Hecho de homicidio: la raza importa

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Es un hecho que algunas personas están en mayor riesgo que otras de convertirse en víctimas de homicidio, y uno de los principales factores de riesgo es la raza. En particular, ser negro aumenta drásticamente la posibilidad de convertirse en víctima de homicidio.

Un mito popular sobre el asesinato que con frecuencia promueven los individuos que tienen agendas sociales o políticas desagradables es que el asesinato es principalmente interracial, es decir, los negros matan a los blancos y los blancos matan a los negros. Esta es una mitología casi pura. En realidad, el asesinato es un fenómeno abrumadoramente intra-racial, ya que los blancos matan a los blancos, los negros matan a los negros, etc.

En aproximadamente el noventa por ciento de todos los asesinatos cometidos en los Estados Unidos a lo largo de los años, la víctima y el perpetrador son de la misma raza, según la UCR. En el año 2007, por ejemplo, hubo 566 víctimas blancas de delincuentes negros y 245 víctimas negras de delincuentes blancos. En conjunto, esto representa menos del cinco por ciento de las 16,929 víctimas de asesinato ese año. Por cierto, la categoría "blanca" en Uniform Crime Reports (UCR) incluye hispanos no negros.

En casos muy raros de asesinato donde un presunto delincuente y víctima son de diferentes razas, como George Zimmerman (delincuente blanco) -Trayvon Martin (víctima negra) u OJ Simpson (delincuente negro) -Nicole Brown (víctima blanca), los medios de comunicación transformarlos en espectáculos globales a través de una exhaustiva cobertura y debate mediático. Las noticias que informan sobre raros casos de asesinatos interraciales suelen volverse raciales y politizados en su tono, lo que tiene el efecto calamitoso de dividir al público según criterios raciales.

Esto puede llevar a la ira, el resentimiento y la violencia interracial, como fue el caso después de los juicios por homicidio de George Zimmerman y OJ Simpson. Además, la cobertura extensa y masiva en los medios de tales incidentes hace que los homicidios interraciales parezcan mucho más comunes que en el caso. Este resultado puede acomodarse a las agendas de los líderes de opinión racistas o aquellos en los medios que buscan explotar los temores públicos por su ganancia comercial, pero promover el mito del asesinato interracial es una gran injusticia social que perjudica a todos.

Sin embargo, el riesgo de homicidio está altamente correlacionado con la raza. Más específicamente, ser negro en los Estados Unidos aumenta drásticamente el riesgo de homicidio. Es un hecho empírico que el riesgo de homicidio es mucho mayor para los negros que para los blancos, en general, y que los varones afroamericanos jóvenes, en particular, tienen el mayor riesgo de homicidio de todos los grupos demográficos. El homicidio es la principal causa de muerte entre los hombres negros entre las edades de quince y treinta y cuatro años.

Sin embargo, los negros no están sobrerrepresentados solo entre las víctimas de homicidio. Los afroamericanos también representan una porción desproporcionadamente grande de delincuentes homicidas en los EE. UU. Increíblemente, los negros representan menos del trece por ciento de la población total, sin embargo, representan aproximadamente la mitad de todas las víctimas de homicidio y delincuentes en los EE. UU.

Según el Departamento de Justicia de los EE. UU., Los negros representaron casi el cincuenta y tres por ciento de los delincuentes de homicidios de 1980 a 2008, mientras que los blancos representaron el cuarenta y cinco por ciento y el dos por ciento fueron atribuidos a "otros". representaron aproximadamente la mitad de las 14.990 víctimas de asesinato. En 2013, que es la información más reciente disponible durante todo el año de la UCR, los negros representaron el 51% de las 12.253 víctimas de asesinato, mientras que los blancos representaron el cuarenta y cinco por ciento y el cuatro por ciento atribuido a "otros".

Según la UCR, la tasa de victimización de los negros alcanzó su punto máximo a principios de la década de 1990, alcanzando un máximo de 39.4 homicidios por cada 100,000 personas en 1991. Después de 1991, la tasa de victimización de los negros cayó hasta 1999, cuando estabilizó cerca de 20 homicidios por cada 100,000 personas. En 2008, la tasa de victimización de homicidios para los negros fue de 19.6 homicidios por cada 100,000 personas, mientras que la tasa para los blancos fue de 3.3 homicidios por cada 100,000 personas.

La tasa ofensiva para los negros mostró un patrón similar a la tasa de victimización, alcanzando su punto máximo a principios de la década de 1990 con un puntaje de 51.1 ofensores por cada 100,000 personas en 1991. Después de 1991, la tasa ofensiva para los negros disminuyó hasta alcanzar 24 por 100,000 personas en 2004. La tasa ha fluctuado desde entonces, aumentando a 28.4 delincuentes por cada 100,000 personas en 2006 antes de caer nuevamente a 24.7 delincuentes por 100,000 personas en 2008. En 2008, la tasa final para negros fue de 24.7 delincuentes por 100,000 personas en comparación con la tasa para blancos de 3.4 delincuentes por cada 100,000 personas.

Para resumir los datos sobre homicidio y raza, y ofrecer una perspectiva, la UCR revela que tanto la tasa de delincuencia como la tasa de victimización para los negros son seis veces mayores que las mismas tasas para los blancos. Además, este patrón no es nuevo. La asombrosa disparidad racial en las tasas de homicidios se debe al hecho de que los negros están tan sobrerrepresentados tanto entre las víctimas como entre los delincuentes.

Una vez más, vale la pena repetir que el homicidio es abrumadoramente un crimen intra-racial. De acuerdo con los datos estadísticos, la víctima más probable y el perpetrador de homicidio en los EE. UU. Es un hombre joven, negro, de aproximadamente veintiún años de edad. Por lo tanto, increíblemente, el mismo individuo podría ser la víctima o el delincuente en el escenario de asesinato más probable.

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El Dr. Scott Bonn es profesor de sociología y criminología en la Universidad de Drew. Está disponible para consultas de expertos y comentarios en los medios. Síguelo @DocBonn en Twitter y visita su sitio web docbonn.com

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