Heartbreak Animal: Los sentimientos de cada individuo son importantes para ellos

Lo primero que las personas malinterpretan acerca de los animales es que los sentimientos y emociones de cada individuo son importantes para ellos y deberían importarnos

Hace poco hice una entrevista con Sid Feddema, editor asociado de la revista Flaunt, sobre la angustia animal. Cubrimos muchas áreas diferentes sobre las emociones de los animales y lo que significa cuando nos damos cuenta de que los animales no humanos (animales) tienen una vida emocional rica y profunda. Una cosa importante para recordar es que los sentimientos de cada individuo son igualmente importantes para ellos y otra es que los humanos no deberían ser la plantilla contra la cual se miden los animales no humanos. También discutimos lo que Jessica Pierce y yo llamamos la "brecha de traducción del conocimiento" en nuestro libro La agenda de los animales: libertad, compasión y coexistencia en la era humana en la que argumentamos que la ciencia del bienestar animal debe ser reemplazada por la ciencia del bienestar de los animales en el que la vida de cada individuo cuenta (para más discusión, por favor vea "Los animales necesitan más libertad y claramente háganos saber que esto es así" y enlaces en ella). La "brecha" se refiere al hecho de que los científicos y otros no utilicen lo que sabemos en nombre de otros animales (para más información, consulte "La Ley de Bienestar Animal dice que las ratas y los ratones no son animales" y enlaces).

Estoy publicando nuestra entrevista aquí con el permiso de Flaunt, y he agregado algunas referencias adicionales entre corchetes para aquellos que quieren más información.

¿QUÉ HACEN LAS PERSONAS MÁS COMUNMENTE MALENTENDIDAS ACERCA DE LAS VIDAS EMOCIONALES DE ANIMALES?

Lo primero que las personas malinterpretan sobre los animales es que los sentimientos y emociones de cada individuo son igualmente importantes para ellos. Los humanos no deberían ser la plantilla contra la cual se miden los animales no humanos. La gente a veces me dice: "Sin duda, la aflicción de un perro o la pena de los chimpancés o la alegría de los elefantes no son lo mismo que nuestra pena o nuestra alegría", y por supuesto que no. Mi experiencia de alegría o dolor es muy diferente de la tuya, pero no significa que experimente "verdadero" gozo y dolor y tú no, o viceversa.

Otro malentendido es que las personas piensan que los animales más inteligentes, lo que sea que eso signifique, sufren más que los animales menos inteligentes. [Para obtener más información, consulte "Hacer" más inteligente "Perros que realmente sufren más que" ratones "más tontos" y vínculos en el mismo.] Escuchamos mucho sobre perros y chimpancés y delfines y simios, y muchos creen que son más inteligentes y por lo tanto, sufren más que ratones o peces o pájaros. Pero no hay absolutamente ninguna correlación que sepamos entre cuán inteligente es un individuo y cuánto sufre. Una vez más, puedes mirar a los humanos. No hay razón para pensar que un individuo menos brillante va a sufrir menos que un ser humano más brillante.

¿PUEDE CITAR ALGUNOS EJEMPLOS QUE SON ILUSTRATIVOS DE LAS MANERAS EN LAS QUE LOS ANIMALES EXPRESAN CORAZÓN DE CORAZÓN?

Muchas personas que comparten sus hogares con perros están familiarizadas con cómo responden los perros cuando muere su amigo. El perro sobreviviente podría no "saber" realmente que su amigo murió, pero su comportamiento cambia. Mojan, muestran una pérdida de apetito, juegan menos, se comportan exactamente como lo hacen muchos humanos cuando pierden a un amigo o un familiar, y usted puede detectarlo en su comportamiento.

Tengo dos grandes historias de mi propia experiencia personal. Viajaba en bicicleta al pueblo con un amigo una tarde y doblamos la esquina, y había una urraca muerta en el medio del camino rodeada por cuatro o cinco personas más. Así que nos detuvimos y vimos cómo cada urraca se acercaba y examinaba el cadáver. Estaba hipnotizado por eso. Salieron volando, uno por uno, y trajeron algunas agujas de pino y ramitas y las colocaron sobre y alrededor del cadáver, y luego, casi imperceptiblemente, los pájaros parecían inclinar sus cabezas hacia adelante, y luego volaron. Me quedé asombrado y le pregunté a mi amigo Rod: "¿Realmente vimos lo que acabamos de ver?" Y él respondió que sí. Estaba tan asombrado como yo. Esta es una observación muy interesante de dolor en un animal que muchos no esperarían mostrar dolor. [Por favor, vea también "Animales afligidos: decir adiós a amigos y familiares" y enlaces en el mismo.] Hay innumerables historias donde cuervos, cuervos, urracas e incluso gorriones muestran pena por la pérdida de un miembro del grupo.

Otro ejemplo fue el primer día en que ingresé al campo, en la reserva Samburu del norte de Kenia. Estaba con un experto en elefantes llamado Iain Douglas Hamilton. Nos acercamos a un grupo de elefantes, y pude sentir una gran sensación de dolor: caminaban con la cabeza baja y la cola hacia abajo. Entonces le pregunté a Iain, "¿Qué pasó? Aquí hay algo mal ". Y dijo que la matriarca, la mujer más vieja del grupo, había muerto recientemente. Los elefantes estaban afligidos. Simplemente no hay otra palabra para eso. La mujer más vieja en un grupo de elefantes es un líder. Mantiene a las personas juntas, me gusta pensar que es un "pegamento social", y tiene una gran profundidad de conocimiento tradicional sobre el grupo. Estaban de luto por esa pérdida.

¿VES ALGÚN PROBLEMA CON LOS ANIMALES ANTROPOMORFIZANTES?

No me preocupo por antropomorfizar. Tenemos que usar el lenguaje humano para explicar e interpretar lo que vemos. Pero tenemos que hacerlo con cuidado, por supuesto. Desarrollé esta idea que llamo antropomorfismo biocéntrico, que básicamente significa ponerte en los zapatos, o tal vez en las patas, de otro animal, y observarlos cuidadosamente. Significa que cuando tomamos el punto de vista del individuo prestamos mucha atención a lo que están haciendo y al contexto en el que lo están haciendo. De esta forma, sus emociones y comportamiento se vuelven más accesibles para nosotros.

Lo que más me preocupa es que las personas adopten una visión más mecanicista del comportamiento animal y se nieguen a usar las palabras porque son tan resistentes a la antropomorfización, por lo que dicen cosas como "Ese elefante es 'cita' en el amor, o ' cite 'afligirse' o 'citar' avergonzado. "No sé lo que esas citas significan. También dicen cosas como, "El perro está actuando" como si "él estuviera feliz o triste". La advertencia "como si" cumple la misma función que las comillas, lo que significa que el perro realmente no siente nada, solo se parece a ella. es. Esta perspectiva no nos dice absolutamente nada sobre lo que realmente siente el perro. [Para obtener más información, consulte "Doble charla antropomórfica: ¿pueden los animales ser felices pero no infelices? ¡No! "Y enlaces en el mismo.]

Para los elefantes, las urracas y los perros con los que he vivido, es fácil ver un cambio radical en su comportamiento asociado con una pérdida, por lo que me siento muy cómodo llamando a ese dolor. Hay dolor de perro, dolor de urraca, dolor de elefante y dolor humano. Los individuos se afligen de diferentes maneras, pero todos todavía están sufriendo.

¿QUÉ PASA CON LA EVIDENCIA NO ANECDOTAL PARA LA EMOCIÓN ANIMAL?

Cuando se han realizado estudios neurobiológicos u hormonales, incluso con imágenes fMRI, se observan patrones muy similares en los cerebros y cuerpos de personas no humanas como en humanos. Y esto tiene sentido: somos descendientes de estos animales o compartimos descendientes comunes con estos animales, así que por supuesto esperaríamos ver similitudes. [Para obtener más información sobre las emociones de los animales en una gran variedad de animales, haga clic aquí.]

¿POR QUÉ LOS HUMANOS DEBERÍAN ESTAR MÁS PREOCUPADOS POR LA GAMA DE EMOCIÓN ANIMAL DE LA QUE SON?

Primero, desde un punto de vista científico, nos ayudará a apreciar a otros animales como los seres que son, no necesariamente en comparación entre sí o en comparación con los humanos, sino biológica y evolutivamente. Es realmente interesante hacer estas preguntas: ¿Qué piensan los animales? ¿Qué sienten? ¿Por qué han evolucionado estas emociones? Hay muchas preguntas para las cuales no tenemos respuestas en este momento, y aprender estas cosas nos enseñará más no solo sobre los animales, sino también sobre nosotros mismos.

Pero en segundo lugar, a medida que aprendemos que los animales son seres conscientes y conscientes, no podemos evitar la conclusión de que debemos tratarlos mucho mejor que nosotros. Descubrir que los animales sienten tristeza, alegría y otras emociones significa que debemos considerar su perspectiva y no maltratarlos como se hace tan a menudo.

En nuestro nuevo libro, titulado The Animals 'Agenda, hablamos sobre lo que llamamos la' brecha del conocimiento '. Las regulaciones y leyes sobre cómo tratamos a los animales no humanos van muy por detrás de la ciencia. Sabemos que los ratones y las ratas muestran empatía, pero de acuerdo con la Ley Federal de Bienestar Animal (AWA), los ratones de laboratorio y las ratas no son animales, y están excluidos de las protecciones que AWA extiende a otros animales. Es un hecho.

Para establecer una conversación sobre el abuso de los animales, frecuentemente hago la pregunta: ¿se lo harías a tu perro? La gente se ofende (como deberían) cuando los perros son tratados de cierta manera, pero no parpadean cuando las vacas de granja, los cerdos, los monos de laboratorio, los ratones o las ratas son tratados de manera horrible. [Para obtener más información sobre cómo llevar a los perros a la discusión y "llevar la discusión a casa", consulte "Caza recreativa: ¿mataría a su perro por diversión?" Y "Los peces saben, sienten y se preocupan: una revolución humana en progreso" y enlaces en el mismo.] A medida que pasa el tiempo, estamos obligados a aplicar lo que sabemos y a utilizar esta información en nombre de los animales.

NO ME PARECE QUE NUESTRO COMPORTAMIENTO SE PUEDE ATRIBUIR A LA IGNORANCIA MÁS. ¿ESTAMOS ELIGIENDO IGNORAR LA EVIDENCIA DISPONIBLE PORQUE ES INCONVENIENTE PARA NOSOTROS?

Hace poco escribí un artículo que me hizo esta pregunta. ¿Dónde están todos los científicos que saben que las ratas y los ratones son en realidad animales? El hecho es que no dicen nada para que puedan continuar su feliz camino, y hay una gran cantidad de dinero involucrado en la industria de cría de animales de laboratorio. Ignorar el hecho de que las ratas de laboratorio y los ratones son realmente animales les sirve bien porque los ratones y las ratas no están cubiertos por la AWA, por lo que pueden hacer casi cualquier cosa que quieran. Sé que la gente dirá que existen normas humanitarias, pero créanme: los animales de laboratorio pueden ser torturados deliberadamente, me refiero a un tratamiento brutal, y los investigadores no tienen la responsabilidad ni el requisito de tratarlos mejor.

Es por eso que hago lo que hago. Escribimos The Animals 'Agenda para correr la voz. Una buena analogía es el cambio climático. Tienes toda esta información, y luego tienes a los negadores del cambio climático que miran los datos y lo niegan o ignoran lo que sabemos. Existe una situación paralela con el estudio de las emociones y la sensibilidad animal, y su capacidad para sentir dolor. Esa es una de mis grandes misiones: exponerlo y decirle a la gente exactamente lo que estamos aprendiendo y por qué esta información debe usarse en nombre de los animales.

¿CUÁLES EXPLICACIONES EVOLUTIVAS PARA HEARTBREAK O GRIEF ENCUENTRAS SER EL MÁS CONVINCENTE?

Una explicación es que el dolor une a los animales, lo que refuerza los vínculos sociales en un momento en que están bajo gran estrés. Cuando un líder o compañero en un grupo muere, las relaciones sociales entre las personas sobrevivientes se reestructuran, y el dolor puede ayudar a reforzar, mantener y desarrollar nuevos vínculos sociales. También podría ser su propia manera de decirle a los demás individuos que todo va a estar bien: "Extrañamos a mamá, extrañamos al patriarca, extrañamos a un miembro del grupo en particular, pero es muy importante para nosotros permanecer juntos y mantener nuestro bonos o restablecer nuevos vínculos. "Una cosa que la gente ignora es que en los humanos, cuando un miembro de una familia fallece, las cosas cambian. Pierdes un ganador de pan, pierdes a una persona que tuvo un papel importante y tienes que reformar las relaciones entre los sobrevivientes. Bueno, también lo hacen los no humanos.

Escribí un artículo que relata el momento en que vi a una zorra enterrar a su pareja ["Un zorro, un puma y un funeral"]. Noté que tenía niños a su alrededor, y ella estaba enterrando a su esposo con mucho cuidado, dando palmaditas en el suelo y colocando agujas de pino junto a su cadáver. Luego subió la colina e interactuó con sus hijos. Ahora, no sé con certeza por qué lo estaba haciendo, pero no hay razón para pensar que los animales no humanos no tengan alguna noción de respeto o de honrar a sus muertos. Seguramente no deberíamos descartar eso.

A MENUDO PENSAMOS DE NUESTRAS EMOCIONES COMO SIENDO ALGO QUE NOS QUEDA FUERA DE OTROS ANIMALES, OLVIDANDO QUE ELLOS SE ORIGINAN EN ESTRUCTURAS QUE HEMOS HEREDIZADO DE NUESTROS PADRES EVOLUTIVOS. ¿PUEDES EXPANDIR EN ESTE UN POCO?

No hay duda de que hay precursores evolutivos para lo que llamamos nuestras emociones. Estas características biológicas o adaptaciones, entre las que incluiría nuestras emociones, no solo aparecieron de novo, de la nada. Si usted cree en biología y evolución, no puede disputar eso. No se puede simplemente decir que, de repente, poof, los humanos sintieron alegría y ningún otro animal lo hizo, o los humanos sintieron dolor y ningún otro animal lo hizo. Simplemente está mal.

Es por eso que tengo mucho cuidado de decir que nuestras vidas emocionales no son necesariamente más profundas y más ricas que las de otros animales. De hecho, algunas personas han argumentado que los animales no humanos muestran sus emociones mucho más libremente y en una forma mucho más rica que nosotros porque no están limitados por la preocupación de si están llorando demasiado o se están divirtiendo demasiado, o algo así como ese.

Ahora, realmente no lo sabemos, pero creo que es un buen contraargumento para las personas que dicen: "Oh, no, nuestras vidas emocionales significan más para nosotros, experimentamos una alegría más profunda o un dolor más profundo". Ese no es el caso en absoluto . Hay una frase en uno de mis libros [La vida emocional de los animales], "Las emociones son regalos de nuestros antepasados". Nuestras respuestas emocionales están enraizadas en millones de años de sentimientos de animales, y esas estructuras todavía están con nosotros. Es por eso que cuando hago esta pregunta, no es si los animales tienen emociones, sino por qué los animales tienen emociones y, de hecho, por qué tenemos emociones.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorar la naturaleza no más: el caso de la conservación compasiva; Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen: la fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación; Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia; The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editada con Dale Peterson); y The Animals 'Agenda: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce). Canine Confidential: Por qué los perros hacen lo que hacen se publicará a principios de 2018. Obtenga más información en marcbekoff.com.

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