Hijos de la adicción

Hace treinta años comencé a trabajar con niños afectados por la adicción en su familia. La adicción en la familia es un legado que continúa prosperando, aunque hoy en día tenemos una mejor comprensión de cómo los niños son influenciados cuando se les plantea el caos y el miedo que impregnan a una familia adictiva.

Recientemente me enfrenté con problemas de niños en dos frentes. Estaba trabajando en una instalación de tratamiento en su programa familiar de cuatro días y tuve la oportunidad de trabajar con algunos hijos de clientes: un niño de 15 años, otro de 17 y otro de 23. Estos jóvenes eran conscientes de cómo sus vidas se veían negativamente afectadas a través de sus relaciones con los demás, su propio uso de drogas y cómo el miedo en general influía en sus decisiones sobre muchos aspectos de sus vidas. Luego, mientras estaba sentada en un aeropuerto, recibí una llamada de una madre desesperada que quería saber qué debía hacer ya que su esposo, con furia alcohólica, acababa de golpear a su hijo preadolescente. Estos son solo cuatro de los 27.8 millones de niños estimados en los Estados Unidos afectados o expuestos a un problema familiar de alcohol. Este número no incluye a las personas afectadas o expuestas a otros problemas de drogas.

Estos niños corren un mayor riesgo de sufrir diversos problemas, como enfermedades físicas, trastornos emocionales, problemas de conducta, bajo rendimiento educativo y susceptibilidad al alcoholismo u otras adicciones más adelante en sus vidas.

No tiene que ser de esta manera. A través de nuestras iglesias, escuelas, otros lugares de la comunidad y sitios de redes sociales en línea, existe la oportunidad de abogar por estos niños vulnerables que no están en condiciones de defenderse por sí mismos.

Los niños que viven con adicción en su familia, ya sea un padre, hermano u otro pariente adicto, necesitan saber que la adicción y el comportamiento resultante no son su culpa. Necesitan escuchar el mensaje de que no lo causaron ni pueden controlarlo. Necesitan escuchar que no están solos. Lo más importante es que necesitan escuchar que hay personas con las que pueden hablar, adultos en su escuela, su iglesia o sinagoga, los padres de un amigo, un miembro de la familia extendida, etc. Como miembros de la familia y de la comunidad, y profesionales que ayudan, necesitamos reconocer el papel podemos jugar en la vida de estos niños.

Ahora es el momento de estar dispuesto a estar a la altura de las circunstancias. Del domingo 14 de febrero al sábado 20 de febrero es la Semana de Niños de Alcohólicos 2010 , una semana dedicada a concientizar a las necesidades de estos niños. NACoA, la Asociación Nacional para Niños de Alcohólicos, tiene una gran cantidad de información gratuita sobre los niños, y más aún sobre los recursos y las formas en que usted puede participar en esta semana y en el futuro. La semana de ACO puede tratar sobre la educación y la creación de un mayor número de personas que se acerquen y le hagan saber a los niños que están disponibles para ellos y que lo entenderán.

Espero que todos reconozcamos que estamos en posición de impactar a estos niños no solo esta semana sino los 365 días del año.

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