¿Has enseñado a tus hijos a preocuparse?

La infancia es un momento difícil. Crecer y ajustarse a los exigentes requisitos que la vida le lanza es difícil. Las nuevas experiencias necesitan ser evaluadas y asimiladas o rechazadas. Aprender nuevas habilidades para la vida es esencial.

Pero niños, no se preocupen: la mayoría de ustedes tendrán a esos campeones de la sabiduría y el buen sentido para guiarlos a través de las dificultades: ¡sus padres! ¿O lo harás? Una cosa es que los padres tengan las mejores intenciones cuando asesoran a sus hijos, pero a menudo esa buena voluntad se puede dispensar de tal manera que se fomente la preocupación y la ansiedad en el niño. En este post, describiré algunas de las situaciones en las que tanto madres como padres pueden crear un niño ansioso y preocupado. Puede sorprenderse ver cuán fácilmente se puede hacer esto.

Primero, un poco sobre la preocupación en los niños. Los estudios sugieren que hasta uno de cada cuatro niños desarrolla ansiedad preocupante hasta el punto en que es angustiante y perturbadora para ellos, y se caracteriza por su intensidad y su incontrolabilidad. Las preocupaciones de los niños pequeños son generalmente sobre cosas que han experimentado, y son menos capaces de elaborar (o catastrofizar) sus preocupaciones en cosas que van más allá de su experiencia. Sin embargo, una vez que alcanzan los 8 años de edad, los niños comienzan a catastrofizar sus preocupaciones y también comienzan a desarrollar creencias preocupantes sobre la preocupación, como comenzar a creer que preocuparse es algo bueno para evitar que sucedan cosas malas. Las niñas se preocupan más que los niños, y lo que les preocupa a los niños cambiará con su edad y experiencias relacionadas. Los niños muy pequeños se preocupan por los animales, las criaturas oscuras e imaginarias o los monstruos, mientras que cuando alcanzan la preadolescencia los niños se preocupan más por las interacciones escolares y sociales y las relaciones sociales. Para cuando los niños lleguen a la edad de 12 años, ya estarán preocupados por las experiencias emocionales y luchando con sentimientos como la vergüenza o la culpa. En pocas palabras, lo que preocupa a los niños variará dependiendo de su desarrollo cognitivo, su desarrollo emocional y cómo se requiere que interactúen con su mundo (por ejemplo, las exigencias de la vida escolar).

Ahora, ¿qué hace que un niño sea un ansioso preocupado? Bien, sabemos que la ansiedad tiende a ser hereditaria, pero como expliqué en una publicación anterior, hay pocas pruebas que sugieran que la preocupación se herede en gran medida. Esto implica que una buena parte de la preocupación de un niño ansioso está determinada por factores ambientales, y uno de esos factores es su interacción con sus padres. Vamos a dividir esta discusión en tres partes: la contribución de la madre, la contribución del padre y la influencia del estilo de crianza en general.

El dicho "Las madres ansiosas hacen hijos ansiosos" tiene más que una pizca de verdad al respecto. ¿Pero cómo las madres ansiosas transmiten ansiedad a sus hijos? Ciertamente, no se hace deliberadamente, y la mayoría de las madres ansiosas intentan hacer un esfuerzo consciente por ocultar sus ansiedades frente a sus hijos. Sin embargo, una forma en que las madres ansiosas transmitirán su ansiedad a un niño es involucrándose demasiado en lo que hace su hijo. Por ejemplo, es más probable que una madre ansiosa sea intrusa cuando su hijo está completando una tarea que una madre no ansiosa. Tal sobre implicación es probable que aumente la percepción del niño de la amenaza, reduzca el control percibido del niño sobre la amenaza, aumente la evitación de la amenaza y lleve a preocuparse por posibles amenazas. Muy a menudo, una madre ansiosa se involucrará demasiado con su hijo si ve que el niño puede estar angustiado en una situación particular (por ejemplo, mientras completa una tarea o interactúa con otro niño), pero la sobre implicación es probable que genere una falta de confianza y sentimientos de inadecuación en el niño – todo se agrava más en el molino de preocupaciones del niño.

Hay mucha menos investigación sobre el papel que juega el padre en la creación de niños ansiosos. Tradicionalmente, las madres han sido consideradas como influencias más importantes en sus hijos porque generalmente pasan más tiempo con sus hijos que los padres. Sin embargo, hay alguna evidencia de que el exceso de control y la sobreinversión de los padres sí crean niños ansiosos propensos a la preocupación excesiva, y es más probable que se vea el efecto de un padre que controla en exceso durante la adolescencia que en los primeros años de vida.

Algunas descripciones del desarrollo de la ansiedad en los niños argumentan que las madres y los padres tienen papeles bastante diferentes que desempeñar en la crianza de los niños bien ajustados. Los niños necesitan tener una relación cercana e interpersonal con su madre para aislarlos de niveles crecientes de ansiedad, mientras que el rol del padre es guiar al niño hacia el mundo. Cuando los niños llegan a la adolescencia, es importante que las madres "dejen ir" y que los padres den más autonomía a sus hijos (al fomentar la asunción de riesgos y la independencia) mientras se mantienen cerca.

Hasta ahora, he hablado principalmente sobre el efecto que el exceso de control y la participación excesiva de los padres puede tener en la tendencia de un niño a preocuparse. Por supuesto, hay muchos otros aspectos de la crianza que pueden contribuir a un niño ansioso y preocupado. Por ejemplo, los niños que experimentan rechazo, hostilidad o desprendimiento de padres también muestran mayores niveles de ansiedad y, a menudo son demasiado autocríticos y tienen una baja autoestima, y ​​son propensos a la preocupación excesiva. Criarse en un hogar monoparental con un padre ausente también puede ser un factor de riesgo para la ansiedad infantil.

Entonces, ¿qué podemos deducir de esta discusión si usted es un padre que desea dotar a su hijo de buena salud mental, niveles aceptables de ansiedad y una tendencia a preocuparse solo cuando es útil hacerlo? Las madres deben tener una relación estrecha e interpersonal con sus hijos, pero no deben "involucrarse demasiado" en lo que el niño está haciendo. Los padres deben ser comprensivos y alentadores, mientras permanecen cerca. ¡Buena suerte! – ¡todavía no hay un manual!

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