Helper's High: los beneficios (y los riesgos) del altruismo

Altruismo es comúnmente considerado como un acto desinteresado que beneficia al receptor. Sin embargo, la ciencia detrás de las buenas obras sugiere que el altruismo no es completamente desinteresado. De hecho, algunas investigaciones sugieren que los ayudantes pueden obtener más de sus actos altruistas que los receptores.

Aunque ciertamente puede haber desventajas de ser un ayudante activo y apasionado (es decir, mayor estrés, riesgo de agotamiento, frustración), hay un creciente cuerpo de investigación que sugiere que las ventajas del altruismo pueden superar a las negativas (particularmente si los ayudantes entran en teniendo en cuenta los riesgos y tomando medidas para protegerse de la fatiga de la compasión).

Estas son algunas de las formas en que el altruismo puede mejorar su actitud y hacerlo más saludable, más feliz y menos estresado:

  • Libera endorfinas : la energía positiva que sientes al hacer una buena acción puede actuar sobre tu cuerpo de la misma manera que lo hace el ejercicio, liberando endorfinas que te hacen sentir bien naturalmente. Es por eso que la "prisa" que los buenos hacedores de cosas a veces experimentan después de realizar un acto altruista se conoce como el "auxilio".
  • Sensación de satisfacción : solo porque estés siendo altruista no significa que no puedas o no te sientas bien al respecto. Estás haciendo una diferencia en la vida de otra persona y eso debería hacerte sentir bien. No hay razón para tratar de suprimir ese sentimiento o sentirse culpable por ello. Piense en ello como una ventaja.
  • Te ayuda a sentirte más agradecido por lo que tienes : no es inusual que las personas experimenten de vez en cuando la sensación de que "la hierba es más verde". Sin embargo, debido a que las buenas obras se hacen a menudo para aquellos que están pasando por un momento difícil, la experiencia puede servir para recordar a los ayudantes que sus propias vidas en realidad son bastante buenas. A veces, ver realmente lo que está "al otro lado de la valla" puede hacerte sentir agradecido por lo que tienes.
  • Te distrae de tus propios problemas : concentrarte en alguien más puede alejarte de tu propia preocupación y de tus propios problemas. De hecho, los estudios han encontrado que cuando las personas con afecciones médicas (por ejemplo, cáncer, dolor crónico) "aconsejan" a otros pacientes con esas mismas afecciones, los "consejeros" a menudo experimentan menos depresión, angustia y discapacidad.
  • Mejora la salud física : la investigación ha descubierto que ayudar a otros no solo puede mejorar tu salud mental, sino que también puede mejorar tu bienestar físico. Los estudios han encontrado que los voluntarios tienden a vivir más tiempo y, a menudo tienen una mejor salud física que los no voluntarios. (Por supuesto, hay otras variables asociadas con los buenos hacedores de acciones que pueden explicar al menos parcialmente estos hallazgos. Se están haciendo más investigaciones para intentar comprender mejor todos los factores que pueden desempeñar un papel).

Sin embargo, hay una advertencia a todo esto. No todos se benefician del altruismo. Por ejemplo, para aquellos que ya se sienten abrumados por tener demasiadas cosas en su plato, agregar más, incluso si las intenciones son positivas, no es probable que termine bien. Esto es particularmente cierto para aquellas personas que tienen problemas con la administración del tiempo.

Además, para aquellos que tienden a ayudar a los desfavorecidos, a veces es así que la tristeza de las situaciones en las que se involucran tiene un impacto más negativo que positivo en el ayudante. Parte de esto tiene que ver con personalidades individuales, pero una buena regla general para todos es todo con moderación. Haga lo que pueda para ayudar a los demás, pero tenga cuidado de no asumir tantas cosas que resulte ser el que finalmente necesite ayuda.

Burnout entre los voluntarios y aquellos que trabajan en profesiones de ayuda es común. Sin embargo, como se mencionó al principio de este artículo, el riesgo puede reducirse al estar consciente de los síntomas asociados con el agotamiento y la fatiga por compasión y al tomar medidas para cuidar su propia salud mental y física antes de intentar cuidar a los demás.

© 2014 Sherrie Bourg Carter, Todos los derechos reservados

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Sherrie Bourg Carter es la autora de Mujeres de Alto Octano: Cómo pueden los superéxitos evitar el agotamiento (Prometheus Books, 2011).

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