Happy If-Happy Cuándo: ¿Por qué escribir un musical?

Estoy escribiendo un musical llamado Happy If-Happy When . Se trata de dos artistas y sus cinco hijos que se mudan de la ciudad a una granja en el país. ¿Suena familiar?

Nunca he escrito un musical antes. Nadie me dijo que podía o debería. Solo decidí hacerlo. Por primera vez en 27 años, (principalmente) dejé de lado mis proyectos académicos en religión y danza y me entregué a … Happy If-Happy When .

¿Por qué escribir un musical?

Por un lado, Hamilton sucedió.

Para mí, la superproducción de Broadway reavivó un amor que hervía a fuego lento por el teatro musical que había parpadeado por primera vez en noveno grado cuando conseguí un papel en el coro infantil de Oliver . Cantando, bailando y actuando, me sentí más feliz de lo que había creído posible. Algo encendió a la vida y comenzó a arder. En mi último año de escuela secundaria, estaba tomando mi primer año de ballet, decidida a mejorar mis habilidades en el teatro musical.

Aun así, a medida que mi técnica de baile mejoraba, yo quería algo más que la coreografía de tantos espectáculos de Broadway de la época de la música rock-change-change, wiggle-wiggle, gender-bound. Dejé el teatro musical para ahondar más en las capacidades expresivas de la danza en sí misma: como practicante y como erudito de la religión. Aún así, los musicales nunca estuvieron demasiado lejos. Los miré, los escuché y los canté. Cada año durante las vacaciones, les hemos dado a los niños un DVD de algunos musicales, y juntos aprendemos las canciones para cantar en nuestros shows familiares. West Side Story , Sound of Music , Pippin , The Wiz , My Fair Lady, Les Miserables , y muchos otros, incluido, por supuesto, Oliver .

Nunca se me ocurrió escribir uno. Hasta Hamilton .

En Hamilton , coreografiado por el ganador del Premio Tony Andy Blanckenbuehler, el baile es parte integral de la acción de la narración. No hay "números de baile". El movimiento casi constante del conjunto revela el movimiento corporal como el medio en el que tienen lugar todos los conmovedores y apasionados encuentros entre personajes. El baile hace visible la energía, las motivaciones, el tumulto de voluntades y deseos que guían la historia.

Hamilton me recordó. El teatro musical, al combinar el baile con el canto y la actuación, puede revelar el baile como un recurso vital para la vida humana: un ruido potencial debajo de la superficie en cada momento de la vida, listo para estallar.

En el teatro musical, una conversación ordinaria florece en melodías y movimientos que revelan profundas corrientes emocionales. Un momento de grietas de introspección se abre en notas y gestos que evocan un mundo de esperanzas, sueños y temores.

En los mejores musicales, estas canciones y danzas no solo expresan sentimientos, sino que mueven la historia. Al bailar y cantar, los personajes obtienen acceso a nuevos recursos: esperanza, discernimiento y valentía. Los personajes se mueven por sus propios movimientos corporales para pensar, sentir y actuar de maneras nuevas; invitan a otros, incluidos los miembros de la audiencia, a hacer lo mismo.

Al escuchar a Hamilton , observarlo y estudiarlo, vi la visión de la danza que describo en mi propio libro, Why We Dance, en el que el baile no es solo una cuestión de técnica o tradición, sino una creatividad cinética fundamental, compartida por cada ser humano, que sirve como fuente de nuestra libertad, creatividad, empatía y amor.

Hamilton lo dejó en claro: necesitaba escribir un musical para continuar mi propia trayectoria y darle vida a mi filosofía de la danza. Lo he escrito Lo he bailado Sin embargo, ni la escritura ni la danza pueden representar la sinergia entre las formas verbales y los movimientos corporales, entre la vida y el arte, como puede hacerlo el teatro musical.

Esta sinergia está en el corazón de Happy If-Happy When .

Además, necesitaba escribir un musical sobre el traslado de mi familia a la granja. La visión de la danza que reconocí en Hamilton es una que nunca habría creado si no hubiera pasado los últimos 12 años sin poder ignorar la implacable belleza del mundo natural. Para mí, moverse a través de la naturaleza despierta fuentes de vida dentro. Se adelgaza la corteza que se forma tan fácilmente sobre la canción y baila burbujeando debajo; me llama a estar más presente en lo más profundo de mi conexión sensorial con la tierra y con quienes me rodean.

En Why We Dance , recurro a una serie de investigaciones contemporáneas para discutir cómo y por qué la acción de bailar puede hacer lo que hace en el teatro musical: conectarse con la intensidad del momento; saludar lo que hay allí con amor y no con miedo, e invita a respuestas novedosas que hagan avanzar la narrativa.

En pocas palabras, mi estancia en el país me ayudó a descubrir sobre el baile lo que necesitaba saber para convertir mi pasión por el teatro musical en una producción original, protagonizada por los siete miembros de mi familia.

Happy If-Happy Cuando ha sido un mantra nuestro durante años. Es una frase que lancé en una conversación con Geoffrey en algún momento de 1991, cuando estábamos preparando la cena, todavía no casados, discutiendo nuestro futuro. Estaba frustrado por la forma en que se desarrollaba la conversación, como si todo lo que pudiera hacernos felices estuviera en otro lugar, en algún lugar, siempre y cuando. ¡No siempre quería estar esperando!

La felicidad, lloré, no es si ni cuándo . Es solo y siempre ahora . La frase está atascada. Nos guió cuando seguimos nuestro sueño de hacer arte en el condado y nos mudamos con nuestros hijos a esta granja. La felicidad, nos recordamos a nosotros mismos, es ahora, siempre ahora. Es la canción y la danza esperando estallar en el momento, como una afirmación de lo que es, si tan solo lo permitimos.

Happy If-Happy When incluye 18 canciones con títulos como "Living the Dream", "Catch the Current", "Never Stop Creating", "Ghosts in the Barn", "Holy Cow" y "No Dream of the Mine". es sobre lo que hemos aprendido sobre los sueños, la agricultura, la familia, el arte y la tierra. Habrá mucho movimiento.

Los sueños que nos llevaron al país no se han desarrollado como lo habíamos imaginado. Los sueños raramente lo hacen. Sin embargo, no pasa un día en que no me regocije por lo que ha estado aquí. En realidad, es difícil no sentir que la granja en sí está tarareando este musical a través de mí, y mi trabajo es simplemente abrir y atraparlo.

Cuando lo hago, me siento feliz ahora.

Kimerer L LaMothe, PhD, es una bailarina, filósofa y estudiosa de la religión que vive con su pareja y sus cinco hijos en una casa en el estado de Nueva York.

Happy If – Happy When , 21, 22, 23 de julio de 2017, Fort Salem Theatre, Salem, NY. www.fortsalemtheater.com

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