Hipocondríacos: ¿podrían vivir más tiempo?

Sin duda, todos conocemos (o conocemos) un hipocondríaco. Y un cyberchondriac -un término coloquial para los hipocondríacos que buscan constantemente en Internet enfermedades que podrían ajustarse a sus preocupantes síntomas- se ha vuelto cada vez más prominente. ¿Pero podría haber algunos beneficios prácticos de ser hipervigilante sobre sensaciones corporales atípicas o anómalas? – es decir, súper alerta ante posibles aberraciones potencialmente letales para su salud que compensarían con creces los costos físicos o psicológicos asociados con dicha ansiedad prolongada y exagerada. ?

Muchos escritores han aludido a la circunstancia de que la atención aguda de un hipocondríaco (o cibercondríaco) a lo que está sucediendo en su cuerpo podría llevarlo a ver a su médico (¡o múltiplos de lo mismo!) Antes, y con mayor frecuencia. Y que esta extraordinaria conciencia corporal podría optimizar la posibilidad de que se diagnostiquen varias enfermedades posibles en una etapa más temprana, lo que aumenta las posibilidades de un tratamiento exitoso. Por implicación, entonces, también se puede esperar que esa detección temprana afecte positivamente su expectativa de vida.

Sin embargo, las numerosas afirmaciones presentadas contra la preocupación nerviosa de los hipocondríacos por sus síntomas superan con creces cualquier caso que pudiera hacerse en nombre de tal autoabsorción patológica. Y prácticamente todos estos argumentos se relacionan con los elevados niveles de estrés involucrados en tales prolongadas angustias mentales y emocionales. (También se debe notar aquí que, al menos según el personal de la Clínica Mayo, y contrariamente a lo que la mayoría de la gente parece creer, esta alteración de la personalidad se distribuye aproximadamente por igual entre hombres y mujeres).

En la década de 1970, Han Selye, MD, definió el estrés en términos de su "desgaste y desgaste" acumulativo en su sistema. Ha pasado casi medio siglo desde su punto de vista empíricamente derivado, pero, por lo que puedo determinar, ningún investigador ha intentado refutar su punto de vista. De hecho, muchos científicos han desarrollado más sobre cómo, con el tiempo, el estrés tiene un costo significativo para su sistema inmunológico.

Entonces, irónicamente, su propia capacidad para luchar contra una enfermedad en realidad se ve comprometida al preocuparse constantemente por ello. Incluso se podría decir que cuanto más te obsesiones por haber contraído una condición peligrosa, es más probable que termines con alguna afección (ya sea que sea o no la que has estado agonizando). Y podría agregarse que los hipocondríacos también pueden "estresarse por su estrés" -un círculo vicioso que, con el tiempo, podría incluso ser fatal- como en, bueno, "estresarse hasta la muerte". (Hablar de "desgaste" en ¡tu sistema!)

El cortisol, un supresor del sistema inmune fabricado por el cuerpo cuando está en modo de lucha o huida, es una de las hormonas del estrés más peligrosas. Y cuando los hipocondríacos simplemente no pueden dejar de estresarse por las amenazas a la salud percibidas, tal producción acumulativa de cortisol se puede ver como una sobrecarga tóxica o alterar el funcionamiento normal de los órganos, glándulas y sistemas del cuerpo.

Además, los hipocondríacos suelen estar bajo un régimen de medicamentos, que no solo pueden presionar a su médico para que prescriba, sino que, debido a que los medicamentos pueden no estar indicados, también pueden poner en riesgo su salud. Es casi como alentar inconscientemente una muerte prematura al abrir la posibilidad de efectos secundarios y complicaciones importantes. Por lo tanto, tomar medicamentos innecesarios puede aumentar significativamente el estrés físico ya impuesto en su cuerpo por su preocupación compulsiva.

Dado el profundo efecto que el estrés, particularmente el estrés prolongado o crónico, puede tener en el cuerpo, ¿cómo las preocupaciones exageradas de los hipocondríacos sobre síntomas particulares (que, por definición, son menores, inconsecuentes o frívolas) no afectan adversamente su esperanza de vida? ¿Cómo podría su obsesión no ser perjudicial cuando generalmente conduce no solo a tomar medicamentos innecesarios, sino también a someterse a interminables (y en ocasiones invasivas) pruebas de diagnóstico y procedimientos que, se puede notar, se someten gustosamente, o incluso demandar?

Como advertencia importante, se debe tener en cuenta que la genética también juega un papel en la determinación de la longevidad de una persona. No obstante, y algo sorprendente, ese papel es sustancialmente menor que hasta hace poco tiempo. El artículo ampliamente documentado de Wikipedia sobre el tema concluye que "estudios de gemelos [idénticos] han estimado que aproximadamente el 20-30 por ciento de la vida de un individuo está relacionado con la genética; el resto se debe a comportamientos individuales y factores ambientales ". Y la investigación que personalmente realicé definitivamente corrobora este veredicto.

El único estudio académico que se aplica más estrechamente a la hipocondría y su influencia negativa en la esperanza de vida proviene de la Universidad de Zurich. Discutido en el Daily Mail (11 de febrero de 2012), la periodista Fiona Macrae lo resume de esta manera: "Los científicos creen que los hipocondríacos realmente pueden estar destinados a una tumba temprana". Y agregaría que pueden estar tan a punto no debido a sus genes, pero debido a la ansiedad prolongada e intensa intrínseca a este trastorno.

Aquí hay algunos detalles fundamentales de este estudio reciente. Controlando escrupulosamente tantas variables como sea posible, este equipo de investigación encontró que las personas que se quejaban de su salud tenían tres veces más probabilidades de morir en los siguientes 30 años que aquellas que se consideraban más sanas y sanas. En otras palabras, las nociones del primer grupo sobre su bienestar físico solo, es decir, independientemente de otros factores, como su salud al inicio del estudio, su vida familiar, si fumaban o no, etc., parecían afectar sustancialmente su mortalidad.

Los investigadores de la universidad -utilizando información de la década de 1970, que involucraba a más de 8,000 hombres y mujeres específicamente preguntaron cómo describirían su salud, y luego analizar minuciosamente los registros de defunciones posteriores y otros datos- concluyeron que (por decirlo de otra manera) el peor que una persona calcule su salud, es menos probable que estén vivos 30 años después. Las citas de Macrae del co-investigador Dr. David Fach son contundentes: "Nuestros resultados indican que las personas que califican su estado de salud como excelente tienen atributos [mi énfasis] que mejoran y mantienen su salud. Estas [cualidades] pueden incluir una actitud positiva, una perspectiva optimista y un nivel fundamental de satisfacción con la propia vida ". En pocas palabras, Macrae agrega que investigaciones anteriores han demostrado que" los pesimistas son más propensos a morir jóvenes que sus contrapartes más optimistas ". . "(Y no se puede negar que, como grupo, los hipocondríacos se inclinan fuertemente hacia el pesimismo).

Así que este estudio proporciona aún más evidencia de que obsesionarse con la precariedad de la salud puede tener ramificaciones precarias para, o tal vez debería decir, en contra de la salud de uno. Otra ironía es que a veces se ha sugerido que los hipocondríacos se atormentan a sí mismos por las anomalías corporales como una manera de distraerse de otros asuntos que pueden parecer aún más amenazantes para ellos. Y, sin lugar a dudas, los llamados cibercondríacos pueden empujar fácilmente hacia atrás diversos temores personales, relacionales o profesionales consultando incansablemente la Web para investigar sus supuestas aflicciones. (Por no mencionar exponerse a los innumerables programas de televisión, artículos y publicidades tan frecuentemente dedicados a una enorme mezcla de enfermedades y condiciones, y su sintomatología relacionada).

Volviendo a Hans Selye, cuanto más estrés se inflija a sí mismo, más desgaste estará sometiendo a su cuerpo. Y cuanto más desgaste, más rápido se descompondrá su organismo, bajo un bombardeo tan constante. Entonces, si habitualmente angustiarse por su salud consume innecesariamente demasiada energía mortal de su vida, el mensaje debería ser claro:

Por supuesto, preste atención a sus síntomas, especialmente si son graves o si los encuentra desconcertantes. Pero tampoco les des soberanía sobre ti. Y si crees que estás fundamentalmente saludable es demasiado "fe" para ti, a pesar de todas las garantías que ya has recibido de tu (s) médico (s), entonces tal vez tu próximo viaje no sea a un médico. . . . pero a un terapeuta

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