¿Has saboteado accidentalmente tu motivación para trabajar?

"¿Cómo puedo motivarme para trabajar?"

Me he hecho esa pregunta muchas veces en mi vida.

Es divertido, sin embargo. Aquí hay algunas preguntas que nunca he preguntado:

  • ¿Cómo puedo motivarme a comer pizza?
  • ¿Cómo puedo motivarme para hablar con una mujer atractiva?
  • ¿Cómo puedo motivarme para salir de estas ropas frías y mojadas y meterme en el jacuzzi?

No he hecho estas preguntas, tampoco:

  • ¿Cómo puedo motivarme para jugar a mi videojuego favorito?
  • ¿Cómo puedo motivarme a jugar disc golf?

En este punto, una pregunta viene a la mente.

bored at work

¿Por qué son tantas las actividades mucho más convincentes que el trabajo?

Encuentro que las actividades anteriores son intrínsecamente motivadoras. Mi trabajo a menudo no es? ¿Por qué?

Algunas de las actividades anteriores están diseñadas para ayudar a satisfacer mis necesidades físicas inmediatas (para comida, sexo, compañía y calor). Hay un pequeño rompecabezas allí. Tales actividades son esenciales para mi mandato evolutivo para sobrevivir y replicar.

Pero, cuando comparamos las actividades de ocio con el trabajo, las cosas se ponen un poco desconcertantes. El trabajo parece tener una conexión mucho más fuerte con la aptitud evolutiva que con los videojuegos o el golf de disco. ¿No deberíamos esperar que el trabajo sea más convincente también?

De alguna manera, esto es tan desconcertante como otras cosas que encontramos en el mundo moderno.

La batalla de la botella de escarabajo

a jewel beetle mounting a beer bottle

Crédito de la foto: Darryl Gwynne

Érase una vez, si eras un escarabajo joya macho, el escarabajo hembra joya era lo más sexy que había. Esas alas bellamente con hoyuelos, de color marrón ámbar … esas caderas hipnóticas … mmm. Entonces, un día, llegó la botella de cerveza rechoncha australiana.

Y eso fue eso.

Ese escarabajo está haciendo exactamente lo que crees que le está haciendo a esa botella. Esto está sucediendo en toda Australia, mientras que las escarabajos femeninos se desatan.

¿Por qué los escarabajos golpean la botella?

Los escarabajos joya masculinos están (y fueron diseñados a través de la evolución) provocados por parches de color marrón ámbar y la presencia de hoyuelos para perseguir el sexo con cualquier cosa en su entorno que lleve esas señales (aparentemente).

Y durante siglos, esas señales llevaron a los escarabajos machos a buscar sexo con escarabajos hembra. El estímulo normal desencadenó un comportamiento adaptativo.

Entonces las cosas cambiaron. La botella de cerveza rechoncha australiana llegó con estas mismas señales, solo que con mucha más claridad. La bondad de color marrón ámbar y con hoyuelos de la botella de cerveza no es un estímulo normal. Es un estímulo súper normal. Y este estímulo súper normal está desencadenando un comportamiento inadaptado.

O considere otra pregunta relevante para los miembros de nuestra propia especie.

¿Por qué los humanos golpean el patio de comidas?

Solía ​​ser que un guiso bastante blando de carne de res, zanahorias, repollo y patatas era lo más sabroso. Abundante y satisfactorio.

pizza

Pero ahora tenemos pizza y pasteles. Y las papas necesitan pasar horas engordándose si quieren tener la más mínima posibilidad de llamar nuestra atención.

Mucha gente está empezando a pensar que la comida chatarra también es un estímulo supernormal para los humanos (este es el tema del libro de David Kessler, The End of Overeating ).

Los alimentos integrales, con su mayor contenido de agua, mayor contenido de fibra, menor contenido de sal y sabor, son las recompensas normales del comportamiento de búsqueda de alimentos. Se supone que nos gustan esas comidas. Pero no nos gustan tanto como solíamos hacerlo. Hemos probado la pizza, y las cosas nunca volverán a ser lo mismo.

En el caso de la comida chatarra, no son las señales externas las que son súper normales, sino la recompensa interna (en realidad, gracias a la comercialización moderna, son ambas, pero comienza con la recompensa interna). La pizza entrega su carga útil de glucosa, sal, grasa y sabor de una manera relativamente intensa en comparación con los alimentos integrales. Por lo tanto, el comportamiento de buscar y comer pizza se refuerza con más fuerza que el comportamiento de buscar y comer alimentos con menos sabor, menor densidad calórica y más fibra.

Y eso significa que cuando tengamos esa punzada de hambre y comencemos a pensar en qué comer, es mucho más probable que vengan a la mente la pizza y otros alimentos elaborados que un simple asado de marihuana. Agregue a eso el hecho de que un buen asado de olla puede tomar horas para prepararse, y normalmente puede empujar un gran bolo de comida chatarra por la garganta en cuestión de minutos, y no es de extrañar que las personas coman más alimentos supernormales y menos alimentos normales. .

Si la comida chatarra resulta desempeñar un papel causal en las historias de diabetes y obesidad, entonces este es otro caso de estímulos supernormales que causan un comportamiento inadaptado.

Ahora, con la idea del "estímulo súper normal" en mente, volvamos a trabajar.

Trabajar como una forma de satisfacer las necesidades psicológicas básicas

De acuerdo con la teoría de la autodeterminación, los humanos tenemos tres necesidades psicológicas principales. Tenemos una necesidad de autonomía, una necesidad de competencia y una necesidad de relación (o conexión con una comunidad). (ver El qué y por qué de las persecuciones de objetivos)

Y créalo o no, el trabajo puede ser una forma fantástica de satisfacer estas necesidades.

Si fueras el herrero en una ciudad medieval, tu trabajo no fue perfecto. Podría volverse tedioso y la demanda de sus servicios tendría altibajos. Pero también puedes perfeccionar tu oficio a lo largo del tiempo y convertirte en un maestro del metal. Nadie te diría cómo hacer tu trabajo, porque nadie más conocía tu oficio como tú. Y, si alguien necesitaba servicios de herrería, usted era la persona indicada para ese servicio para la comunidad.

En resumen, su oficio le proporcionó autonomía y se sintió competente. Y, debido a que otros dependían de usted para sus habilidades al igual que usted dependía de ellos para sus habilidades, su trabajo también contribuyó a su sentido de conexión con su comunidad.

Nos atraen las actividades que prometen autonomía, competencia y relación. Y eso significa que podemos sentirnos muy atraídos por al menos algunos tipos de trabajo.

Sin embargo, hay una razón por la cual este ejemplo proviene de una época pasada. Estos ejemplos son más claros y claros, porque algunas características del mundo laboral moderno también pueden frustrar nuestras necesidades psicológicas.

En el mundo moderno, la autonomía a menudo se ve frustrada por la necesidad de las empresas de coordinar las actividades de un empleado con otro.

Y sentí que la competencia se ve frustrada por el hecho de que ahora vivimos en una aldea de siete mil millones de personas en lugar de unos pocos cientos. En una aldea de estilo antiguo, podríamos pasar 500 horas alcanzando el estado de "ir a" para una habilidad. En el mundo moderno podemos trabajar toda la vida y aún sentirnos mediocres.

Eso no quiere decir que nadie disfruta de su trabajo en estos días. Mucha gente lo hace De hecho, algunas personas se sienten impulsadas positivamente a avanzar en sus carreras. Pero una gran parte de la fuerza de trabajo también simplemente está "trabajando para el fin de semana".

Y, incluso cuando el trabajo se vuelve menos convincente, algo más está sucediendo.

Las actividades de ocio son cada vez más convincentes

Como especie, hemos inventado muchas actividades de ocio, y las que han resultado más gratificantes han sido seleccionadas y modificadas, mientras que las actividades menos atractivas han sido olvidadas.

A medida que el mundo se redujo en los últimos siglos, pudimos elegir no solo entre los pasatiempos que se habían desarrollado dentro de nuestra propia comunidad, sino también entre los que evolucionaron en las comunidades de todo el mundo. Justo cuando aprendimos a preguntarnos si estamos más de humor para la comida mexicana o china, también comenzamos a seleccionar nuestras actividades de ocio de un grupo más grande de opciones.

a disc golfer attempting a putt

Disc golf es una actividad extremadamente atractiva para muchas personas (el autor incluido). Y algunos (incluido el autor) podrían considerarlo el pináculo de la evolución del pasatiempo antiguo.

Jugar al golf de discos también requiere muchas habilidades diferentes, lo que le brinda a la persona muchas oportunidades para desarrollar su competencia. Cada disparo proporciona refuerzo. Algunas veces el refuerzo es positivo, y algunas veces es negativo. A medida que uno mejora, otros jugadores dicen "buen golpe" más a menudo. Y, debido a que hay muchos tipos de disparos, y los jugadores tienen diferentes habilidades físicas, hay cierta libertad para desarrollar un estilo de juego individual que coincida con las habilidades propias de uno y el temperamento de riesgo / recompensa de uno.

Estos diferentes estilos de juego pueden ser importantes al jugar una versión "doble" del juego. Dos jugadores promedio con habilidades complementarias pueden encontrarse emparejados en un equipo que es mucho mejor que la suma de sus partes. Y esa es una receta casi segura para los sentimientos de relación o conexión.

En resumen, el golf de disco proporciona a sus jugadores sentimientos de competencia, autonomía y relación. Y lo proporciona más rápido y más puramente que cualquier trabajo que hayan tenido.

Y eso es solo el comienzo

En el pasado, nuestras actividades de ocio crecieron cada vez más a través de un proceso relativamente lento de retoques y filtrado.

Pero ahora, los desarrolladores de videojuegos están diseñando sus juegos muy conscientemente para satisfacer nuestras necesidades de autonomía, competencia y relación (satisfacer las necesidades psicológicas es una de las rúbricas que Jesse Schell recomienda en The Art of Game Design ). Y estos juegos se vuelven más atractivos cada año.

Skyrim , por ejemplo, permite a un jugador ir a cualquier parte del mundo del juego casi en cualquier momento, y le permite al jugador algo de libertad para moldear su personaje a su propia imagen. A medida que el personaje de un jugador desarrolla habilidades dentro del juego, el jugador también adquiere habilidades como jugador. El juego proporciona a los jugadores compañeros virtuales que forman un equipo, y cada miembro del equipo contribuye con algo único para el éxito del equipo, haciendo que el conjunto sea mayor que la suma de sus partes. Y, a medida que pasa el tiempo, la gente del pueblo expresa cada vez más temor y admiración cada vez que el personaje del jugador se adentra en la ciudad.

Pocos trabajos pueden satisfacer las necesidades de competencia, autonomía y relación de una persona tan rápida y puramente.

Juegos como Skyrim , Call of Duty y World of Warcraft pueden ofrecer éxitos de autonomía, competencia y relación, para aquellos susceptibles a sus encantos, mejores que cualquier cosa que se haya visto anteriormente en la historia. Y estos juegos son cada vez más convincentes todo el tiempo. La gente ya se hunde cientos de horas en estos juegos. Imagínese qué juego pueden hacer los desarrolladores cuando entran en funcionamiento sistemas de realidad virtual mucho más inmersivos. La gente nunca puede dejar estos juegos.

No todos disfrutan los videojuegos (todavía). Pero los desarrolladores están descubriendo rápidamente maneras de ofrecer a cada vez más tipos diferentes de personas los tipos de experiencias que les atraen.

Y otras actividades, como las redes sociales y el video entretenimiento también están evolucionando rápidamente.

Entonces eso plantea otra pregunta.

¿Nuestras actividades de ocio echan a perder nuestros apetitos por el trabajo?

Si tenemos hambre y alguien nos ofrece una papa al horno, es posible que le demos vueltas, a pesar de que una patata común es una buena nutrición. Y parte de la razón por la que consideramos que la papa es poco apetecible es porque los alimentos modernos más sabrosos han elevado nuestros umbrales de recompensa. Las recompensas antiguas y normales simplemente ya no se cortan.

Entonces, cuando nos preguntamos "¿Cómo puedo hacer mi trabajo?", Quizás sea razonable sospechar que hay una dinámica similar en juego. Tal vez consideremos que nuestro trabajo es menos convincente, en parte, porque nuestras actividades de ocio han elevado nuestro umbral de recompensa, y se necesita una recompensa más intensa para satisfacer nuestras necesidades psicológicas.

Si es así, eso ayudará a dar forma a nuestras respuestas a nuestra pregunta final.

¿Cómo podemos aumentar nuestra motivación en el lugar de trabajo?

Hay muchas razones por las que podríamos perder nuestra motivación para trabajar. Encontrarlo relativamente aburrido o poco inspirador es solo uno de ellos.

Si nos quedamos mirando la pantalla de nuestra computadora porque estamos abrumados con docenas de pensamientos callejeros que nos distraen, entonces simplemente deberíamos encontrar una manera de aclarar nuestras mentes.

Si no tenemos claro el objetivo de nuestro trabajo, entonces debemos entender el propósito de nuestro trabajo.

Si no sabemos cómo hacer algo, debemos planearlo mejor o aprender una nueva habilidad.

Pero si nos falta motivación para trabajar porque nos parece aburrido nuestro trabajo, y nuestros pensamientos están más en el campo de golf que en nuestro trabajo, entonces parece que tenemos un par de opciones. Podemos 1) tratar de hacer que nuestro trabajo sea más interesante, o 2) reducir nuestra exposición a la comida chatarra psicológica.

Aquí no hay espacio para entrar en detalles sobre estos dos tipos de estrategias. Así que solo diré una o dos palabras sobre cada una y señalaré un buen recurso para una investigación más profunda.

Gamificación en el lugar de trabajo

El objetivo de la "gamificación" del lugar de trabajo es hacer que nuestro trabajo sea tan atractivo como los juegos que disfrutamos.

El término ha sido una palabra de moda durante al menos algunos años, y se han intentado muchos trucos.

Algunos intentos de gamify trabajo pueden crear incentivos perversos que trabajan en contra del interés a largo plazo de la empresa. Algunos pueden hacer que los empleados se sientan niños o sofocan la creatividad.

Sin embargo, cuando se hace bien, hay muchas maneras de reestructurar nuestro trabajo, por lo que es mucho más convincente y mucho más probable que proporcione cosas como autonomía, competencia sentida y relación.

Y algunas de las técnicas de gamificación más exitosas ya han estado en uso durante décadas.

Agile SCRUM es una estrategia de desarrollo muy exitosa en muchos sectores de la economía (pero especialmente en el desarrollo de software). Parte de su encanto es que divide grandes proyectos en misiones (llamadas "sprints") que duran una o dos semanas cada una. Permite a cada miembro del equipo contribuir a la finalización del sprint de una manera única y esencial, y proporciona comentarios frecuentes que dejan a los miembros del equipo con un sentido de competencia cada vez mayor.

Entonces, una forma de hacer que nuestro trabajo sea más convincente es hacer que nuestro trabajo sea más convincente.

Pero hay otra forma de abordar el problema. Y por favor no me odies por mencionarlo, pero tal vez nuestra mejor opción es hacer algo completamente puritano.

Deja de tener tanta diversión fuera del trabajo

Por favor dime que te estás resistiendo a esta sugerencia. Sé quien soy.

Esto no es un consejo universal. Hay lugares para actividades de ocio atractivas. Y tal vez, un día, cuando los robots y el software estén haciendo todo el trabajo productivo que necesita la economía, los humanos tendremos la libertad de seguir cualquier actividad convincente que se adapte a nuestra imaginación.

Pero, si realmente quiere avanzar en su carrera, quizás, tal vez, desee mantener su apetito por el trabajo fuerte. Y eso significa que quizás, tal vez, solo posiblemente debas considerar reducir las actividades que consideres más atractivas que tu trabajo.

Déjame ser más directo y específico. Si quieres tener éxito en los negocios, tal vez deberías renunciar a tu videojuego favorito. O tal vez deberías considerar limitar tu tiempo en redes sociales como Facebook. O tal vez deberías dejar de ver la televisión.

La razón por la cual estas podrían ser buenas ideas no es solo porque estas actividades compiten por su tiempo. También es porque, al permitírselos, en comparación, puede hacer que su trabajo parezca aburrido y poco inspirador.

Puede ser que hayas estado arruinando tu apetito por el trabajo.

Entonces ahí lo tienes. Ahora déjame tenerlo. Dime por qué soy un aguafiestas en la sección de comentarios. Estoy preparado.

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