ha cambiado poco en los últimos años". El libro dedica 3 páginas al texto principal (incluido 1 gráfico) y 2 gráficos en los apéndices de los datos sobre el tiempo de tarea (sin cambios o desde los años 80/90 hasta los 2010) y el tiempo de actividad extracurricular (sin cambios). Guernsey también plantea la hipótesis de que el tiempo extracurricular tiene la culpa, pero no puede ser, porque no ha cambiado.

• Brown concluye: "Los niños, en casi todas las medidas, están más que bien".

Ojalá fuera cierto. Pero cuando el CDC nos dice que la tasa de suicidios entre las adolescentes es la más alta desde que empezaron a rastrearla, y los estudios financiados por el gobierno documentan un aumento del 50% en la depresión a nivel clínico, lamentablemente no es cierto. Volviendo al tema del libro: iGen es físicamente más seguro que nunca. Esto es maravilloso. Pero eso ocurrió al mismo tiempo que más sufren de ansiedad, depresión y estrés, y más se suicidan.

Descartar estos problemas reales, o tratar de pretender que son pequeñas diferencias, no va a hacer que desaparezcan. En cambio, tenemos que averiguar por qué tantos adolescentes están sufriendo para poder ayudarlos. La desventaja de asumir pantallas es que una de las causas de estos graves problemas es pequeña: los padres limitan el uso del teléfono o de las redes sociales de los adolescentes a 2 horas al día o menos. Eso parece tener algunas desventajas. Sin embargo, las consecuencias de dejar de lado estos aumentos considerables en la depresión de los adolescentes y las tasas de suicidio son mucho más graves.

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