¿Hay una mejor manera de dormir?

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La noción de que ocho horas consecutivas de sueño ininterrumpido es el ciclo del sueño "natural" y "saludable" está siendo cuestionada por la investigación de un historiador y estudios posteriores. El historiador Roger Ekirch estudió escritos desde la antigüedad hasta la era preindustrial y descubrió que nuestros antepasados ​​dormían todas las noches en dos períodos separados, separados por una o tres horas de vigilia. Estos períodos fueron conocidos como primer sueño y segundo sueño .

Esta era la norma, y ​​la gente pasaba el período de vigilia entre el primer y el segundo sueño de rezar, tener relaciones sexuales o incluso visitar a los vecinos. Los eruditos y poetas encontraron que el período nocturno era un tiempo productivo para escribir.

En un estudio interesante, Thomas Wehr colocó a ocho hombres en una habitación durante una semana donde experimentaron 14 horas de completa oscuridad por día, replicando lo que muchos de nuestros antepasados ​​experimentaron antes de las luces eléctricas. Los hombres durmieron durante cuatro horas, seguidos por unas tres horas de vigilia y luego otro período de cuatro horas para dormir, replicando el antiguo patrón.

Estos y otros hallazgos similares han llevado a un mayor interés y atención al sueño segmentado. El aumento reciente de interés en las siestas del mediodía en el trabajo, y la tradición continua de algunas culturas de los períodos de "siesta" de la tarde, también sugieren que el sueño segmentado puede ser el patrón humano más normal.

¿Cuáles son las implicaciones psicológicas y de comportamiento del sueño segmentado?

Ekirch notó que en la antigüedad el despertar a media noche era visto como un momento calmante (por ejemplo, para la oración o la meditación), o uno para la actividad productiva. Superé mi propio insomnio (que era un momento de ansiedad y preocupación), levantándome y trabajando durante un par de horas, y luego volviendo a un período de sueño profundo "segundo".

Una vez le pregunté a una psicóloga de investigación muy publicitada por su receta para su extraordinaria productividad. Mencionó su creación de "pequeños días": se levantó para trabajar intensamente de 2:00 a 4:00 a.m. antes de regresar a un segundo período de sueño. En otras palabras, ella había sistematizado el patrón de sueño segmentado.

Entonces, usar el período de vigilia productivamente o como un período de meditación puede ayudar. Además, el conocimiento de que dicho sueño segmentado es de hecho "normal" puede ayudar a calmar a las personas ansiosas preocupadas por no obtener sus 8 horas seguidas.

También es interesante observar que en el estudio de Wehr, los hombres tomaron un promedio de aproximadamente dos horas para conciliar el sueño, mientras que muchos de nosotros creemos que una buena noche de sueño incluye dormirnos tan pronto como nuestras cabezas toquen la almohada.

Las causas y las consecuencias del insomnio son muchas y variadas, pero puede ser útil que las personas sepan que lo que la mayoría de nosotros considera el patrón de sueño "normal" (ocho horas de sueño ininterrumpido) puede no serlo en absoluto.

Este conocimiento puede reducir la ansiedad y la preocupación y conducir a una mejor experiencia de sueño.

Referencias

  • Ekirch, A. Roger (2005). Al cierre del día: Noche en tiempos pasados . WW Norton.
  • Wehr, TA (1992). "En fotoperiodos cortos, el sueño humano es bifásico". Journal of Sleep Research 1 (2): 103-107

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