Hillbilly Elegy

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Déjame ir directamente al spoiler: el único truco extraño es la ciencia . . . psicología, para ser exactos. Sí, estoy diciendo que la psicología podría terminar con la pobreza.

Y ahora la historia de fondo para esta maravillosa conclusión.

Hillbilly Elegy: Una memoria de una familia y cultura en crisis es una autobiografía escrita por JD Vance. El libro de Vance es la conmovedora historia de un niño blanco pobre que se hizo bueno al convertirse en un infante de marina, ir a la Universidad Estatal de Ohio y luego ir a la Facultad de Derecho de Yale. Su consejo para otros de su clase es: ser una persona mejor y más feliz al tomar mejores decisiones. La pobreza, según Vance, está arraigada en los pobres que toman malas decisiones .

Hillbilly Elegy tiene algo para todos, y algo que a todos no les gustará. Un punto del libro es que el arco argumental del ascenso al poder del presidente Trump es falso. Ese arco: el gobierno liberal antiguo y malo empobrece a las personas repartiendo cientos de millones de dólares a las "madres de la asistencia social", permitiendo que musulmanes y mexicanos ilegales ingresen al país y gravando a todos demasiado. En resumen, el gobierno liberal medio antiguo y malo enseña a las personas a la impotencia y niega a los estadounidenses la oportunidad de triunfar. Pero Vance lo niega. Él piensa que el gobierno puede ayudar. Sin embargo, Vance afirma que el gobierno no es la solución de oro. En cambio, argumenta que los pobres sufren de una erudita falta de agencia moral: la pobreza no es algo que se les hace, es algo que crean a través de sus malas decisiones (por ejemplo, abandonar la escuela, volverse adictos a las drogas y el alcohol, quedar embarazadas antes tener un trabajo seguro, no presentarse para trabajar a tiempo, etc.)

Pero esto no está del todo bien ¿verdad? El gobierno es más un problema y podría ser una solución más de lo que piensan Vance y sus seguidores.

El actual gobierno de los Estados Unidos, antes de convertirse en el gobierno gobernante, fomentó abierta y abiertamente la rebelión contra el anterior gobierno "liberal" (algunos dicen que "el anterior gobierno negro liberal", centrándose en el presidente Obama). Un ejemplo sorprendente de esta rebelión avivada fue que el entonces gobierno de la oposición denunció la Ley de Asistencia Asequible como socialismo, como la institución legal de escuadrones de la muerte, como negación de la atención médica a los ancianos, etc. Vance dice que se rebela contra gobiernos como el anterior, que estaba realmente tratando de ayudar, no es productivo y no va a resolver el problema de la pobreza. Pero él no reconoce el papel del gobierno actual en alentar esta rebelión y en desalentar a las personas de buscar y votar por la misma ayuda que necesitan para salir de la pobreza. Por supuesto, el gobierno no puede resolver los problemas de la pobreza si no se le permite al gobierno resolver los problemas de la pobreza. Vance se pierde esto por completo.

Pero hay algo mucho más profundo que falta en el análisis de Vance. Se graduó de Yale Law, no del Departamento de Psicología de Yale, así que tal vez Vance pueda ser excusado aquí (en realidad no creo que pueda hacerlo). Lo que falta es ciencia . Nunca se le ocurre a Vance, ni a nadie que revise su libro (que he encontrado) que la ciencia podría ayudar a resolver la pobreza. (Tengo que señalar que el libro de Vance aparentemente se convertirá en una película; juro que no me estoy inventando … así que el señor Vance va a ser millonario. Y la ciencia no se mencionará). en la película, tampoco.)

¿Exactamente a qué ciencia me refiero? Psicología. Aquí hay un documento relevante que nadie elogia ni critica a Hillbilly Elegy . "Sobre la psicología de la pobreza" Science 344, 862 (2014), por Johannes Haushofer y Ernst Fehr, DOI: 10.1126 / science.1232491. http://science.sciencemag.org/content/344/6186/862.full

Aquí está el resumen de este fascinante documento.

La pobreza sigue siendo uno de los problemas más apremiantes que enfrenta el mundo; sin embargo, no se comprenden bien los mecanismos a través de los cuales la pobreza surge y se perpetúa a sí misma. Aquí, examinamos la evidencia de la hipótesis de que la pobreza puede tener consecuencias psicológicas particulares que pueden conducir a conductas económicas que dificultan escapar de la pobreza. La evidencia indica que la pobreza causa estrés y estados afectivos negativos que a su vez pueden llevar a una toma de decisiones con poca visión y aversión al riesgo, posiblemente al limitar la atención y favorecer las conductas habituales a expensas de las dirigidas a objetivos. En conjunto, estas relaciones pueden constituir un ciclo de retroalimentación que contribuye a la perpetuación de la pobreza. Concluimos señalando brechas específicas en nuestro conocimiento y describiendo los programas de alivio de la pobreza que sugiere este mecanismo. (Mi énfasis)

Forma abreviada: La pobreza causa la pobre toma de decisiones que Vance dice que la gente pobre debería dejar de hacer. Haushofer y Fehr implican que los pobres no pueden dejar de tomar malas decisiones, precisamente porque son pobres. Vance y todos los demás se han perdido esto porque, aparentemente, no leen Ciencia .

Un lector de este blog podría tener curiosidad por saber qué programas de reducción de la pobreza defienden Haushofer y Fehr. Si cambiar a una cultura de mayor responsabilidad personal no funciona, y los programas de bienestar social no han funcionado, ¿qué hace?

Aquí está la conclusión de Haushofer y Fehr:

Finalmente, ¿qué tipos de programas de asistencia social o intervenciones romperían las [relaciones de pobreza discutidas en este documento]? Si el ciclo de retroalimentación propuesto es cierto, tres posibilidades parecen prometedoras para romper el ciclo y mejorar el bienestar: el primero es enfocarse directamente en la pobreza, el segundo es enfocarse en sus consecuencias psicológicas, y el tercero es enfocarse en los comportamientos económicos que resultan de ellos. . Estas posibilidades no son mutuamente excluyentes, por supuesto, sino que deben estudiarse de forma aislada y en combinación para comprender su efecto. Con respecto a la primera posibilidad, que apunta directamente a la pobreza, varios estudios han probado el efecto de los programas directos de alivio de la pobreza en los resultados psicológicos y el comportamiento económico. La mayoría de estos estudios examinan los programas de transferencia de efectivo, que han producido resultados ampliamente alentadores sobre el bienestar general en los últimos años. . . . Con respecto a la tercera posibilidad, dirigirse directamente a los comportamientos económicos, varios programas brindan pequeños empujones a los comportamientos económicos con grandes consecuencias positivas para el bienestar, por ejemplo, cuentas de ahorro para compromisos. . . , recordatorios para guardar, o la provisión de una caja metálica bloqueable con una rendija de depósito en la parte superior (como una hucha). . . todo condujo a aumentos considerables en el ahorro . En nuestra opinión, la segunda posibilidad, es decir, enfocarse en las consecuencias psicológicas de la pobreza, es muy prometedora para el trabajo futuro. Aunque un ensayo controlado aleatorizado temprano mostró que la psicoterapia interpersonal grupal ayudó a las personas a completar las tareas económicas diarias en Uganda. . . , la investigación sobre los efectos económicos de tales intervenciones todavía está en pañales. Lo más importante es que este estudio se centró en personas deprimidas, mientras que la evidencia discutida en este artículo muestra que los efectos debilitantes del estrés y el afecto negativo sobre el comportamiento económico pueden ocurrir incluso en individuos que no padecen depresión clínica en toda regla. Esta idea sugiere que las intervenciones similares a la psicoterapia pueden tener beneficios económicos incluso en poblaciones no clínicas . . . . En términos más generales, proponemos que una mayor comprensión de la relación entre la pobreza, sus consecuencias psicológicas y sus efectos potencialmente desventajosos sobre la elección económica llevará a programas de alivio de la pobreza que logren dos objetivos. Primero, tomarán en cuenta los costos psicológicos de la pobreza y, a la inversa, los beneficios psicológicos de la mitigación de la pobreza. En segundo lugar, considerarán las variables psicológicas como nuevos objetivos de intervención para el alivio de la pobreza. Esperamos que esto conduzca a una comprensión más refinada de la pobreza y contribuya así a la solución de este persistente problema global. [Mi énfasis. Elipsis elide solo citas.]

Entonces, queridos lectores, la ciencia psicológica realmente podría ayudarnos a terminar con la pobreza. El libro de Vance es un éxito de ventas, y sin embargo, todos han pasado por alto que la ciencia podría ayudar con uno de los problemas más acuciantes de nuestra época.

Estoy animado y deprimido a la vez. Animado porque la ciencia viene al rescate. Deprimido porque Estados Unidos es actualmente uno de los países más antiecientíficos del planeta. Nuestro presidente cree que el calentamiento global es un engaño chino, y nuestro vicepresidente cree que la Tierra tiene algunos miles de años. Si la ciencia psicológica puede ayudar a terminar con la pobreza, algún otro país deberá liderar el camino.

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