Hipnosis: una técnica infrautilizada

Han pasado 30 años desde que comencé a usar la hipnosis. Para mí, ha sido una gran herramienta terapéutica. Como técnica complementaria, la hipnosis me ha permitido integrar varias terapias conductuales que a menudo forman la base de mi estrategia de tratamiento.

Mi educación temprana en su uso me enseñó que la hipnosis es un método de concentración sostenida y enfocada. La hipnosis le permite al sujeto procesar la información de una manera diferente a como se procesa en el estado de alerta regular. Debido al poder de la hipnosis, cuando se integra en una estrategia de modificación de la conducta se puede usar de varias maneras para tratar muchos trastornos.

Para muchas personas, incluidos muchos profesionales de la salud mental, la hipnosis trae a la mente debilidad mental, control mental, sueño o pérdida de la conciencia. Las mujeres a menudo se consideran más hipnotizables que los hombres. Esos son mitos. La hipnosis no es ni control mental ni una estrategia para los de voluntad débil. Claramente, las mujeres no son más hipnotizables que los hombres, y finalmente, el cuento de las viejas mujeres de que la gente se duerme o pierde la conciencia cuando son hipnotizadas es solo eso: un viejo cuento de mujeres. Por el contrario, una persona hipnotizada entra en un estado altamente alerta en el que el foco o la concentración de la persona se acentúa.

La hipnosis les permite a los pacientes concentrarse y mantener la concentración para que se les pueda enseñar un programa de modificación del comportamiento bien pensado. La hipnosis debe verse, sin embargo, como una parte coadyuvante de un plan terapéutico en curso. Por ejemplo, un dentista que usa la hipnosis para controlar el dolor o la ansiedad está ayudando a su terapia primaria, la práctica de la odontología, de una manera complementaria.

La hipnosis puede ayudar a los pacientes que trabajan en temas como dejar de fumar, controlar el peso, morderse las uñas, control de la fobia, insomnio, ansiedad, incluyendo trastorno de estrés postraumático, mala función sexual, pensamiento obsesivo y problemas relacionados con el estrés que pueden estar arraigados en problemas físicos como la hipertensión , dolor de cabeza o problemas de dolor crónico. La hipnosis puede ser una ayuda eficaz en el tratamiento de estos problemas. Pero no hay suficientes psiquiatras, psicólogos y psicoterapeutas que usen la hipnosis ni entiendan lo que puede o no puede hacer.

Un ejemplo de cómo uso la hipnosis involucraba a un caballero que había estado atascado en un ascensor durante muchas horas y que posteriormente sufrió un trastorno de estrés postraumático con flashbacks incapacitantes, agitación y depresión. Vino en busca de ayuda después de haber probado varias terapias tradicionales y un enfoque que incluía terapia cognitivo-conductual, todo lo cual había fracasado.

Decidí probar un enfoque diferente utilizando la hipnosis y las imágenes guiadas. En un período de cuatro sesiones, logré que este hombre proyectara sus recuerdos y ansiedad en una gran pantalla de cine que diseñamos juntos. Esencialmente, pudimos comenzar en un camino para sacar esos recuerdos de sus pensamientos y ponerlos en la pantalla. Cuando necesitó relajarse, aprendió a "voltear las imágenes" en la pantalla e ir a otra serie de imágenes con asociaciones agradables para él. Le enseñé esta estrategia para que, después de que nuestras sesiones terminaran, él pudiera continuar practicándola solo. Creo que la concentración concentrada que desarrolló a través de la hipnosis permitió que estas imágenes funcionaran. En poco tiempo, él mismo conquistó el TEPT.

En mi experiencia, si las estrategias hipnóticas van a funcionar, serán efectivas en unas pocas sesiones. Si no trabajan para un problema, podría ser el momento de pasar a otros enfoques. No se necesitan gadgets o medicamentos cuando se utiliza la hipnosis. Si el paciente es hipnotizable y muchos médicos pueden realizar una prueba simple o pruebas para determinar esto, todo lo que se necesita es la disposición de la persona y la habilidad del profesional para guiarlo hacia su propio estado hipnótico.

Aquellos de nosotros en psiquiatría y psicología estamos mejor equipados para manejar la hipnosis, pero otras disciplinas también pueden hacer este trabajo. En general, el objetivo es el mismo, independientemente de quién esté conduciendo la hipnosis: un resultado terapéutico positivo, utilizando la especialidad principal como base del tratamiento, como en el ejemplo dental.

Los pacientes deben tener cuidado con el hipnotizador de escenario que hipnotiza solo por el hecho de hacerlo. Eso es entretenimiento, no atención médica. Como un procedimiento formal, la hipnosis médica requiere capacitación y experiencia, y debe ser utilizada por aquellos que conocen los usos, las fortalezas y las contraindicaciones apropiadas. A mediados de la década de 1950, la Asociación Médica Británica y la Asociación Médica Estadounidense emitieron una declaración de política que reconocía la hipnosis como un tratamiento legítimo en medicina y odontología.

Siguen los debates sobre las respuestas psicológicas, fisiológicas, neuroquímicas o emocionales provocadas por la hipnosis. Hasta el momento, sin embargo, el mecanismo que hace efectiva la hipnosis no está claro o es desconocido. La documentación de pruebas científicas de su efectividad se basa en la experiencia clínica y, a menudo, es anecdótica. La cultura, la motivación, las tendencias, los sistemas de creencias y la esperanza a menudo entran en el cuadro clínico.

Muchos buenos programas educativos ofrecen seminarios y cursos de hipnosis médica. Póngase en contacto con la Sociedad de Hipnosis Clínica y Experimental para conocer los programas ofrecidos en todo Estados Unidos y en todo el mundo. De los muchos libros y artículos que he leído y aprendido, "Trance and Treatment: Clinical Uses of Hypnosis", de Herbert Spiegel, MD, y David Spiegel, MD (Nueva York: Basic Books Inc., 1978), todavía está uno de los más clínicamente relevantes y de fácil comprensión.

Más psiquiatras deben ser entrenados en técnicas hipnóticas. La hipnosis debe ser parte de la educación psiquiátrica general, porque estas estrategias agregan una dimensión valiosa a la caja de herramientas del psiquiatra y del profesional de la salud mental.

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Este blog tiene como objetivo presentar información psiquiátrica / psicológica a un público general, que ofrece información sobre una variedad de trastornos emocionales, así como problemas sociales que afectan nuestro bienestar emocional. Incluye las ideas y opiniones del Dr. London y otros expertos líderes. Este blog no proporciona psicoterapia ni asesoramiento personal, que solo debe realizarlo un profesional de la salud mental durante una evaluación personal.

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