Hipócrates tenía razón: "caminar es la mejor medicina"

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Hipócrates (c.460 – c. 370 aC), fue un médico griego que a menudo se conoce como el "padre de la medicina occidental". Junto con la creación del juramento hipocrático , su sabiduría y consejos sabios, tales como, "caminar es la mejor medicina ", sigue siendo una receta atemporal no farmacológica para el bienestar y la longevidad.

Recientemente, los expertos en salud pública se han dado cuenta de que poner el listón demasiado alto recomendando pautas inalcanzables para la actividad física a menudo resulta contraproducente. Cuando nos enfrentamos a un objetivo poco realista o elevado, la mayoría de nosotros nos inclinamos a reducir nuestras pérdidas antes de invertir cualquier esfuerzo o perder el tiempo en algo que parece infructuoso.

Afortunadamente, cosechar los beneficios de la actividad física no es un juego de suma cero. La investigación continúa demostrando que pequeñas cantidades de actividad física conducen a beneficios de salud exponenciales. Hacer algo físicamente activo es infinitamente mejor que permanecer sedentario o inactivo.

El mes pasado, escribí una publicación de blog de Psychology Today , cantidades muy pequeñas de ejercicio pueden cosechar grandes beneficios, sobre la base de dos nuevos estudios que informaron que una pequeña cantidad de ejercicio, por un período corto y de baja intensidad, dura mucho tiempo. camino.

Otro estudio nuevo confirma hallazgos previos sobre los beneficios del ejercicio de intensidad ligera en dosis pequeñas. Investigadores de la Universidad Estatal de Oregón (OSU) descubrieron que el ejercicio de intensidad leve puede ser casi tan efectivo como el ejercicio moderado o vigoroso para los adultos mayores, especialmente si alguien participa consistentemente en algún tipo de actividad física.

El estudio de junio de 2015, "Evidencia para apoyar la inclusión de las recomendaciones de intensidad de vida en las pautas de actividad física para adultos mayores", se publicó en el American Journal of Health Promotion . El estudio fue dirigido por Paul Loprinzi y coescrito por Bradley Cardinal, profesor de la Facultad de Salud Pública y Ciencias Humanas de la Universidad Estatal de Oregón, y Hyo Lee.

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Los investigadores de la OSU descubrieron que los adultos mayores que realizaban ejercicios de intensidad luminosa con regularidad eran un 18 por ciento más saludables que sus compañeros que eran menos activos. Las personas que estaban regularmente activas tenían: índice de masa corporal (IMC) más bajo, circunferencia de cintura más pequeña, mejores tasas de insulina y menos probabilidades de tener enfermedades crónicas.

Los investigadores enfatizan que pequeñas cantidades de ejercicio, como subir las escaleras en lugar de ir a la escalera mecánica, ir de compras en un centro comercial en lugar de en línea o ir a un restaurante en lugar de usar la ventanilla de autocinema, pueden marcar una gran diferencia. Si sus incrementos diarios de ejercicio de uno a dos minutos suman un total de 30 minutos por día, los beneficios parecen ser iguales a 30 minutos de movimiento continuo.

El estudio de más de 6,000 adultos estadounidenses descubrió que un "enfoque de estilo de vida activo" en el que "haz que la actividad forme parte de tu estilo de vida" tiene un gran atractivo y excelentes índices de éxito. En un comunicado de prensa, Cardinal describió los resultados del estudio,

Obtiene una buena variedad de beneficios de salud al hacer cinco horas de actividad física ligera por semana. Parece que hay un valor real al dedicar al menos el tres por ciento de las 168 horas disponibles en una semana a estas formas ligeras de actividad física. Esta investigación sugiere que hacer algo es mucho mejor que no hacer nada. Para la persona común y corriente, ese es un mensaje mucho más aceptable que las pautas actuales que enfatizan el ejercicio moderado a vigoroso.

Los hallazgos de este estudio son significativos porque los adultos mayores pueden ser incapaces, o no inspirarse, de realizar ejercicio moderado a vigoroso. El ejercicio ligero es más atractivo para personas de todos los ámbitos de la vida por una amplia gama de razones, incluido el hecho de que puede incorporarse fácilmente en la rutina diaria de una persona.

Conclusión: caminar es la mejor medicina para una vida de bienestar

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En un comunicado de prensa, el autor principal, Paul Loprinzi, concluyó: "Estos hallazgos destacan que, además de promover la actividad física de intensidad moderada para los adultos mayores, no debemos descuidar la importancia de participar en conductas de menor intensidad y basadas en el movimiento cuando la oportunidad surge ".

"Los hallazgos son parte de un creciente cuerpo de evidencia que indica que la actividad liviana puede conducir a una mejor salud, pero se necesitan más estudios para comprender mejor cómo están conectados los dos", concluyó Cardinal. Añadiendo: "También puede ser hora de repensar las pautas de ejercicio actuales, con nuevas recomendaciones dirigidas específicamente a adultos mayores de 65 años que enfatizan los beneficios y la facilidad de participación en la actividad liviana".

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "¿Por qué caminar estimula el pensamiento creativo?"
  • "¡Carpe Diem! 30 razones para aprovechar el día y cómo hacerlo "
  • "¿Puede el ejercicio proteger tu cerebro de la depresión?"
  • "Sentarse puede drenar el poder del cerebro y la creatividad"
  • "¿Por qué la inactividad agota el poder del cerebro humano?"
  • "Cantidades muy pequeñas de actividad física pueden cosechar grandes beneficios"
  • "¿Por qué la actividad física es tan buena para tu cerebro?"

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