Hanukkah y Navidad superpuestas: ¡Aleluya!

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Originalmente escribí esta pieza en 2011, cuando Hanukkah comenzó a la puesta del sol el 20 de diciembre y duró hasta Navidad. Han pasado cinco años, ¡pero ha sucedido otra vez! Hanukkah comenzó en Nochebuena y termina el sábado. Esta superposición ocasional de las dos fiestas me trae maravillosos recuerdos de la infancia.

Hanukkah, el Festival judío de las luces, dura ocho noches. Usando un candelabro llamado menorah, se enciende una vela en la primera noche de Hanukkah, dos en la segunda noche, y así sucesivamente, pasando a ocho en la última noche. Hanukkah celebra la libertad religiosa y el milagro de cómo una pequeña cantidad de aceite del templo se quemó durante ocho días y noches.

Hace más de dos mil años, el ejército de Antíoco IV incautó y saqueó el templo sagrado judío en Jerusalén y lo dedicó a la adoración del dios griego, Zeus. Antíoco hizo de la observancia del judaísmo una ofensa castigada con la muerte y ordenó a todos los judíos que adoraran a los dioses griegos. Después de dos años de rebelión, los judíos recuperaron el templo. Decidieron que era necesario volver a dedicarlo quemando aceite de oliva ritual en la menorá del templo durante ocho días y noches, pero solo encontraron un día de suministro de aceite. ¡Encendieron la menorah de todos modos, y, para su asombro, la pequeña cantidad de aceite ardió durante ocho días y ocho noches!

Mis padres eran judíos pero no religiosos. En su sabiduría, en lugar de apartarse de las celebraciones navideñas, los abrazaron a todos. Crecí encendiendo velas de Hanukkah, decorando el árbol de Navidad y cantando canciones de Hanukkah y villancicos navideños al acompañamiento de mi madre al piano.

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¡Cómo me encantaron esas luces de burbuja de vidrio en nuestro árbol de Navidad! Esperaba pacientemente cada noche para que se enchufaran las luces y para que el líquido coloreado comenzara a calentarse, para poder inspeccionar cada luz individualmente y mover el dedo sobre el vaso de aquellos que tardaban en comenzar a burbujear.

Algunos de nuestros parientes desaprobaron las tradiciones festivas de mis padres y se negaron a venir a nuestra casa en diciembre. Algunos de mis amigos cristianos pensaron que mis padres eran realmente extraños. Cuando mi padre murió inesperadamente una temporada de vacaciones, mi madre se aseguró de que nuestras tradiciones navideñas continuaran, incluso añadiendo un "arbusto de Hanukkah" a la mezcla. Compramos un pequeño árbol en nuestro lote de árboles de Navidad local. Luego revisaremos nuestros adornos navideños, escogiendo los azules y los blancos, los colores tradicionales de Hanukkah, y decoraremos nuestro arbusto de Hanukkah, agregando algunos toques caseros, como un recorte de papel que reza "Happy Hanukkah".

Hanukkah puede comenzar en cualquier momento desde fines de noviembre hasta fines de diciembre. Recuerdo lo especial que era cuando una de las ocho noches se superponía con la Navidad: encendíamos nuestras velas de Hanukkah cuando nuestro árbol de Navidad brillaba (y burbujeaba) cerca.

Entonces, en honor a mis padres: Feliz Hanukkah, Feliz Navidad, una maravillosa Kwanzaa, y un salvaje Solsticio de Invierno!

© 2011 Toni Bernhard. Gracias por leer mi trabajo. Soy el autor de tres libros

Cómo vivir bien con el dolor y la enfermedad crónica: una guía atenta (2015)

Cómo despertar: una guía inspirada en el budismo para navegar por la alegría y la tristeza (2013)

Cómo estar enfermo: una guía inspirada en el budismo para enfermos crónicos y sus cuidadores (2010)

Todos mis libros están disponibles en formato de audio de Amazon, audible.com e iTunes.

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