¿Hay algo de lo que estar contento en las noticias de hoy?

Justo cuando pensamos que era un poco más seguro echar un vistazo al balance de nuestros planes 401k, justo cuando nos sentíamos un poco menos nerviosos acerca de la economía, nos encontramos con una crisis presupuestaria en California de proporciones alarmantes, los roles de los desempleados están aumentando, y varios otros indicadores económicos no se ven bonitos.

¿Hay algo de lo que estar contento en las noticias de hoy? Como científico y partidario de Obama, en estos días a veces no sé si reír o llorar. Cada otro titular de las noticias parece enviar un mensaje contradictorio. Uno advierte de la economía en caída libre, lo que genera nerviosismo, otro acerca de que el gobierno de Obama vuelva a comprometerse con la ciencia seria o erradique una desagradable ley que merodeó en los últimos 8 años, lo que provocó vítores.

Sin embargo, estoy particularmente impresionado por cuán tenazmente negativos y pesimistas son los medios. Por supuesto, ha habido una serie de malas noticias en los últimos 9 meses, algunas incluso aterradoras. ¿Pero es 100% malo? Para cada historia de "aquí hay un 5% de pérdida" o "un 8% de disminución allí", no hay información comparable sobre el 95% o el 92% que todavía sea bueno o decente o el mismo.

En el sur de California, donde vivo, durante muchos años, los titulares fueron incesantemente pesimistas sobre los efectos tóxicos de nuestra floreciente economía en el medio ambiente: en la contaminación, en el tráfico, en la sobrepoblación en las escuelas. Por lo tanto, por ejemplo, un aumento de informes predecibles y regulares aparecería sobre el aumento del tráfico portuario (que obstruye las autopistas, causa enfermedades respiratorias, etc.). No hace mucho tiempo, un artículo en Los Angeles Times – una pieza bastante deprimente – exclamó, ¡ah, el tráfico del puerto ahora está disminuyendo ! Y obsequió a los lectores con múltiples razones de por qué este fue un giro terrible.

El mismo punto podría hacerse con respecto a las historias en el pasado lamentando el hecho de que "hay demasiados aviones en el aire", "demasiados vehículos en el camino" y "demasiadas fábricas operando". Ahora, el revés se ha vuelto terrible noticias: las aerolíneas han reducido el número de vuelos, los concesionarios de automóviles están cerrando, las fábricas están cerrando. El cambio en cualquier dirección, por supuesto, está enmarcado por los medios como malas noticias. Las malas noticias se venden.

Durante años, los periodistas, los jefes parlantes y los psicólogos y columnistas se lamentaron de que la gente trabajara demasiado y pasara muy poco tiempo con familiares y amigos. Cómo no había equilibrio de vida.

Ahora hay historias sobre el recorte de las horas de trabajo y el despido de los trabajadores de California, lo que significa tener más tiempo con familiares y amigos. Que es espantoso

Además, la negatividad de los medios debe ser altamente efectiva, al menos juzgada por un taxista en Sydney que me preguntó el otro día: "¿Han cerrado todas las tiendas en Los Ángeles?" … Uh, no, todas las tiendas en Los Ángeles no han cerrado .

En 2008 BR ("antes de la recesión"), hubo muchas discusiones sobre cómo las personas gastan demasiado y cómo Estados Unidos tiene la tasa de ahorro más baja de cualquier país del primer mundo, a veces cayendo en territorio negativo. (Recuerden el brillante riff de JibJab en el promedio de compras de Joe en Big Box Mart por montones de basura inútil, por la melodía de Jingle Bells, "Big Box Mart es el lugar donde voy a comprar toda mi porquería", hasta que su casa está tan llena de cosas, el techo explota.) Ahora hay historias sobre lo horrible que es que la gente gaste menos, tenga menos "cosas" en el hogar y ahorre más. Horror.

Considera esto:

  • Menos cosas significa menos basura.
  • Menos cosas significa un tiempo más simple con amigos y familiares.
  • Menos cosas significa una menor huella de carbono.
  • Menos desarrollos inmobiliarios significan menos tráfico, menos contaminación y menos especies animales amenazadas por la extinción.
  • Los hogares menos costosos significan que la clase media y otros (como los artistas) ahora pueden comprar en comunidades que antes eran inaccesibles.
  • Los precios más bajos de las acciones significan que las organizaciones terroristas como Al Queda tienen menos efectivo.

Entiendo que hay sufrimiento real y dificultades, y esto debe ser informado. Entiendo que la crisis en el sistema bancario, en los mercados de crédito y con la confianza de los inversores y los consumidores es muy, muy grave. Estamos en un declive económico cuyos efectos pueden ser largos y profundos, y ni siquiera sabemos cuánto tiempo y qué tan profundo. Estos problemas deben ser enfrentados de frente, y los miembros de nuestra joven administración están gastando muchas noches enteras trabajando en ello.

Me doy cuenta de que todas las secciones negativas de noticias se interpretan como amenazas, porque son síntomas de una dolencia más grande.

¿Pero hay un ángulo positivo optimista que falta?

Un artículo reciente en la revista New York Magazine informó que, a medida que el desempleo ha crecido en la ciudad de Nueva York, la muerte y el crimen violento han disminuido. Como el desempleo ha aumentado, también lo ha hecho el voluntariado.

La investigación de mi y mis colegas sugiere que invertir en las relaciones, saborear el momento presente, apreciar lo que tienes y hacer bondad por los demás son las verdaderas claves de la felicidad. ¿Tiene problemas para comenzar? Elija una nueva aplicación de iPhone (Live Happy), basada en esta investigación. La aplicación le pedirá que evalúe su bienestar, lo ayude a identificar las estrategias que le sientan mejor (ya sea saboreando una foto en su álbum o enviando un mensaje de agradecimiento a un amigo), y le pedirá que participe en ellas regularmente. base mediante el uso de su teléfono.

Y tal vez ganes una perspectiva fresca y más optimista sobre las noticias.

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