Has dejado de usar, entonces, ¿por qué tu cerebro sigue anhelando?

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Fuente: Carolyn Ross / Shutterstock

Cuando estás en la garra de la adicción, tu visión del mundo puede reducirse y centrarse solo en tu "droga de elección". Todo lo demás, amigos, familia, trabajo, pierde su atractivo. En poco tiempo, parece que solo hay una posible fuente de placer en tu vida. Y en cierto sentido esto es verdad; su medicamento de elección puede ser lo único que realmente lo hace sentir bien. Puedes encontrarte en esta espiral descendente ya sea que seas adicto a una sustancia (alcohol o drogas) o a un proceso (como restricción de alimentos anoréxicos, bulimia, adicción a la comida, comer compulsivamente, apostar o tener relaciones sexuales).

¿Como sucedió esto? ¿Por qué te enfocas tanto en esa única fuente de placer? ¿Por qué ahora encuentras poca felicidad en todas las otras cosas que solías disfrutar? Y lo más importante, ¿cómo sales de este ciclo? La determinación decidida hacia la adicción no es un fracaso personal; es una cuestión de química cerebral. La dopamina es la raíz del problema, y ​​también ofrece una solución.

De acuerdo con la investigación en el campo de la neurociencia, cualquier adicción, ya sea para comer, el alcohol u otra cosa, sigue un ciclo predecible. Cuando usas tu droga de elección, tu cerebro te da un golpe de dopamina y experimentas una gratificante sensación de placer. También aprendes a asociar ese placer con la sustancia o el comportamiento, que luego se convierte en una señal para la posibilidad de más placer en el futuro. Incluso la expectativa de uso puede causar la liberación de dopamina.

Con el tiempo, los placeres ordinarios (como salir a caminar o tomar un café con un amigo) pierden su potencia en comparación con la recompensa que obtiene de su adicción. Todo lo demás palidece en comparación.

Sin embargo, la cruel ironía es que, con el tiempo, la sustancia o el comportamiento compulsivo desencadena incrementos más pequeños en la dopamina. No te da la misma altura que antes. Peor aún, los circuitos cerebrales responden de maneras que te hacen sentir deprimido, irritable o estresado, lo que solo te hace querer otro golpe para sentirte mejor.

En este punto, las cosas comienzan a torcerse en las partes de su cerebro que son responsables de decidir qué tan importante es algo, tomar decisiones e iniciar acciones. Se vuelve extremadamente difícil resistir los impulsos fuertes. Esto explica por qué le resulta tan difícil evitar volver a caer en su comportamiento adictivo, incluso cuando ha jurado que nunca volverá a hacerlo. A su cerebro solo le importa una cosa: satisfacer ese deseo único y abrumador.

Si te has encontrado en esta espiral, sabes que es un lugar miserable. Pero hay una salida. Y aquí nuevamente, la dopamina juega un papel. La clave está en esos "placeres ordinarios", también conocidos como reforzadores naturales positivos .

Cualquier evento que aumente la sensación de placer o recompensa, aunque sea un poco, tiene el potencial de aumentar la liberación de dopamina en el cerebro. La adicción reduce el volumen de la recompensa que obtiene de cualquier cosa que no sea su medicamento de elección. Pero puede volver a subir el volumen volviendo a comprometerse intencionalmente con los placeres cotidianos y realmente saboreándolos. Con la práctica, puede volver a calibrar su cerebro para obtener una vez más la verdadera satisfacción de los placeres ordinarios.

¿Cómo haces esto? El camino es diferente para todos. Las personas disfrutan de una variedad de maneras simples: pasar tiempo con su familia o amigos, disfrutar de una taza de café, hacer arte, usar técnicas de relajación como visualización, jardinería, hacer ejercicio o pasar tiempo en la naturaleza. Estas cosas solo te hacen sentir bien.

Muchas personas obtienen una satisfacción especial por pertenecer a un grupo que les da una contribución positiva e inspiradora. Esto podría incluir asistir a reuniones de 12 pasos, ser voluntario o practicar deportes de equipo. Una comunidad de apoyo y un sentido de conexión pueden ayudar a levantar el ánimo.

Pero la satisfacción más profunda se encuentra en nutrir el espíritu. Esto puede implicar asistir a servicios religiosos, meditar, orar o sentir reverencia por el mundo natural. Estas experiencias promueven una sensación de admiración y trascendencia. Le dan sentido a tu vida. A medida que te vuelves más fuerte en tu recuperación, comenzarás a sentirte más como tu verdadero yo. Cuando te despiertas como lo que realmente eres, eres capaz de verte a ti mismo, incluidos tus defectos y tus errores, con compasión. Este es el comienzo para despertar esa parte de ti que se siente conectada a algo más grande que tú.

La investigación muestra que la conexión espiritual aumenta la liberación de dopamina en el cerebro, lo que puede ayudar a reducir los antojos y cuando se combina con algún tipo de creencia espiritual o conexión puede promover la liberación de dopamina en el cerebro que podría traducirse en una reducción del riesgo de recaída. La conexión espiritual no tiene que significar ir a la iglesia, puede ser tan simple como ver un atardecer.

Para comenzar, elija un par de prácticas o enfoques que le atraigan, desde caminar a su perro hasta cultivar una práctica espiritual. Encuentra y haz algo todos los días que te haga sentir bien y saborea tus experiencias. Le lleva tiempo a su cerebro recalibrar a los placeres más sutiles de la vida cotidiana, así que sea paciente.

Cuando su adicción es su única fuente de placer, toma demasiado poder y gobierna su vida. Es extremadamente difícil superar una adicción con solo un nudillo blanco. La fuerza de voluntad es una base inestable para la recuperación. Pero al explorar nuevas formas de encontrar el disfrute en la vida y renovar las antiguas, puedes literalmente reconfigurar tu cerebro, fortaleciendo las vías de satisfacción y autocontrol.

A medida que su mente se aclare y su cuerpo se fortalezca, notará que, poco a poco, comenzará a sentir alegría nuevamente. Recuperarse de una adicción no es solo el resultado de detener su comportamiento, es importante sanar el cerebro. El uso de refuerzos positivos naturales puede ayudarlo a encontrarlo.

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