¿Hemos olvidado cómo maravillarnos?

Esta es una conversación que tuve el miércoles por la noche en la celebración del 100º aniversario en honor a una fundación extraordinaria llamada Research Corporation for Science Advancement (RCSA):

Yo: "Entonces, ¿qué te trae a este evento?"

Una persona muy agradable y súper inteligente (a partir de ahora conocida como VNSSP) a quien le estoy hablando: "Oh, la RCSA me ayudó a hacer un trabajo de análisis del ADN cuadrático. ¿Qué hay de tí?"

Yo: "Bueno, escribí un poco sobre la neurobiología de los zombis".

Pausa incómoda. Me rasco la espinilla con mis brillantes zapatos negros, me doy cuenta de que los pantalones de mi traje son un poco apretados. Mi colega recién descubierto estudia su bebida.

VNSSP: "Ummm. Buenas noches, ¿eh?

Yo: "Los cerezos ya florecen". Estamos en DC.

Ella asiente.

Estamos allí, justo dentro del Smithsonian Air and Space Museum, miramos con asombro y un poco de cautela a la nave espacial y los cohetes que cuelgan justo sobre nuestras cabezas de lo que parece ser un cable de pesca.

Yo: "¿Hay, eh, algo así como ADN cuadrático?"

Estoy pensando, ya sabes … fui a la escuela de medicina y todo. Me invitaron a este evento. Demonios, incluso me puse un traje. El ADN es el tejido de la vida. ¿Por qué no he oído hablar del ADN cuadrático? ¿Estoy siendo punk'd? Tal vez estoy en la cena equivocada?

VNSSP: "Sí, lo hay, en realidad. Es fascinante. Súper duro para degradarlo con telomerasa normal. Hardy cosas … Y, uh son zombies … ¿ real ?

Yo (me alegro de tener uno fácil al campo): "No. Ni siquiera un poquito. Los zombis no son absolutamente reales ".

Y estoy emocionado, incluso en éxtasis, pensando en lo genial que es este mundo, donde surgen cosas como el ADN cuadrático en conversaciones sobre cerezos en flor y telómeros y zombis. Los zombis pueden no ser reales (spoiler: no lo son) pero la ciencia lo es.

Y esa es una declaración profunda.

Con demasiada frecuencia perdemos el rastro de esta realidad. La ciencia, como se define más liberalmente, no se ha ido en absoluto. Respira, tiene vida, y está lleno con al menos tantas pajaritas como con la capacidad de asombro absoluto.

Hubo seis premios Nobel en la cena. ¡Seis! Y cada uno de ellos enfatizó la necesidad de enseñar ciencia a la próxima generación al enseñar explícitamente el deseo de asombrarse.

Jim Gentile, el presidente de RCSA y él mismo un talentoso biólogo molecular, señaló en sus comentarios de apertura que no debemos señalar con frustración nuestros dedos cuando estamos enojados con problemas persistentes y bloqueos de carreteras. En cambio, debemos señalar el camino.

Deberíamos señalar el camino.

Me gusta mucho eso.

¿Quién no podría usar una dosis de optimismo en estos días? Todos podríamos soportar ser tan duros y notables como ese ADN cuadrático.

El presidente de la Academia Nacional de Ciencias, el presidente de la National Science Foundation y el Director del Smithsonian Air and Space Museum se hicieron eco de estos sentimientos.

Carl Wieman, físico ganador del Premio Nobel y director asociado de ciencias en la Oficina de Políticas de Ciencia y Tecnología del presidente Obama, hizo el tema aún más claro. Necesitamos permitir que los niños de todas las edades se entusiasmen libremente.

El Dr. Wieman definitivamente sabe cómo emocionarse. Su premio Nobel llegó a través de su trabajo con Eric Cornell en el condensado de Bose-Einstein, un estado de la materia en el que los bosones, partículas subatómicas, se enfrían casi hasta el cero absoluto y luego se comportan de acuerdo con los principios cuánticos en un nivel macroscópico. (Gracias a Wikipedia y un teléfono inteligente 3G para la última frase).

Era como un niño en una tienda de dulces, absorbiendo inspiración y esperanza. Podemos vencer a todos los líos. Los apocalipsis zombis, para mí, la metáfora más satisfactoria para cada error del mundo moderno, desde el calentamiento global hasta el hambre en el mundo, no tienen ninguna posibilidad contra nuestro deseo incondicional de "señalar el camino". Tenemos cerebros realmente grandes y cuando los cerebros se juntan, podemos hacer grandes cosas. Sentí auténtico optimismo bajo todas esas naves espaciales.

Pero a ellos me tengo que preocupar.

Me preocupa que en el mundo en el que viven ahora nuestros hijos, la experiencia casi mística de la maravilla en bruto, las cosas, diría yo, esa es la verdadera esencia del potencial humano, se pierden por innumerables e innecesarias presiones y ansiedades ". Vaya a una buena escuela "o" Invierte sabiamente "o" Por el amor de Dios, trate de que no lo maten cuando salga por la puerta ". Veo niños todos los días en mi oficina, niños de 12 años, que se preocupan por esto. cosas.

No es malo "ir a una buena escuela" (aunque todavía tengo que entender por completo lo que eso significa), y ciertamente no queremos derrochar nuestro dinero. ¿Y preocupándose por ser asesinado? Vamos. Les debemos más que eso.

Pero, ¿dónde están los riesgos no realizados? ¿De qué deberíamos realmente preocuparnos por despilfarrar?

Necesitamos, ahora, cesar nuestros implacables ataques al ingenio. El ingenio, después de todo, hace posible la innovación, la creatividad, el crecimiento e incluso el neurodesarrollo. Sé que suena abstracto, así que permítanme simplificar lo que quiero decir. No hay condensados ​​Bose-Einstein aquí. Nada tan complicado como el ADN cuadrático …

Por el amor de Dios, solo deje que nuestros hijos se pregunten.

Enséñales a estar asombrados. Que miren al cielo y se pierdan en el vértigo existencial del universo sin fin. (Vea este sitio web muy interesante haciendo clic en esta oración si quiere sentirse parte de una imagen más grande).

Debemos enseñar a nuestros hijos a saborear, por encima de todo, el acto mismo de cuestionarse, de simplemente preguntar por qué. Enseñe a nuestros hijos que esto es lo más importante que pueden hacer con sus cerebros. Nuestros cerebros tienen dificultades para resistir el "por qué preguntas".

Mira. Cada niño que conozco está en la literatura distópica, y no es de extrañar que The Hunger Games haya creado tal frenesí. Nuestros hijos sienten que estamos haciendo nuestro inconsciente para mantenerlos alejados de la esperanza, y esa es, de hecho, una verdadera distopía.

La eliminación de la esperanza es el comienzo de la muerte. Sé que suena cursi, pero, a diferencia de los zombis, también es cierto.

La novela de Schlozman, The Zombie Autopsies, sale en edición de bolsillo a finales de marzo.

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