Happy M Day

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¡Feliz día de Mole! Es una razón para ser feliz. Los lunares son una unidad química. Hay 6.02 x 1023 átomos en un mol. Los científicos necesitan saber eso porque con esa pequeña cantidad de masa, no se puede ir por libras o pulgadas o por el tipo de medición común.

Cuando mis hijos estaban en la escuela primaria, el Día del Pi era más importante que el día de la luna. Lo entiendo. No es que las matemáticas sean más divertidas que la química, sino porque Pi (3.14 etc.) es más picante. Puedes tomar pizza Pi y helado Pi y todo ese tipo de cosas. Los lunares evocan una mala piel.

Pero también son las criaturas lindas que a su manera nos han enseñado mucho sobre química. Mi interés químico hoy en día son las hormonas, no solo porque la menopausia ha venido y se ha ido, sino porque acabo de terminar un libro sobre la historia de las hormonas.

Cuando escuché el día de mole, pensé en el tipo de roedor y en lo que nos han enseñado sobre el químico llamado oxitocina. Durante años, hemos sabido que la oxitocina era la hormona que fomentaba las contracciones en las mujeres embarazadas y también ayudaba a las madres que amamantaban a producir leche. (Esa también es la razón por la cual cuando la madre lactante comienza a amamantar a los recién nacidos, su útero se contrae al mismo tiempo). Pero hay más. Los investigadores aprendieron poco después de eso, que la oxitocina también fomenta el vínculo madre-bebé. Y gran parte de la investigación pionera en la unión de oxitocina fue hecha en lunares por Sue Carter, directora del Instituto Kinsey.

Hice una pequeña búsqueda de lunar, en honor al día de otro tipo de topo y encontré este estudio, también sobre oxitocina y también lunares: descubrió que inyectar oxitocina en los cerebros de molares los hacía agruparse más con sus compañeras de colonia. Inyectar un bloqueador de oxitocina en sus cerebros los hizo más distantes.

¿Qué significa esto para los humanos? No estamos seguros La oxitocina probablemente desempeña un papel en el vínculo madre-bebé, y tal vez en el vínculo humano-humano. Y puede comprar todo tipo de aerosoles de oxitocina y dulces promocionados para promover las interacciones sociales … y más. Pero aún no estamos allí. Los estudios son intrigantes, pero rociar u oler con oxitocina puede no tener el mismo impacto que inyectarlo en el cerebro.

Así que en estas vacaciones tan especiales, MOLE DAY 2017, es un buen momento para pensar cómo la unidad de moles ha ayudado a fomentar la investigación química, pero los otros tipos de lunares, los pequeños roedores peludos, han hecho mucho bien para comprender la ciencia de la química cerebral también

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