Heterosexual, homosexual, bisexual, género disforico

Definiciones basicas

Incluso en la sociedad actual con visión de futuro, con todas las ventajas informativas y educativas proporcionadas por Internet y las tecnologías digitales relacionadas, muchas personas tienen una comprensión limitada de lo que significa ser homosexual, bisexual y disforio de género. Como tal, a menudo me encuentro explicando los fundamentos de la orientación sexual (también llamada preferencia sexual) y la identidad de género, no solo en mi oficina, sino también en la prensa, en las conferencias relacionadas con la terapia y en otros lugares.

Parte del problema radica en el hecho de que a pesar de los numerosos avances legales y sociales recientes todavía vivimos en una sociedad heteronormativa, donde las personas que son biológicamente hombres se casan con personas que son biológicamente femeninas, y juntos tienen bebés que son criados para hacer lo mismo. Así es como es, ya sabes. Y cuando ese es el principal mensaje socio-sexual recibido de la familia, los amigos y la sociedad en general, puede ser difícil para las personas que son "sexualmente diferentes" aceptar e integrar su realidad no tradicional. También es difícil para sus amigos, familiares y terapeutas, la mayoría de los cuales no son sexualmente diferentes, comprender y empatizar con la experiencia de estas personas.

Aunque a muchas personas no les gusta etiquetar o etiquetar, me parece que las definiciones básicas a veces son útiles para quienes no se ajustan a la "norma sexual" (y también a sus familias, amigos y terapeutas). Por experiencia personal, puedo decirles que cuando me enteré a los 14 años de que ser homosexual era algo real, experimenté un alivio increíble. El simple conocimiento de que yo no era el único chico en la Tierra que se sentía "de esa manera" hizo que mis años de adolescencia fueran mucho menos insoportables. Entonces, dada mi experiencia personal, ofrezco las siguientes definiciones muy básicas (y eminentemente discutibles):

Ser un hombre o una mujer heterosexual significa tener una atracción romántica y / o sexual personalmente significativa y significativa, principalmente para los adultos del sexo opuesto.

Ser un hombre o una mujer homosexual significa tener una atracción romántica y / o sexual personalmente significativa y significativa principalmente para adultos del mismo sexo. (Ser un hombre o una mujer abiertamente gay implica una integración social personal con la propia homosexualidad, incluso estar "fuera" al aceptar totalmente la propia homosexualidad y compartirla con amigos, familiares y otras personas).

Ser un hombre o una mujer bisexual significa tener una atracción romántica y / o sexual personalmente significativa y significativa tanto para hombres como para mujeres adultos. Aquellos que se autoidentifican como bisexuales no necesitan sentirse igualmente atraídos por ambos sexos.

Ser disforio de género significa experimentar un nivel de descontento de larga data con el sexo de nacimiento y / o los roles de género asociados con ese sexo. Existen diversos grados de disforia de género, que se analizan con mayor detalle a continuación.

En su mayor parte, la orientación sexual y la identidad de género no están relacionadas. Sí, las personas con problemas de identidad de género generalmente se identificarán a sí mismas como heterosexuales, homosexuales o bisexuales, del mismo modo que las personas que se sienten perfectamente cómodas con su sexo de nacimiento tienden a autoidentificar su orientación sexual, pero la identidad de género no influye en absoluto o lo que uno encuentra romántica y sexualmente deseable. Tampoco el hecho de ser heterosexual, homosexual o bisexual se correlaciona necesariamente con tener (o no tener) un problema de identidad de género.

Más sobre Orientación Sexual

La orientación sexual humana (a quién / qué nos atrae) se cree que existe en un continuo. Como muchos lectores probablemente conozcan, esta idea se originó a mediados del siglo XX en base a una extensa investigación de Alfred Kinsey. Su investigación y sus teorías han sido expandidas y expuestas por numerosos otros sexólogos, especialmente Fritz Klein. Hoy, la teoría del continuo de Kinsey es casi universalmente aceptada. De acuerdo con una declaración oficial de la Asociación Americana de Psicología:

La orientación sexual es una atracción emocional, romántica, sexual o afectiva duradera hacia los demás. Se distingue fácilmente de otros componentes de la sexualidad, incluido el sexo biológico, la identidad de género (el sentido psicológico de ser hombre o mujer) y el rol social de género (adhesión a las normas culturales para el comportamiento femenino y masculino). La orientación sexual se extiende a lo largo de un continuo que va desde la heterosexualidad exclusiva a la homosexualidad exclusiva e incluye varias formas de bisexualidad. Las personas bisexuales pueden experimentar atracción sexual, emocional y afectiva tanto hacia su propio sexo como hacia el sexo opuesto. La orientación sexual es diferente de la conducta sexual porque se refiere a los sentimientos y el concepto de sí mismo (en lugar de la actividad sexual). Las personas pueden o no expresar su orientación sexual en sus comportamientos.

Por supuesto, mucha gente encuentra que los términos heterosexual, homosexual y bisexual son un tanto limitantes, y algunas veces incluso degradantes. Esto, por supuesto, no detiene el intento universal de etiquetar. De hecho, una amplia gama de personas utiliza una amplia variedad de terminología, y algunas veces estos términos tienen definiciones que son flexibles hasta el punto de confusión, que puede ser el punto. Los términos que escucho con bastante frecuencia incluyen pansexuales, polisexuales, heteroflexible, homoflexible, queer, de mente abierta, HSH (hombres que tienen sexo con hombres) y MST (mujeres que tienen sexo con mujeres). Y hay muchos más términos que esto en el uso común, cada uno expresando varios puntos en el continuo de Kinsey.

Las explicaciones propuestas para varias orientaciones sexuales incluyen tanto la naturaleza como la crianza. Como un hombre gay que cree firmemente que "nació de esta manera", me inclino por la genética y la experiencia en el útero como principales influencias. Sin embargo, es claro que al menos algunos comportamientos sexuales (y tal vez algunas orientaciones sexuales) son impulsados ​​por otros factores, como trauma temprano, abuso sexual, sexualidad situacional, presión cultural, adicción sexual, sexo por dinero y simplemente experimentación, por nombrar unos cuantos. Mi colega Joe Kort ha escrito y hablado extensamente acerca de estos factores, así que en lugar de profundizar en ellos aquí, simplemente lo dirigiré a su trabajo si está interesado en aprender más.

Más sobre identidad de género

En términos generales, a pesar de las excelentes películas como Transamerica , The Crying Game y Boys Do not Cry , sigue habiendo una gran confusión con respecto a la disforia de género, no solo entre la población general, sino entre las personas que la tratan e incluso entre terapeutas ( quienes típicamente no están entrenados para preguntar sobre o tratarlo). En ocasiones, las personas con disforia de género se preguntan si son homosexuales o lesbianas, a pesar de que esa etiqueta generalmente no les parece adecuada. Para complicar la situación, muchas personas piensan que si no actúan en función de sus sentimientos disfóricos de género, entonces no hay un problema y el tema no necesita ser discutido y procesado, incluso si esos sentimientos están causando problemas emocionales graves. angustia.

Además, confundir la conversación sobre la identidad de género es el hecho de que algunas formas de disforia de género son relativamente leves, mientras que otras son bastante graves. De hecho, el espectro de identidad de género es tan amplio como el espectro de orientación sexual. Por ejemplo, algunos hombres pueden sentirse más cómodos y seguros al usar ropa interior femenina, pero de lo contrario son perfectamente felices viviendo y comportándose (en base a las expectativas sociales generales) como hombres. Otros hombres no son emocionalmente cómodos a menos que estén vestidos como una mujer y usando maquillaje, aunque están perfectamente bien con sus genitales masculinos. Aún otros creen que son una mujer atrapada en el cuerpo de un hombre, y que no pueden centrarse psicológicamente hasta que su género físico se modifique para que coincida con su identidad interna. Estas personas se conocen como transgénero o transexual .

Se han sugerido numerosas causas potenciales para la disforia de género, aunque pocas están respaldadas por evidencia creíble. La mejor investigación científica sobre el tema sugiere que los problemas de identidad de género son principalmente biológicos por naturaleza. Por ejemplo, los MTF (transexuales de hombre a mujer) generalmente tienen un gen que los hace menos sensibles a los andrógenos (hormonas esteroides que controlan el desarrollo de las características sexuales masculinas). Además, los cerebros de los MTF suelen tener una estructura femenina, y lo contrario sucede con los FTM (transexuales de mujer a hombre). Y sí, realmente hay diferencias estructurales significativas entre la mayoría de los cerebros de hombres y la mayoría de las mujeres (a pesar de los problemas de identidad de género). Aún así, hay muchos que creen que además de la naturaleza, la crianza desempeña un papel, con trauma infantil, abuso sexual, crianza no tradicional y factores similares. Sin embargo, ninguna de estas ideas es respaldada por investigación (o incluso mucha evidencia anecdótica de personas transexuales). Entonces, una vez más, tiendo a inclinarme hacia la idea de "nacer de esa manera", reconociendo que las mentes razonables pueden estar en desacuerdo.

El rol del terapeuta (y la familia)

Tristemente, muchos clínicos (y familias), por lo demás, bien intencionados, están mal equipados para manejar problemas sexuales. A veces incluso colocan juicios de valor sobre la orientación sexual o identidad de género de una persona "diferente". Esto es casi siempre dañino y contraproducente. Algunos clínicos (y familias) muy equivocados han intentado "curar" la orientación sexual o identidad de género de una persona con cosas como la terapia de aversión y etiquetar al individuo como un adicto al sexo (como una forma de explicar sus sentimientos y conductas "anormales"). ) Una vez más, estas tácticas son casi siempre dañinas y contraproducentes. Además, intentar cambiar la orientación sexual o identidad de género de una persona, independientemente de lo ego-distónico que sea, no tiene sentido. Simplemente no funciona. Un hombre homosexual se siente atraído por los hombres, le guste o no. Lo mismo para lesbianas y bisexuales. Y un hombre o mujer transgénero es exactamente eso, ni más ni menos, y ninguna cantidad de terapia cambia la situación (aunque tal persona puede encontrar alivio emocional a través de la cirugía de reasignación de género).

Ciertamente hay terapeutas religiosos y / o moralistas, clérigos y familias que sienten que la orientación sexual y la identidad de género pueden cambiarse con suficiente oración y / o esfuerzo terapéutico. Sin embargo, una considerable cantidad de investigación y mis más de dos décadas de experiencia clínica me dicen lo contrario. Como tal, el papel apropiado para un terapeuta (y una familia), cuando se trata de una persona que no se ajusta a las normas tradicionales relacionadas con la orientación sexual y / o identidad de género, es ayudar a esa persona a aceptar lo que está sintiendo y el anhelo como una parte natural y satisfactoria de quién es él o ella. En otras palabras, la aceptación y la integración son la clave. En la terapia, esto implica una mirada profunda a las fantasías y comportamientos sexuales y de roles de género del cliente, y, lo que es más importante, sus emociones sobre esas fantasías y comportamientos. En última instancia, el objetivo es poner a estas personas en contacto con su yo central, ayudándoles a sentirse más cómodos con quiénes son y lo que realmente desean, desarrollando así un ser humano más saludable, más optimista y más holístico. Cualquier cosa menos es un tremendo perjuicio.

Si le interesa aprender más sobre orientación sexual y / o disforia de género, hay muchos recursos útiles proporcionados por lugares como el Centro de Género de Los Ángeles, Padres y Amigos de Lesbianas y Gays (PFLAG), la Página de Recursos GLBT de los CDC, el Human Campaña por los derechos, y cientos de sitios web locales que brindan apoyo a GLBT.

Robert Weiss LCSW, CSAT-S es el autor de Cruise Control: Understanding Sex Addiction in Gay Men and Sex Addiction 101: Una guía básica para la curación del sexo, la pornografía y la adicción al amor , y coautor con la Dra. Jennifer Schneider de ambos Untangling the Web: Sex, Porn y Fantasy Obsession en la era de Internet y el próximo lanzamiento de 2013, Closer Together, Further Apart: El efecto de la tecnología e Internet en la crianza, el trabajo y las relaciones , junto con numerosos artículos revisados ​​por pares y capítulos Se ha desempeñado como especialista en medios para CNN, The Oprah Winfrey Network, el New York Times, Los Angeles Times y Today Show, entre muchos otros.

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