¿Hay algo poco ético en la belleza?

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Fuente: Emma Watson por 916vince / Flickr

"¿Qué es la belleza, después de todo, sino una aberración". Hace muchos años, en algún lugar, me encontré con esta cita provocativa. Aunque recientemente probé (y fallé) para encontrar su fuente, lo he pensado muchas veces desde que lo encontré por primera vez.

Ahora te pido que consideres este punto de vista. Si pusiera su mira, por ejemplo, en un centro comercial, un restaurante de comida rápida (frente a uno ostentoso), un parque de diversiones o simplemente en la calle, ¿qué porcentaje de las personas que lo rodean etiquetaría " Verdaderamente hermoso"? Es decir, individuos suficientemente atractivos para que un representante de una agencia de modelos los intercepte rápidamente con un contrato. ¿Cinco por ciento? ¿10 por ciento? tal vez 15? Discutiría por un cinco por ciento yo mismo. Pero mis estándares pueden ser más exigentes que los tuyos. De todos modos, el punto clave aquí es que cualquier número que se nos ocurra estaría muy por debajo del cincuenta por ciento. En resumen, las personas que identificamos como bellas representan una minoría tan pequeña -una desviación tan marcada de la media- que podríamos considerarlas legítimamente como "aberraciones".

Obviamente, esas personas están sobrerrepresentadas en las películas y la televisión, por lo que podríamos comenzar a tener la ilusión de que representan algo mucho más cercano a la norma que en realidad el caso. Y si nos comparamos con estos "pocos modelos", es posible que desarrollemos algo complejo acerca de nuestra apariencia más bien ordinaria.

Entonces, ¿por qué son importantes las consideraciones de atractivo físico? Simplemente porque las personas bellas, simplemente por casualidad, o la "suerte del sorteo", tienen todo tipo de ventajas integradas que la mayoría de nosotros nunca puede reclamar.

Como título aquí, debo agregar que al abordar la belleza humana me refiero más al aspecto facial que al atractivo físico general. Para los rostros, generalmente, nuestros ojos se centran más en nosotros cuando "evaluamos" a los demás. Y no solo tomamos decisiones sobre su apariencia principalmente basadas en las características faciales, también tendemos a ver esta fachada como un reflejo de su personalidad, incluso su identidad, al observar que su apariencia externa nos impulsa a hacer juicios amplios acerca de quiénes son. Y suponiendo que pasen nuestra "prueba facial" inicial con gran éxito, estos juicios probablemente serán enfáticamente positivos.

Para empezar, las personas bellas prestan más atención que otras. Los estudios han demostrado que incluso los bebés responden de manera más favorable a los rostros que habitualmente acuerdan ser más atractivos que el promedio. Y, en general, parece que solo mirar lo que nuestro cerebro neurológicamente registra como bello desencadena nuestros centros de recompensa y placer. Además, dicha activación positiva no parece ser algo que conscientemente controlemos. En lugar de volitivo, simplemente está conectado a nosotros.

Además, la investigación ha demostrado repetidamente que, aunque ciertos aspectos físicos de la belleza pueden estar influenciados culturalmente, existe un alto grado de acuerdo intercultural (tanto con adultos como con niños) en cuanto a lo que se considera bello. Estos hallazgos proporcionan una evidencia convincente de que estas percepciones estéticas están "codificadas" por lo que es común en nuestra biología, que finalmente nuestros sesgos están determinados por factores tanto fuera de la conciencia como universales. (Entre las muchas fuentes para esta conclusión, ver "La respuesta neuronal al atractivo facial", por Anjan Chatterjee et al., Neuropsychology , 2009.)

Sobre todo, la simetría facial ha demostrado ser el determinante clave en nuestra estimación de lo bello en los humanos. Pero mi principal interés aquí no es detallar los diferentes atributos físicos que los investigadores han asociado con el atractivo tanto como (1) describir los beneficios particulares de ser percibido como bello, y (2) examinar la justificación ética o equidad de un se le han otorgado tales ventajas simplemente porque salieron del útero fortuitamente "premiadas" con una apariencia tan hermosa.

Entonces, ¿cuáles son, precisamente, las ventajas de ser visto como excepcionalmente atractivo?

Chatterjee y su equipo de investigación enumeran los muchos efectos beneficiosos de la belleza, citando una variedad de estudios académicos sobre el tema, que colectivamente muestran a personas muy atractivas:

  • Es más probable que sean elegidos como compañeros;
  • Se los considera, de niños, más honestos, inteligentes y agradables, y también se supone que tienen un mayor potencial de liderazgo;
  • Se supone que, como adultos, tienen rasgos sociales deseables, como la fuerza, por un lado, y la sensibilidad, por el otro (y hablan del "efecto halo");
  • Se juzga, como políticos, profesores, consejeros, etc. para ser más competentes;
  • Recibir tratamiento preferencial en las decisiones de contratación;
  • Gane salarios más altos; y
  • Recibe castigos más suaves por transgresiones. (Y considere si este hallazgo frecuentemente replicado no es una perversión inexcusable de la justicia, que se supone que es ciega en tales asuntos).

Pesando toda esta evidencia, Chatterjee et al. están obligados a concluir: "El atractivo de una persona influye en las interacciones sociales de maneras que se extienden mucho más allá de dominios en los que el atractivo per se [por ejemplo, el modelado] es directamente relevante." O, para decirlo de otra manera, la belleza facial genéticamente, "computarizado" en nuestras cabezas, nos dirige hacia un sesgo cognitivo favorable independiente de la historia educativa o social de una persona en particular, el desempeño pasado o el carácter.

Otros investigadores han informado que las personas hermosas, además de obtener una consideración especial por parte de los maestros, empleadores y el sistema legal, son más populares en general (ver Elizabeth Landau, "Contemplando la belleza: cómo se ha estudiado", CNN, 03/03/12). Por el contrario, los que se consideran con un aspecto inferior a la media son golpeados con una "pena de rectitud", lo que conduce a "multas" en varias áreas. Por ejemplo, cuanto menos se convierta gana un nueve por ciento menos por hora (ver, por ejemplo, Dan Eden, "What Exactly Is 'Beauty", "Viewzone, 2011).

Parece entonces que las personas notablemente atractivas no solo nos impresionan como más exitosas, sino que, a fuerza de su pulcritud, tienen más posibilidades de ser exitosas. Ciertamente, ningún "círculo vicioso" para ellos (!). Pero bien podríamos cuestionar cómo se justifica -desde cualquier perspectiva racional y humanista– tales ventajas impulsadas por la belleza.

Sin lugar a dudas, las diversas recompensas que emanan puramente de ser consideradas bellas no se han ganado, y son tan inmerecidas. Ya sea que hablemos de la belleza como un regalo de la naturaleza o, como sugerí al principio, una franca aberración, no se puede negar que, gratuita o no, es un activo extremadamente valioso. Sus beneficios son generalizados, y ofrecen a esos pocos afortunados una influencia, ventaja o influencia que la gran mayoría de nosotros debe trabajar arduamente para lograrlo. Si tales ventajas llegan "naturalmente" a lo bello, si se las otorga "al nacimiento", es aún más irónico que esta belleza extrínseca sea, en el fondo, realmente antinatural .

Entonces, finalmente, estamos obligados a ver el poder práctico de la belleza y su distribución aleatoria como injustos. Hay algo profundamente injusto, si no poco ético, sobre eso. Parece que los humanos hemos evolucionado de tal manera que realmente no podemos evitar discriminar a favor de aquellos que nos sorprenden (si no "aturdiéndonos") por su atractivo. Pero, ¿cuán humano, cuán justo es acatar un prejuicio que tiene tan poco que ver con el valor intrínseco de una persona? Para el caso, ¿cuán comprensivo o bondadoso es poner en desventaja a aquellos que nacieron con un marcado defecto físico o deformidad? Por su apariencia aberrante, también, representa una desviación sustancial de la norma. Tristemente, estas personas tienen la misma probabilidad de ser mal vistas, ignoradas o discriminadas ya que aquellos que son "favorecidos" con la superioridad facial deben ser celebrados, e independientemente de la calidad de su naturaleza o hechos.

En última instancia, lo que importa, o debería importar, es el carácter de una persona. En una palabra, ¿cuán virtuosos son? ¿Son sus valores encomiables? ¿Se esfuerzan por convertirse en su mejor marca personal (en lugar de descansar en sus atractivos laureles)? ¿Son altruistas, preocupados por los derechos y el bienestar de todos? ¿Tratan a los demás con cuidado, respeto, bondad y preocupación? ¿Son amorosos, reflexivos, honestos y generosos tanto en acción como en palabras?

La belleza facial puede ser un activo maravilloso para poseer. Y francamente, para el resto de nosotros, tener gente a la vista puede ser muy agradable. (¡Para bien o para mal, nuestros cerebros no lo harían de otra manera!). Pero afortunadamente, el placer sensorial efímero de contemplar el aturdimiento nunca nos hará olvidar lo que es realmente esencial para medir el valor fundamental de una persona.

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© 2013 Leon F. Seltzer, Ph.D. Todos los derechos reservados.

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