Hillary Schadenfreude

¿Por qué tantos estadounidenses disfrutan la lucha de Hillary Clinton para convertirse en la candidata demócrata a la presidencia? Ella puede estar deprimida, pero no está afuera. Incluso si ella se recupera, aún queda que muchos espectadores disfrutaron la perspectiva de su derrota.

La palabra alemana Schadenfreude se abrió camino en el idioma inglés a pesar de los esfuerzos de un obispo inglés del siglo XIX para cerrarle las puertas. Este prelado pensó que si los británicos tenían una palabra para el placer en la miseria de otra persona, repentinamente las buenas almas de toda Inglaterra -y de hecho el mundo de habla inglesa- comenzarían a sentirse felices cuando las cosas malas le sucedieran a otras personas. Lo notable de sus esfuerzos es que utilizó la palabra en el curso de instruir a los hablantes de inglés para que nunca la aprendieran y, además, que supuso que solo los alemanes habían sentido este placer alguna vez. No es muy probable.

Schadenfreude debe ser una emoción universal, que se presenta a casi todos de forma bastante regular. Aunque algunos pensadores morales, como Schopenhauer, han vilipendiado la emoción y sugerido que solo las personas malvadas lo sienten, otros filósofos, como Kant, han insistido en que es natural sentirse bien cuando las personas malas obtienen sus postres. El gran problema sigue siendo decidir qué otras personas merecen. Nuestra comprensión de lo que, digamos, los negros, los homosexuales y los judíos se merecen ha evolucionado con el tiempo.

Apenas necesitamos una encuesta para confirmar que muchos estadounidenses creen que Hillary Clinton no merece ser presidenta. Parece que algunas personas también creen que ella también necesita una o dos estacas. ¿Es la justicia lo que exige que ella sufra la derrota pública, incluso la humillación? ¿O es envidia? ¿Podría ser que una mujer con el mejor dinero para la educación puede comprar y un pozo de ambición más profundo que el lago de los errores de George Bush ha intimidado a algunos estadounidenses? Cuando le pasan cosas malas a Barack, nos mordemos la lengua; cuando le pasan cosas malas a Hillary, sonreímos.

Parece difícil determinar con precisión qué ha hecho mal, precisamente por qué algunos de nosotros (incluso Maureen Dowd?) Queremos verla baja. El otro día, NPR transmitió una larga entrevista con ciudadanos de Pensilvania sobre el tema de la próxima primaria. Un hombre declaró abiertamente que simplemente no podía perdonar a Hillary por haber estado junto a su esposo durante el alboroto de Monica Lewinsky. ¿Cómo podemos justificar tal posición? ¿Y cuántas mujeres americanas se han mantenido al lado de los maridos que no tienen sexo? ¿Quién culpará a Coretta Scott King por su paciencia? ¿Quién sacará a Martin Luther King, Jr. del panteón de los modelos estadounidenses debido a su "debilidad por las mujeres"? ¿Y quién puede culpar a Hillary Clinton por lo que probablemente fue una decisión muy difícil (que, por supuesto, no era asunto nuestro)?

Schadenfreude ofrece una ventana a la cultura contemporánea tan útil como cualquier encuesta de Gallup. Una cosa es celebrar el sufrimiento de un hipócrita como Eliot Spitzer, y otra muy distinta celebrar la batalla cuesta arriba de Hillary Clinton. La Schadenfreude que ha levantado en la televisión y la radio estadounidenses nos refleja muy mal. El regocijo señala nuestro sentido de inferioridad. Si eventualmente se la obligara a salir de la carrera, algunos estadounidenses sentirán no solo satisfacción sino también alegría. Las sonrisas de aquellos que descorchan las botellas de champán sobre su caída deberían llevar a todos los estadounidenses a pensar si una mujer tuvo siquiera una oportunidad. No parece justo culpar a Hillary por nuestros propios defectos de carácter.

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