Here We Go Again: Genética y Medio Ambiente

Hellow everyone (o anyone. Who knows who is there there?) Hoy me gustaría volver a un tema viejo, viejo … si la inteligencia está más influenciada por tus genes o tu entorno. Tenga en cuenta que dije "más influenciado". TODOS los que son conocedores en este campo están de acuerdo en que tanto la genética como el medio ambiente tienen efectos. El problema es "cuál es el más grande". Quiero agregar "qué y dónde", porque, como intentaré mostrar, cualquier respuesta a esta pregunta debe ser específica del momento y el lugar. Aquí está el problema

La medida usual de "influencia" es el coeficiente de herencia, h. No sería apropiado entrar en un ensayo sobre estadísticas, aquí está la esencia del argumento. El coeficiente de herencia es una medida de la cantidad relativa de variación debida a la variación genética, en comparación con la variación total en inteligencia. El "pariente" es impotante, y muestra la palabra "variación". Conceptualmente, h = (Cantidad de variación en la inteligencia asociada con la variación genética) / (Cantidad total de variación en la inteligencia). Ese segundo término puede desglosarse, por lo que que tenemos h = (cantidad de variación en la inteligencia asociada con la variación genética) / (Cantidad de variación asociada con la variación genética + Cantidad de variación asociada con la variación ambiental). Es fácil encontrar afirmaciones que indiquen que h está en el rango de .5 a .8, lo que significa que del 50% al 80% de la variación en la inteligencia se asocia con la variación genética. ¡Pero espera un momento!

La cifra de .5 a .8 ha sido respaldada por muchos estudios, PERO son estudios que están restringidos de manera importante. La mayoría de estos estudios de europeos o europeos derivados de América, y el estado socioeconómico de los participantes tiende a ser de clase media o superior. Estas personas tienen un ambiente sorprendentemente uniforme … van a escuelas razonablemente buenas, tienen una nutrición razonablemente buena (especialmente en la infancia y la primera infancia), y así sucesivamente. En otras palabras, en lo que se refiere a los efectos en la inteligencia, existe una variación ambiental relativamente pequeña, y cuando la variación ambiental disminuye, la variación genética RELATIVA tiene que aumentar. Los trabajos recientes del profesor Eric Turkheimer y sus colegas de la Universidad de Virginia, que estudian grupos SES más bajos, encontraron valores de h muy por debajo del rango de .5 a .8. ¿Por qué? Estoy bastante seguro de que una de las razones es que el rango de variación de las variables ambientales en los grupos SES más bajos puede ser mucho mayor que el rango de variación ambiental en los grupos SES medios y superiores. Para ser informales, los efectos del ambiente hogareño entre una familia con una madre que se queda en casa y una familia donde la madre trabaja, pero que organiza un "tiempo de calidad" y una buena guardería son probablemente muy pequeños. Si comparamos una situación en la que la madre tiene un problema serio de consumo de drogas / alcohol con una situación en la que la madre está trabajando, pero ella todavía hace los arreglos para la guardería y pasa tiempo con su hijo, los efectos probablemente sean enormes. La variación ambiental aumenta, por lo que el efecto genético RELATIVO, h, tiene que disminuir.

Las cosas pueden ir al revés. Aquí hay un ejemplo hipotético. Un poco más de 2000 personas viven en la Isla Norfolk, en el Pacífico, entre Nueva Zelanda, Australia y Nueva Caledonia. Aproximadamente la mitad de estas personas descienden de un pequeño grupo de amotinados HMS Bounty del siglo XVIII, que huyeron a la cercana isla Pitcairn para escapar de la captura de la armada británica después del motín. (Muchos de los descendientes de los amotinados abandonaron Pitcairn por Norfolk porque Norfolk es mucho más grande y podría mantener a un número cada vez mayor de sus descendientes. Ahora bien, no conozco ningún estudio sobre la inteligencia genética en la isla Norfolk. Lo que sospecho fuertemente, sin embargo, es que la proporción h en la Isla Norfolk es bastante pequeña, porque la mitad de la población desciende del grupo original de Pitcairn Island, solo seis hombres y once mujeres. La variación genética disminuye, por lo que la influencia de la genética en la variación de la inteligencia tiene que bajar

Entonces, mi punto es que no hay "tamaño" para los efectos genéticos en la inteligencia. Depende de la población estudiada.

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