Hágase esta pregunta para cumplir mejor sus objetivos

Al investigar sobre mi nuevo libro, Psicología: Pensadores esenciales, Teorías clásicas y Cómo informan a su mundo, me lancé al estudio de Alfred Adler, uno de los treinta y seis teóricos más destacados del Salón de la Fama de la psicología. Las ideas de Adler me han interesado durante mucho tiempo: se alejó de la oscuridad de Freud y estaba interesado en el crecimiento personal, mirando cosas como el orden de nacimiento y su efecto sobre la personalidad, y el auto sabotaje. Él originó la idea del complejo de inferioridad. Mejor aún, era conocido por ser generoso con sus ideas y no particularmente preocupado por que se le diera crédito, siempre y cuando el estudio continuara. Pero quizás una de sus teorías más prácticas, aunque no sea una de las más famosas, es la de la cuestión mágica.

Digamos que has estado luchando con un objetivo no alcanzado. Podría ser algo tan específico como terminar tu título universitario, o algo tan general como ser una persona más cívica. Podría ser algo que parece a corto plazo: perder cinco libras. O algo que parece mucho más largo: encontrar un compañero de vida y establecerse.

Podemos contarnos muchas historias sobre por qué no podemos alcanzar estos objetivos. Es muy difícil hacer trabajo de clase mientras se trabaja; es imposible encontrar tiempo para hacer ejercicio. O el mundo de las citas está plagado de manzanas podridas, o no hay oportunidades interesantes de voluntariado. Entonces, ya pensamos que sabemos por qué no estamos cumpliendo nuestros objetivos, y nos enfocamos en deshacernos de estas barreras (si estamos tan motivados). Pero todavía parece que estamos de pie. Las excusas siempre están ahí si las buscamos. El tiempo pasa y nos frustramos más con nosotros mismos. ¿Por qué no podemos ceñirnos y conquistar lo que tan desesperadamente queremos conquistar?

Entra en la pregunta mágica de Adler, que básicamente dice: si tuvieras una varita mágica y pudieras agitarla y resolver ese problema, o cumplir ese objetivo, solo mágicamente, de la noche a la mañana, ¿cómo sería tu vida?

"¡Eso es fácil!", Dices. "Si finalmente terminara el grado, ya no sería un estudiante. Sería capaz de conseguir un trabajo real y comenzar mi carrera. Finalmente sería más financieramente independiente … dejar de depender de mis padres, y podría vivir por mi cuenta. Encontraría tiempo para empezar a salir. Realmente podría sentirme como un adulto y comenzar una verdadera vida adulta. Finalmente."

Y así parece, eso es lo que siempre has querido. Está el resultado perfecto, detallado en detalle. Crees más que nada que si tuvieras esa varita mágica, la agitarías en un segundo.

¡No tan rapido! Adler teorizó que ese resultado perfecto en realidad contiene muchos aspectos negativos, y eso es a lo que temes. Tal vez la razón por la que no ha cumplido sus objetivos no es tan simple como cree, como estar demasiado ocupado, no tener suficiente tiempo o no tener suficiente disciplina. Tal vez la verdadera razón es que hay una parte de ti que se rebela contra el cumplimiento de tus objetivos porque simplemente tienes miedo. Todas esas cosas que crees que quieres, en el ejemplo de terminar tu carrera, es la independencia, el trabajo de la vida real, la hipoteca, las citas, las responsabilidades adultas, tal vez, en el fondo, te asusten. Y hay una parte de ti que se opone a ellos para evitarlos, porque dan miedo, como un niño pequeño que arrastra los pies, sin soltar a sus padres, aterrado de entrar en el primer día de preescolar.

Cuando piensas en las cosas que quieres lograr en la vida, esa lista de verificación que muchos de nosotros tenemos, en algún lugar profundo de nuestra psique, podría ser útil tomar en serio la pregunta mágica de Adler. Eche un vistazo más de cerca a la imagen más completa de la vida que cree que quiere, con verrugas y todo. Una vez que haya ideado un plan para reconocer y gestionar esos aspectos no tan importantes, se sorprenderá de la confianza con la que puede progresar para lograrlo de una vez por todas.

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Andrea Bonior, Ph.D.
Fuente: Andrea Bonior, Ph.D.

Andrea Bonior, Ph.D., es una psicóloga clínica licenciada y conferencista que sirve en la facultad de la Universidad de Georgetown. Es autora de Psicología: Pensadores esenciales, Teorías clásicas y Cómo informan a su mundo y La solución de la amistad, y su columna de consejos de salud mental, Revisión de equipaje, apareció en el Washington Post Express durante más de doce años. Habla a audiencias grandes y pequeñas sobre las relaciones, el equilibrio entre el trabajo y la vida, y la motivación, y es un comentarista de televisión sobre problemas de salud mental. Envíe sus preguntas de salud mental a la columna en baggage@wpost.com, y no se pierda la discusión en Facebook.

Crédito de la foto: jayneandd / Flickr Creative Commons

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